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2021/11/11

驚奇力量背後的毅力與改變——光芒小巨人 Brandon Lowe

如果只看他 178 公分的身高,許多人可能不會預期到 Brandon Lowe 有如此強大的力量、甚至可能認為他無法進入職業殿堂,不過,多年以來,Lowe 帶著自信和毅力努力追逐棒球夢,更透過一場打擊改造,讓他如今成為聯盟之中頂尖的二壘重砲手。

作者:Darco

大學期間,Lowe 的打擊習性以擊球率優先,長打能力確實不算突出,如果沒有仔細觀察,或許不會注意這段敘述是在形容一位單季接近 40 轟的重砲二壘手。「他成長為如此有長打破壞力的球員,這確實是在選秀時、還有他小聯盟初期時,我們完全沒有預期到的。」光芒前任副總裁 Chaim Bloom 說。

長打進化版 Lowe 背後的一大關鍵人物,是他的經紀人 Bledsoe。和一般穿西裝打領帶的經紀人不同,Bledsoe 經常和 Lowe 一起在打擊籠裡進行打擊練習,由於 Bledsoe 學生時期也曾經是一位明星球員,他對於打擊也頗有一套自己的見解,有時還會擔任 Lowe 的教練。

Bledsoe 注意到 Lowe 有著很不錯的揮棒速度及髖部旋轉速度,如果再增加爆發力,整體的打擊會更有威脅。在 Bledsoe 的訓練安排之下,Lowe 會在身上纏著彈力帶、拿著特製球棒、不斷模擬前腳重踩在地的動作,透過一次又一次的練習,摸索著積蓄動能的打擊模式。

「有些人說 Brandon 的訓練方式很笨拙,我想一開始看起來確實是有點怪,」Bledsoe 說:「但是這和許多成功球員的理念是類似的。」

到了 2018 年,也是進入光芒體系後的第三個球季,Lowe 終於迎來大爆發:當年他從 2A 開季,在 54 場比賽裡打出 8 支全壘打,升上 3A 之後砲火甚至更加猛烈,46 場比賽就狂敲 14 轟。

Durham Bulls on Twitter: "CONGRATS to Brandon Lowe, who has been called up  to the bigs for the first time in his career! #BULLieve  https://t.co/ea1fJtXKBq" / Twitter
效力於光芒 3A(Durham Bulls)的 Lowe|📷:Durham Bulls Twitter

在 3A 時,Lowe 又發現了他的另一項武器:蘋果醬。有一段時間 Lowe 打得不太理想,賽前在休息室看到一些蘋果醬即飲包,他隨手了拿了一包來喝。結果,Lowe 在那場比賽打了 3 支安打,包括 1 發全壘打,隔天,Lowe 又繳出單場雙響砲。從此之後,蘋果醬就成了他的賽前必備點心。

當年八月,當 Lowe 剛升上大聯盟時,有一陣子蘋果醬的魔力似乎失靈了:他生涯在大聯盟是以悽慘的 19 支 0 展開;經過適應期後。他在九月打出 5 轟、OPS .847 的優異成績。雖然當季的成績單只是小樣本,光芒已經對他寄予厚望,到了 2019 年春訓,光芒端出一只 6 年 2400 萬的合約——若加上選擇權,總額最高可以達到 4900 萬——一路將他綁到 2024 年。

「我們相信 Brandon 有能力在大聯盟做出長期貢獻,」光芒總管 Erik Neander 說:「簽下這筆合約後,我們很興奮他將在這組年輕核心中占有一席之地。」

坦帕灣的低調招牌

這幾年裡,Lowe 持續以實績證明光芒的眼光是正確的:2019 年簽下長約後,Lowe 以火燙手感展開球季,以 6 發全壘打、1.014 OPS 拿下美聯四月最佳新秀,上半季也維持穩定表現,獲得入選明星賽的肯定。

「當你遇到 Brandon 時,他看起來不像是 Giancarlo Stanton 或是 Aaron Judge,但有些時候,他跟他們沒有兩樣,至少從數據來看是如此。」Bledsoe 說。可惜他在明星賽前受傷,沒能在仲夏盛會上場,也缺席下半季大多賽事,最終在美聯新人王票選中排名第三。

同一時間,Lowe 也開始在場外展現身為職業運動員的影響力:只要他每打出一支全壘打,他和妻子 Madison 就會捐出 100 美元給坦帕的諮商輔導中心,光芒球團也會跟進;由於有家族成員受心理疾病所苦,讓 Lowe 決定執行這項計畫。「這是希望資訊可以被更多人知道、讓更多人得到幫助,也希望用我所擁有的管道來提倡這件對我而言很有意義的事情。」Lowe 說。

「Brandon 和 Madison 發起如此有號召力的計畫,影響真的相當深遠,我也希望是一個改變的關鍵,」坦帕諮詢輔導中心的負責人 Clara Reynolds 說:「有運動員為了這件事發聲,對我們而言非常重大。我希望(Lowe 的計畫)可以成為職業運動裡的一項典範。」

圖片
Brandon Lowe 與妻子 Madison 在馬里蘭大學相識,時常一起出席光芒的慈善活動。|📷:Tampa Bay Rays Twitter

經過成功的新秀年後,Lowe 並沒有因而自滿,球季結束的三天之後,他就向 Bledsoe 的訓練基地報到、開始休賽季的訓練。到了 2020 年的縮水球季,Lowe 在 56 場比賽裡就轟出 14 轟、貢獻 2.4 WAR,獲選為光芒年度的 MVP。「他棒極了,」總教練 Kevin Cash 大讚:「我們在進攻端的好表現,他似乎都是其中的關鍵。……不管我們是處於平手還是落後,我們在 Brandon 上場打擊時都非常有信心。」

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