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2021/11/12

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(中)

這個紀錄最令人難受的地方可能在於,他們所打破的那個紀錄,正是由芝加哥公牛所”貢獻”的,前一個球隊單場最低得分紀錄發生在1998年NBA總冠軍系列賽第3戰,當時猶他爵士隊僅拿下了54分,而爵士的對手,正是芝加哥公牛。沒有甚麼例子能夠比這更具體而微地說明芝加哥公牛在1999年的陷落,因為只用不到一年的時間,他們就從讓別人創下單場最低得分的勁旅,轉變成自己就是打破那個難堪紀錄的苦主呀………

作者:alonetogether

前篇回顧

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(上)

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穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:72勝公牛,口述歷史(上)

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穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:96年公牛,美麗的一季

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:96年公牛,蓄勢待發

 

1999年球季芝加哥公牛的狀態要怎麼描述?「情況比我料想的還要糟糕」,公牛第二度三連霸功臣,現在彷若前朝遺老的Ron Harper在球季後的某次訪問中這麼說;又或者如當時公牛球員Dickey Simpkins在球隊連吃兩場合計輸分達52分的敗仗後,對媒體打的比方:球季中有些日子你會感覺像隻鴿子,而有些日子你會感覺像座雕像,而我們過去兩天呢,就是變身成不折不扣的大雕像!

 

1999年的芝加哥公牛在進攻上陷入了巨大的困境,在對上亞特蘭大老鷹隊的比賽中僅斬獲了71分,對聖安東尼奧馬刺拿下76分,再度對上老鷹時拿到67分,而該年2月21日公牛對上紐約尼克,他們則是以79比63敗北。球季結束後統計,芝加哥公牛場均得分81.9分,是聯盟自1954年引進24秒進攻時間限制後的球隊最差紀錄,根據很多論者的意見,公牛這項紀錄可能永遠不會被打破!當然1999年算是相當特殊的一個球季,封館影響了賽程與球員狀態,這不單單只發生在公牛隊身上,當時紐約尼克隊總教練Jeff Van Gundy就說突然的「解封」讓新舊球員的磨合期變得倉促,無法在開季前就產生化學效應,只能摸著石頭過河,邊走邊看。90天的時間裡要塞進50場例行賽,那意謂著球隊不會有充分的休息時間,有時候甚至要連打三個晚上的比賽,Charles Barkley就抱怨說:我沒有辦法連續三個晚上比賽,就跟我沒有辦法連續三個晚上做愛一樣!

 

 

很多球員身型走樣,也沒有那種要面對嚴酷球季的心理準備,更何況很多合約均在匆促之下決定,好比說我們的主角芝加哥公牛,球隊第一次練習時僅僅只有6位尚有合約在身的球員參加,無奈之下只好取消那次練球。面對如狀況,許多球隊磨合的效果都僅是差強人意,當然芝加哥公牛情況還要更嚴峻,如前所述他們在進攻端遇到了相當大的阻力,除了封館因素以外,他們本身還陷入了進攻哲學的迷惘中,畢竟公牛是以三角進攻體系揚名立萬的,Tex Winter仍在陣中,Jerry Krause也要求Tim Floyd採行舊有體系,但沒有了Jordan、Pippen和其他征戰多年的沙場老將,實在很難去執行那一套堪稱精密又複雜的系統!好比說三角進攻需要一名好的高位傳球者,這個新公牛沒有;三角進攻也需要一個定點的純射手,這個新公牛,當然也沒有。於是我們可以看到場上那幾乎可說是雜亂無章的進攻模式,這對公牛新成員(不管是球員抑或教練)來講都是相當煎熬的過程,甚至在一場對馬刺的比賽中,無奈的Tim Floyd還朝早已改穿他隊球衣的Steve Kerr大喊:嘿Steve!可以告訴他們(公牛球員)怎麼執行三角進攻嗎?愈來愈多人質疑為什麼芝加哥公牛要堅持使用三角進攻?就算是敵隊的球員也是一樣,在以83比67戰勝公牛後,亞特蘭大老鷹隊中鋒Dikembe Mutombo就建議:當Jordan離開後,公牛應該要改變戰術,因為當一家餐廳的主廚換人後,你就應該要更改菜單!但芝加哥公牛的進攻菜單仍舊不變,只不過煮出來的味道再也不同了,這就連原本的主廚Michael Jordan也看不下去,在那場對老鷹的難堪敗戰以後,Jordan打電話給公牛助理教練:有沒搞錯?我一個人就可以拿下67分了……

 

其他球隊,在被芝加哥公牛欺壓了這麼多年後,對面待宰羔羊,每個人都磨刀霍霍,好比說屢次在芝加哥公牛面前鎩羽而歸的邁阿密熱火,當年熱火的標誌看起來彷彿來自地獄,而領軍人物Alonzo Mourning則完全不掩飾自己想要除掉公牛以之後快的心情。四月迎來了雙方第一次交手,當時公牛開賽前境況便已雪上加霜,Brent Barry扭傷了腳踝,Ron Harper則是食指與右膝掛傷號,而Kukoc和Brown也都因傷勢而影響狀態。當然密集的賽事安排讓公牛的球員安排捉襟見肘,在該季50場例行賽中,Tim Floyd便用了24種不同的先發陣容上陣,令人感到啼笑皆非的是,就連球隊吉祥物Benny the Bull居然也扭傷了腳踝進入傷兵名單!於是一支跑不動的公牛對上聯盟中最強韌的防守派代表,第一節熱火馬上來個下馬威,讓公牛以15比0大幅落後,公牛前14記投籃全都落空,Mourning在對手拿下第1個投籃記錄前就煽了4記火鍋,公牛第一節拿下8分,上半場結束共拿下23分,而整場球僅僅只有拿下49分(三分球投9中0,罰球則是投24中13),這創下了NBA設立24秒進攻時限以來的球隊單場最低分紀錄。

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