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2021/11/13

似曾相似的奧運年:未盡全功的阪神

奧運舉辦百餘年,但是實際上棒球在奧運的歷史上只有幾屆而已。不過在這幾屆的奧運年,阪神虎都從未奪取優勝。雖然符合這條件的球隊並非只有阪神,但連續兩次奧運年阪神都在一路領先情況下最終被些許差距逆轉而失去優勝的。而符合這個條件的,就只有阪神虎了。

作者:櫻花飛雪

2008北京奧運年

因為12倫敦奧運和16里約奧運都沒有棒球,上一次日本職棒配合奧運組成全明星隊已經是13年前的北京奧運了。這年是岡田監督帶領阪神虎的第五年,在FA拿到赤色軍團四番新井貴浩,和也從鯉魚轉隊而來的金本知憲組成的中心打線開季後常態保持領先。兩人在前三個月分合計獻了21發全壘打、109分打點。在交流戰中,因前一年勝率較低,以15勝9敗屈居次席。在六月結束時,阪神領先前一年優勝隊中日龍六場半的勝差。 

進入炎熱的七月,猛虎持續發威。單月16勝9敗狠狠甩開中日(單月9勝16敗),由巨人取代中日的位置,此時仍落後領先的阪神虎九場半的勝差。配合北京奧運,八月初入選代表隊的各職業球員暫時脫離球隊。原本就非常辛苦的阪神虎牛棚,在失去主戰救援投手藤川球兒又少了主戰捕手矢野輝弘的引導後,成績直接炸裂。最終阪神在八月的成績是9勝11敗,而宿敵巨人單月12勝7敗,將落後阪神的差距縮小為六場。

雖然藤川歸隊後穩定了球隊牛棚,但阪神打線開始走軟。新井貴浩因傷脫離戰線,幸好從中日轉隊過來的高橋光信適時把握機會打成生涯年。但主砲金本知憲發揮欠佳,加上先發投手表現也只是普通,阪神九月只打了個11勝11敗1和剛好五成的戰績。但宿敵巨人卻在北京奧運歸隊的阿部慎之助領軍下,單月狂敲42發全壘打(阿部慎之助 8發、李承燁 7發、小笠原道大 8發、Ramirez 8發),以瘋狂火力掩護投手。包含和阪神的四場正面對決全勝在內,拿下17勝6敗1和。至此,阪神領先優勢僅剩下半場勝差。


最後的剩餘賽程,雖然巨人不再火力四射,但憑藉先發投手穩定的表現拿下四勝兩敗。而阪神雖然10月的得失分都是28分,卻只打出2勝5敗1和。關鍵的10月8日正面對決,阪神慘遭內海封鎖,最終以1比3敗下。阪神雖然領先了近乎整個賽季,卻在10月8日落敗後讓巨人點亮魔術數字M2,最終在10月10日巨人擊敗養樂多後自力封王。巨人曾經一度落後阪神13場勝差最終卻逆轉獲得優勝,也成為日本職棒新紀錄。 

 

 

2021東京奧運年

季外動作頻頻的阪神,不但在選秀拿到近畿大學主砲佐藤輝明,又找來KBO強打Rojas Jr.、前一年重新回歸日本戰場的前中日洋投陳偉殷。開季阪神就在佐藤怪力演出,以及新人伊藤、中生代秋山、青柳優質表現下,以20勝9敗獨走。進入五月後阪神持續領先,雖然得分多失分也多,但在單月總得分和總失分相同情況下,阪神卻打出了11勝6敗2和,把領先第二名巨人的差距拉到四場半。其中日場比賽22連勝(中間1和),只要有見到太陽的虎軍就不再是病貓。

進入交流戰的阪神依然強勢,雖然在主場面對軟銀時中斷了日場22連勝的紀錄,不過11勝7敗仍是央聯戰績最佳球隊,僅次於洋聯的歐力士,是大阪球隊在交流戰以來最強勢的一年(因為歐力士在交流戰成績一向不亮眼)。然而結束交流戰後,阪神老毛病再犯。牛棚過勞的問題早早浮現,加上超級新人佐藤低迷、陣中主將大山脫離戰線,和巨人的正面對決都是輸多贏少,曾經最大領先到7場勝差的虎
軍面臨被翻盤的危機。最終在奧運停賽前,以兩場勝差守住首位。

和北京奧運時期未停賽不同,21東京奧運日本職棒配合停賽讓各隊有重整旗鼓的時間。但阪神明顯不是得利者。佐藤持續低迷,還打破了央聯新人最長的連續打席無安打紀錄。在八月底面對鯉魚被無情橫掃後,阪神虎交出了盤據已久的首位。 

不想再次讓巨人延長而去的阪神,在九月初的正面攻防中對巨人以兩勝一和奪回首位。其中第三戰巨人軍雖早早取得大幅領先,最終卻未能守成而被逼和使士氣大傷。九月巨人軍最後只拿下6勝14敗5和脫離競爭行列,但同在東京都的燕子軍卻順勢突起。原先一直保持在A段班,僅有小幅落後的燕軍單月13勝8敗5和,和虎軍的正面對決則是3勝1敗1和,一來一往之間成功登頂,到九月底以一場勝差領先阪神。

10月8日虎軍和燕軍於神宮正面對決,勝利的燕軍點亮魔術數字M11。阪神雖然靠優異的投手戰力緊追不捨,但最終仍無法再次奪回首位,最後以無勝差但勝率較低屈居次席。

 

阪神這球團雖然財大氣粗,但是實際上要領先大半個賽季的機會實在不多。相比於巨人軍的輝煌歷史,阪神的優勝次數其實和中日、廣島、養樂多差不多。不過兩次奧運年都在領先大半賽季情況下最終被翻盤,也算是很奇妙的一件事了。

題外話,兩次魔術數字點燈的日期都是10月8日,而最後成功登頂的球隊,也都不是一開始緊跟在後的球團。

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