請繼續往下閱讀

最美的棒球故事-Dusty Baker 的冠軍之旅

2002 年世界大賽第七戰,舊金山巨人隊遭到安納罕天使擊敗,巨人隊總教練貝克(Dusty Baker)難掩失望的步出球場,抬頭一看,父親強尼(Johnnie B. Baker Sr.)正等著他。「嘿!小子,這搞不好是你最接近的一次了」,父親說的沒錯,在這場比賽後近二十年,貝克總離冠軍金盃一步之遙,直到 2021 年。

作者:WU

道粉

我個人對Dusty Baker,還是很欣賞的。
1.太空人老闆及總管一直都只給他(Dusty Baker) 1年約而已。
2020找他接任總教練時,只給1年約(+2021年的球隊選擇權),現在傳出,也是只再給他1年續約而已來掌2022年。
2.所以,太空人老闆及總管對Dusty Baker的態度,是每年重複留校觀察他1次。還行就再續任1年(就只續1年而已),若不行可能就隨時炒掉他了(包括在季中炒掉)。
3.太空人老闆及總管擺明對Dusty Baker可用可丟及不完全信任 + 省掉另找總教練的耗心耗時/以及萬一找錯接任人選的犯錯更糟及麻煩。
4.而Dusty Baker年紀也大了 + 過去季後賽總捧不出戒指的給人印象,所以雖然老驥伏櫪 + 尚能飯也,我想他也只能對太空人心懷感恩了。
畢竟,幾乎快沒球隊願意給他再當總教練的機會了。
5.我猜想,他肯定很希望帶隊拿下一次戒指(就一次就好)。
然後,就可以了然地放下自當總教練幾乎30年以來,在心中的那塊陰影/壓力/鬱悶,吐一口氣。
之後,有續約或再當總教練也好,若沒的話,也能不眷戀地快樂退休去!
6. 不過,我認為Dusty Baker2020年以當時71歲高齡再當總教練的帶隊實績,在這10年來「高齡總教練越被嫌棄,整個聯盟,普遍迷漫流行找娃兒來當總教練」的一窩風走向潮流下,算是為高齡總教練帶來了一些平反的貢獻。
緊接著,今年(2021),白襪找當時高齡76歲(且已離開總教練一職達10年之久)的Tony La Russa重出江湖來接掌,白襪老闆,也許就是或多或少看到了Dusty Baker在太空人同樣重出江湖後的仍具帶隊能力。
雖然白襪季後賽第一輪後就回家了,但La Russa讓白襪在球團並沒明顯資源增加支持及好手挹注下,從去年的分區第3躍為分區第1,功勞簿一定會記上他的。
此外,再加上勇士今年在最不看好+也沒大手筆及特別補強下(例行賽僅88勝),卻能奪下戒指,而總教練為66歲同樣屬於高齡的Brian Snitker。
因此,從去年(延續到今年)太空人的Dusty Baker、到今年白襪的Tony La Russa、以及今年帶隊奪下戒指的勇士的Brian Snitker,我覺得,聯盟老闆及總管間,一定會回頭重新去思考資深總教練的價值。
而找娃兒當總教練的一片風氣,也會多少不再僅是唯一思考的方向。
7. Dusty Baker、Tony La Russa、Brian Snitker 這3人,為資深高齡總教練,總算吐了一口悶氣/鬱氣/被嫌棄的不平之氣。
(我個人為這3人賀彩)
.

Photo:AP Photo / David J. Phillip

「總仔已經在聯盟很久,但還是缺一個冠軍,我們試著幫他把這項榮耀添加到球員卡背後的註解中。」-柯瑞亞(Carlos Correa)
 

2002 年世界大賽第七戰,舊金山巨人隊遭到安納罕天使擊敗,巨人隊總教練貝克(Dusty Baker)難掩失望的步出球場,抬頭一看,父親強尼(Johnnie B. Baker Sr.)正等著他。「嘿!小子,這搞不好是你最接近的一次了」,父親說的沒錯,在這場比賽後近二十年,貝克總離冠軍金盃一步之遙,直到 2021 年。

