2021/11/11

驚奇力量背後的毅力與改變——光芒小巨人 Brandon Lowe

如果只看他 178 公分的身高,許多人可能不會預期到 Brandon Lowe 有如此強大的力量、甚至可能認為他無法進入職業殿堂,不過,多年以來,Lowe 帶著自信和毅力努力追逐棒球夢,更透過一場打擊改造,讓他如今成為聯盟之中頂尖的二壘重砲手。

作者:Darco

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如果你不太確定 Brandon Lowe 的姓氏怎麼發音,可以想想 wow 是如何發音的,一方面,Lowe 獨特的姓氏念法和 wow 是同一個韻腳,另外,當你看到 Lowe 的長程砲瓦時,也可能會不經意地脫口而出:「Wow!」

上面這發全壘打,是 Lowe 在 2019 年作客多倫多藍鳥主場 Rogers Centre 時,把小白球轟上外野第五層看臺的畫面,在休息室目睹這一幕的光芒隊友,全部都露出不可置信的表情。當他回到本壘和隊友 Yandy Diaz 和 Avisail Garcia 擊掌慶祝時,可看出他的個子比另外兩人小了不只一號。

官方資料登記身高 178 公分的 Lowe 不僅是坦帕灣光芒近年來的進攻核心,也是大聯盟現今小個子強打者的代表之一:自從他升上大聯盟的 2018 年球季,Lowe 是坦帕灣光芒最穩定、最強大的進攻箭頭,期間累計的 11.1 WAR 是團隊第一名;在這四季期間,Lowe 的 134 wRC+ 更是全聯盟二壘手的第三名,wOBA 3 成 61 也高居第五名。

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如此亮眼的成績,是 Lowe 付出了非常多努力才終於達到的成就,除了頗有實驗意味的打擊改造,早在學生時期,他甚至差一點無法在棒球這條路上走下去。

乏人問津到職業殿堂

Lowe 生長於維吉尼亞州的 Suffolk,從小就對棒球有濃厚的興趣,身為洋基球迷,長大時最喜歡的球星是 Robinson Cano,加上鄰近城市出產了許多大聯盟球星,包括 David Wright、B.J. 與 Justin Upton 兄弟檔,也讓 Lowe 對於大聯盟抱持著憧憬。

在高中時期,Lowe 打出相當不錯的成績,在高四球季甚至獲選為地區最佳球員,不過,身材劣勢成為他在運動這條上發展的一項阻礙,進入高四球季之前,Lowe 的體重還不到 60 公斤,讓他遲遲沒有收到任何大學的獎學金邀請,經過多次測試會後,他才終於收到馬里蘭大學的邀請。

「從高中畢業之後,別人可能會覺得我不會繼續走運動這條路了,當時我的身材非常矮小,我很感激馬里蘭大學給了我這個機會。」Lowe 說:「他們說我有潛力,但是我必須非常努力練習。」

由於十字韌帶斷裂,Lowe 的大學球涯晚了一年才展開,而他隨即以優異的打擊成績成為陣中主力:復出後的大一球季,Lowe 就繳出 3 成 48 的高打擊率,入選大西洋沿岸聯盟(ACC)年度第三隊:到了大二球季,Lowe 的進攻數據幾乎都是隊上第一,更進入金靴獎 60 人名單。

Ten Thoughts: Saturday, April 4 • D1Baseball
Brandon Lowe 就讀於馬里蘭大學時是打線主將|?:D1 Baseball

評價持續升高時,在大二球季的最後一場比賽,也是 2015 年美職選秀的兩天前,Lowe 在比賽中因為跑壘造成左腿腓骨骨折,這個傷勢無疑打擊了 Lowe 的選秀行情,他的經紀人 Hunter Bledsoe 就直截了當地跟他說:「嘿,我想今年被選上的可能性不太高,找好室友準備回大學打球吧。」

選秀當天,拄著拐杖的 Lowe 和親友一起吃飯,突然間,正在觀看選秀的友人突然激動大叫:「Brandon!你被選上了!」Lowe 第一時間的反應是:「別再開玩笑了,這一點都不好玩。」

那並不是開玩笑:光芒在第 3 輪、第 87 順位將 Lowe 延攬入隊,球團觀察 Lowe 已經很長一段時間,對於他的打擊能力相當肯定,還是決定將他選進光芒體系。

打擊改造與蘋果醬

翻開當年美職官網對於 Lowe 的評語,有一段敘述是這麼寫的:

「這位馬里蘭大學的二壘手相當能打,擁有很好的好球帶紀律,有平均的打擊能力、很高的上壘能力。他並不是位很有力量的打者,但是他在左打區還是有一定的長打能力。」

大學期間,Lowe 的打擊習性以擊球率優先,長打能力確實不算突出,如果沒有仔細觀察,或許不會注意這段敘述是在形容一位單季接近 40 轟的重砲二壘手。「他成長為如此有長打破壞力的球員,這確實是在選秀時、還有他小聯盟初期時,我們完全沒有預期到的。」光芒前任副總裁 Chaim Bloom 說。

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