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2021/11/07

從農場到餐桌?餐桌就在農場!-共用主場館的雷霆隊與藍隊新共生關係

就在台北時間明天凌晨到上午,奧克拉荷馬城Paycom Center同場館將第一次上演籃球接力賽:00:00-G league奧克拉荷馬城藍隊vs鹽湖城銀星隊,幾個小時後的07:00-NBA奧克拉荷馬城雷霆隊vs聖安東尼奧馬刺隊。

作者:小枚

小枚以往不太關注G league賽事,但隨著雷霆球團進行重建,並且策略性將經營層相同的藍隊搬遷到同城市、甚至本季還共用同場館Paycom Center(!),兩支球隊間的關係將比過去更加緊密。在明天的雷霆-藍隊隊史第一次「農場到餐桌(Farm to Fork)」接力賽開打前,快速認識一下這支雷霆隊真正意義上的農場球隊:Oklahoma City Blue,奧克拉荷馬城藍隊-

藍隊有誰

在已經打完的藍隊球季開幕戰中,有多位簽雷霆隊合約的球員:2021年選秀會首輪第18順位後衛Tre Mann、2020年選秀會第二輪側翼Vit Krejci,與兩位雙向合約球員:2021年選秀會第二輪側翼Aaron Wiggins,以及無論以雙向合約資格或職業資歷而言都算是G league老將的側翼Paul Watson Jr.。

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他們在球季開幕大勝銀星隊的球賽中,都有不錯的表現。

同時還有與雷霆隊/藍隊已經有點關係的D.J. Wilson、Rob Edwards、Jaylen Hoard。這幾位球員的簡介可以參考之前發布的《雷霆隊2021球季前製VOL.3》《回顧雷霆隊2021年選秀日》《雷霆隊2020-21年球季Review VOL.4》

其他的球員,暫且略過。

略過的原因是:小枚認為他們短期內出現在雷霆隊名單的機會都不大,而且他們未來也可能為NBA其他29隊打球。因為G league球員是「跟聯盟簽約」而不是「跟球隊簽約」,除了前列4位簽雷霆隊合約的球員外,其他球員雖然為雷霆隊所屬的藍隊打球,但NBA其他29隊也有跟雷霆隊相同的權利能接觸他們、提供他們任何跟NBA相關的合約(正規合約、雙向合約、10日和約等)。

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藍隊與雷霆隊的關係

因此藍隊雖然與雷霆隊是相同經營層,但雷霆球團對藍隊陣中多數球員其實沒有合約控制權。但當然距離最近的觀察機會最多,雷霆球團還是最有機會能好好觀察這批球員的狀況,並且將藍隊真正意義上作為雷霆隊的「小聯盟農場」。

這對小市場規模的雷霆隊而言相當重要,因此從買下這支過去在NBDL(NBA G league舊名)成立之初位在北卡羅萊納州阿什維爾、後來搬遷到奧克拉荷馬州土薩的球隊,將球隊從66人隊改名為藍隊,再將球隊從土薩直接搬遷到奧克拉荷馬城,目的就是擁有自己的球員發展機制,並且能夠就近觀察。

不僅球員,包括現任的雷霆隊主教練Mark Daigneault,也是先從藍隊教練團、主教練、到雷霆隊助理教練一路被拔擢,在Billy Donovan任期後接替主教練職位。

而雷霆隊GM Sam Presti與Daigneault在多次訪談中也清楚表明,藍隊會在雷霆隊的重建中扮演重要的角色。不僅是傷後復健、或在NBA缺少上場時間的球員,雷霆隊會積極運用NBA現階段還沒有限制季中下放/召回球員的次數或相關規範,以藍隊的名單額度與賽事時間,來調整NBA合約球員的狀態。

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這不再只是單向的Farm to Fork,而是農場(G league)與餐桌(NBA)間的back and forth。對於NBA長期想推動的小聯盟制度、目前有27隊有程度不同的G league對應關係,雷霆球團自己的版圖,並且也已經運作得越來越成熟。

Daigneault也點名幾位簽雷霆隊合約的球員:Aleksej Pokusevski、Theo Maledon、Ty Jerome、Isaiah Roby,是可能在球季中被下放藍隊打球的。例如剛剛宣布下放到藍隊的Roby,就很可能成為明天隊史第一次G league-NBA同場館接力賽事中,同一天在同場館,兩個層級的兩場賽事,都登錄甚至出賽的球員。

當然,雷霆隊絕對不是聯盟中唯一這樣運用G league的球隊,但本季雷霆隊與藍隊同城市同場館的罕見狀況,會讓這個連結更加緊密。我們可以觀察這個策略的成果。

G league球季的賽程革新

最後補充:G league本季不僅從奧蘭多迪士尼泡泡圈重回各隊駐地間移動的正常賽程,也是NBA幾項革新規則的實驗室,包括「季中盃賽」的賽制嘗試-

本季前14場球賽被包裝成Showcase Cup-30支球隊以前12場球賽戰績的4分區第一名球隊、不分區4隊,共8隊會以單淘汰賽制爭奪Winter Showcase中的Showcase Cup冠軍。而沒有晉級的其他球隊,會混和編排進行2場賽事。

這個季中盃賽打完後,「真正的」36場G league例行賽開打,扣除Ignite與新擴充的Mexico兩隊後的28支球隊分為東西兩區繼續進行賽事。兩區各6隊晉級季後賽,整體賽事預計在2022年3月底結束。

這個季中盃賽的賽制如果被NBA評估為成功,未來也有可能實現在NBA例行賽中。

無論從藍隊與雷霆隊的共同成長關係,或是G league與NBA的實驗測試關係,這個球季應該會是我也開始關注G league動態的一季吧。

#WeAreThunder #OKCBlue #OnwardTogether

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