回顧多年前父親那番談話,貝克認為這反而是驅使他繼續執教的動力,球員時期,貝克曾身披道奇球衣三度參與冠軍賽,今年則是他身為教練第二次闖入世界大賽。超過五十年的職業生涯,這次連貝克本人都認為,或許未來就沒有像今年一樣接近冠軍的機會。

Photo:AP Photo / David J. Phillip

「一座冠軍能讓他的名人堂履歷更加耀眼」-十月先生、現職太空人老闆克蘭(Jim Crane)特別助理的傑克森(Reggie Jackson)為本次冠軍賽下了完美註解,貝克早就不需再為自己的豐功偉業多做說明,唯一缺少的一項榮耀就是帶隊拿下一座冠軍。

其實在 2017 年,貝克曾認真思考自己是否該繼續執教棒球隊,當年他幫助華盛頓國民隊拿下例行賽 97 勝的好成績,卻在季後賽失利後遭球隊解雇。回到北加州的家中,當他經營葡萄酒事業以及在花園種植羽衣甘藍時,內心仍會感到困惑:「為什麼這麼多總教練職位,卻沒有球隊考慮過我呢?」。這件事情至今仍沒有解答,他只能自己解釋,或許是年紀與薪水讓各隊卻步。

「你有沒有試著接受一件事,但它讓你在對、錯之間對人失去信心。你會意識到在這個世界上,對人歧視、種族歧視等問題一直都在,在球場上,年齡和工資歧視似乎也是相輔相成的。」

「當我一再錯過球隊教職時,父親那句話就會在腦中浮出,或許我已經錯過最接近冠軍金盃的時機。」

Photo:Alex Brandon / Associated Press

2019 年,太空人隊爆出作弊醜聞,球團、球員名聲一落千丈,總教練辛區(AJ Hinch)失去工作,留下一個棒球界誰也不敢接手的空缺。這個接班人無疑會遭受大量批評,太空人隊要找的是一位擁有強大心理素質的領導人,這時克蘭找上貝克。在貝克的管理生涯中,他帶領五支不同的球隊闖入季後賽,在去年縮水賽季中,慢熱的太空人隊驚險進入季後賽,只有一步之遙就能再度挑戰世界大賽。
 

「我第一次跟貝克見面時又聊了快兩小時,當下就知道他是最合適的人選。貝克經歷了棒球界各種大小事,沒有什麼雜音能夠影響到他。」-克蘭
 

2021 年賽季,太空人隊再次獲得挑戰金盃的機會,球迷們仍不原諒這群棒球惡棍,他們所到之處無不遭到嘲諷、辱罵。但今年有些轉變,因為這位人見人愛的教練,不少人轉而希望太空人隊拿下冠軍。前紅人隊明星二壘手菲力普斯(Brandon Phillips)就是其中一人,他與貝克紅人隊合作六年,他很開心能看到這位如父親般的教練能再度挑戰總冠軍:「太空人隊事件對他來說也算是個機會,他改變了球隊氛圍,展現他是怎麼樣的一個人,一個多好的教練。貝克是最好的人選,他讓球員從消極轉向積極,那些醜聞很可能永遠不會消失,但你看他們的成績,他們是支優秀的球隊,貝克則將整支球隊凝聚在一起。」

Photo:AP Photo

在世界大賽舞台,貝克要對上的是 1967 年在選秀會上選中他的亞特蘭大勇士隊。今年無論對貝克或是勇士隊都是重要的一年,勇士隊史偉大的全壘打王漢克阿倫(Hank Aaron)在年初過世,享壽 86 歲,當年要不是阿倫說服貝克與勇士隊簽約,他早已進入大學追尋籃球夢想。六零年代,阿倫將貝克當作自己的親兄弟般對待,把同樣深色皮膚的貝克守護在保護傘下,他的為人成為貝克的楷模:「誠實、樂於助人」。最重要的,阿倫教導貝克擁抱自身的膚色:「做個驕傲的非裔美國人,認真生活,不需要大聲疾呼黑人的好,因為你自己就是最好的宣傳。」

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們