2015/02/18

Giambi的20年「不可思議旅程」

你我都同意20年實在是個相當長的數目,而過去王建民發光發熱之際、時常挹注火力支援的隊友之一Jason Giambi已確定結束20年的大聯盟球涯、宣布退休,那些豪邁揮擊的身影今後只能於回憶中尋找。...

作者:城牆

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你我都同意20年實在是個相當長的數目,而過去王建民發光發熱之際、時常挹注火力支援的隊友之一Jason Giambi已確定結束20年的大聯盟球涯、宣布退休,那些豪邁揮擊的身影今後只能於回憶中尋找。

以選球功力了得的Giambi,自2007年起,單季上壘率便不再達到過四成水準,但生涯通算還有0.399的誇張成績,由此不難想像前期的他有多恐怖。

儘管累積全壘打不到450支(以一壘砲手來說並不算頂尖)、也曾經陷入禁藥風波(承認使用類固醇),這些都讓「大吉」幾乎篤定不會進入名人堂,不過五度明星賽、一座MVP的光環已留給球迷足夠津津樂道的畫面。

從他在《紐約每日新聞》(New York Daily News)發表的442字聲明節選一段如下:

「打從我五歲時,我朝思暮想的就是要成為大聯盟選手,感謝運動家、洋基、洛磯和印地安人球團助我美夢成真。」「能和這些球隊的總教練、教練團、球員們共享場上時光讓我感到相當榮耀,獻上無盡感謝。」

“Ever since I was five years old, all I ever wanted to be was a Major League Baseball player. The Oakland A’s, New York Yankees, Colorado Rockies and Cleveland Indians were a big part of helping that dream come true.

“To the managers, coaches and players, it’s been a tremendous honor sharing the field with you and thank you very much.

「致棒球,我從孩提時期就開始打棒球,現在我以男人之姿向你告別,謝謝你。」

Lastly, to the game of baseball: I started playing you when I was a kid and I’m leaving you a man. Thank you.”

讓我們一起回顧一代名將Giambi口中的「不可思議的旅程」(incredible journey)吧!

(1994年Giambi的新秀卡)

Giambi是在1992年選秀會上第二輪(第58順位)被奧克蘭運動家選上,值得一提的是當時的他守備位置為三壘,只花兩季時間就快速攀升到3A,1995年初嘗大聯盟滋味,這年他在3A繳出逼近1的OPS、大聯盟的54場出賽敲出6轟,隔年(1996),他弟弟Jeremy也被堪薩斯皇家選中(第六輪)(註)

1996起至2001年,Giambi在奧克蘭的每季都超過20轟,在1997年Mark McGwire被交易到紅雀後,他接下屬於強打者的一壘防區。1998年的各項數據已在隊上名列前茅。1999年,Giambi首次選到三位數保送,上壘率也首度突破四成,正式開啟不凡生涯。

(1997年球員卡)

2000年,當時29歲的Giambi出賽152場比賽,掃出43轟(生涯單季最多、該季聯盟第二),選到聯盟最多的137次保送(1991年來的美聯紀錄),打擊三圍是0.333/0.476/0.647,順利拿下美聯MVP殊榮。

在這麼強勢的表現過後,隔年成績還能「不減反進」:0.342/0.477/0.660並附帶38轟及聯盟最多的二壘安打(47支),甚至有24次對方投手直接放棄對決(敬遠保送數排聯盟第二)。OPS+從187提升到199,幾乎所有打擊數據都排聯盟前十傑。

無奈「一山還有一山高」:那年出了一個「安打機器」─鈴木一朗,讓「選球機器」挑戰連莊MVP的野望只能以些微差距飲恨。

而運動家連兩年(2000、2001)在季後賽落敗給洋基遭淘汰出局後,Giambi卻在季末「投奔敵營」、與邪惡帝國簽下7年1億2000萬的合約,此舉讓奧克蘭球迷錯愕不解,視為昔日魔球軍領袖人物「背叛」他們的行為。甚至球季開打後,洋基作客運動家的比賽,Giambi還在走回休息室的途中被激進球迷潑啤酒「攻擊」。

修剪長髮、剃掉原先山羊鬍,Giambi到洋基的第一個球季(2002)並未遭遇「肥約症候群」,全壘打再度突破40大關(其中有一發是於延長賽砲轟雙城的「再見滿貫彈」),打擊三圍是0.314/0.435/0.598,連兩年拿下銀棒獎,MVP票選第五名。

隔年(2003)打擊率雖然驟降到0.250,但129次保送(21觸身)讓他的上壘率依然優異(0.412),中斷了「連續球季得分破百」紀錄(1999-2002),不過「連續球季打點破百」得以延續(1998-2003)。

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