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2021/11/04

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(上)

當芝加哥公牛在1998年拿下隊史上第6座NBA總冠軍,在充滿讚譽與歡呼聲中,公牛王朝幾乎立即迎來了終結的喪鐘,這是公牛制服組準備打掉重練,帶領球隊進入後Jordan時代的先聲!公牛總管Jerry Krause想要證明自己能夠再次建立一個王朝,但這次重建的結果卻是徹底失敗,後Jordan公牛不僅無法重現90年代的輝煌,反倒像是失速列車般,直接開入無底的深淵……

作者:alonetogether

前篇回顧

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當芝加哥公牛在1998年拿下隊史上第6座NBA總冠軍,在充滿讚譽與歡呼聲中,公牛王朝幾乎立即迎來了終結的喪鐘,這是公牛制服組準備打掉重練,帶領球隊進入後Jordan時代的先聲!公牛總管Jerry Krause想要證明自己能夠再次建立一個王朝,但這次重建的結果卻是徹底失敗,後Jordan公牛不僅無法重現90年代的輝煌,反倒像是失速列車般,直接開入無底的深淵……

 

在1999開季前,NBA歷史上只有波士頓塞爾蒂克遭遇到前一年還拿下總冠軍,但隔季卻連季後賽也闖不進去的慘事。當然波士頓落魄的主要原因是陣中巨星如Bill Russell和Sam James等人退役,不過塞爾蒂克仍有多個未來名人堂得主在陣中,所以儘管未能闖進季後賽,戰績34勝48負勉強還能說得過去,然而1999年的公牛卻是連及格的邊也摸不著!我們都知道1998-99年NBA球季因為勞資雙方對薪資上限等議題談不攏而宣布封館,要一直到1999年1月才重新鳴金開鑼,季賽的場次也縮小到50場。收到官方封館即將結束的消息,Jerry Krause隨即展開他的公牛重建計畫,畢竟上季公牛奪冠的基本班底已經解散了,在1998年季後賽替球隊上陣平均超過10分鐘的球員裡,僅剩Ron Harper和Toni Kukoc在陣中(當然Dickey Simpkins、Rusty LaRue、Bill Willington、Keith Booth和Randy Brown等人還在,只是他們遠非奪冠主力);Phil Jackson在球隊奪冠後馬上離去;Michael Jordan也在1999年1月13日發表他的二次退休宣言;而Krause將Scottie Pippen和Steve Kerr給分別交易到休士頓火箭與聖安東尼奧馬刺;Luc Longley約滿不續簽(Longley後來加入鳳凰城太陽),而對Dennis Rodman則是直接釋出。取而代之的,Krause以6年2700萬美金簽入了自由球員兼前灌籃大賽冠軍Brent Barry,可惜這也大概是唯一一個叫得出名字的選手了,Ron Harper就回憶到當他首次踏入球員休息室時,他看了看他的新隊友,不免在心裡自忖:這些傢伙到底是誰呀?

 

由於這麼多奪冠球員離隊,芝加哥公牛並沒有如往常般舉行公開的冠軍戒指頒發儀式,甚至賽前廣播,公牛隊主場播報員也被指示要講「歡迎你的芝加哥公牛」(welcome your Chicago Bulls)而不是「歡迎你的世界冠軍芝加哥公牛」(welcome your world champion Chicago Bulls)!對曾經歷過90年代芝加哥王朝的人而言,實在很難不去比較並備感唏噓,就在新球季的開幕戰前夕,公牛新任總教練Tim Floyd向子弟兵播放了前一賽季裡Jordan、Pippen和Rodman是如何聯防守住猶他爵士攻勢的影片,看完後Floyd感嘆說:我希望他們三人今天都在這!而運動畫刊也在雜誌上披露公牛隊練球的一個鏡頭,公牛長年的助理教練,同時也是三角進攻大師的Tex Winter,他不斷在練習時大聲吼叫:不!不!不!這個時候Scottie會往前站,然後Michael到繞到那個地方投籃!不過隨後Tex Winter冷靜了下來,他告訴自己必須要停止再這麼做(大吼大叫),因為這對新一批的公牛球員來講並不公平,畢竟Scottie Pippen和Michael Jordan是真的不在那裡了呀……

 

 

1998年芝加哥公牛對猶他爵士的總冠軍系列賽,叫好又叫座,於是解封後的開幕戰聯盟也順勢安排兩隊於芝加哥聯合中心球場對決。然而事易時移,雖然猶他爵士的總教練Jerry Sloan和鎮隊二寶Karl Malone以及John Stockton都尚在陣中,不過如前所述的,芝加哥公牛陣容早已面目全非,也因此這場比賽甚至沒有排上全美轉播,轉播單位TNT的發言人說他們不認為這是去年NBA總決賽的翻版,這場比賽他們不能選擇全美直播,因為很可能會在半場結束時就知道最後的比賽結果了!的確,猶他爵士在半場結束時領先了公牛15分(最終也贏得這場比賽),而芝加哥公牛即將正式登上宛如末日崩世光景般的舞台,請忘記8年6冠的豐功偉業,因為他們將中斷10多來年連續闖進季後賽的紀錄,他們也將創下東區最差戰績,也是隊史以來最低勝率的球季,畢竟在50場例行賽裡,他們僅拿下了區區的13勝呀……

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