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2021/11/16

【F1】終究還是錢說了算?淺談Alfa Romeo車隊簽下周冠宇一事

一如先前的報導,Alfa Romeo車隊於台灣時間11月16日傍晚正式宣佈中國車手周冠宇加盟一事。

作者:Athrun

由於大多數車隊都選擇與旗下車手簽下延長合約來備戰即將推出新世代賽車的2022年賽季,今年的車手市場與歷年相比平靜許多,不過Alfa Romeo車隊卻因為Kimi Raikkonen宣布引退Valtteri Bottas加盟,以及Antonio Giovinazzi的參賽席位可能不保而成為話題中心。

筆者在先前的文章裡曾引述外電指出Alpine車隊旗下的兩位青訓車手:Oscar Piastri與周冠宇將是這個席位的最有力人選,雖然Alfa Romeo車隊領隊Fred Vasseur曾在受訪時指出他不會急於挑選人選,不過在多個媒體指出周冠宇將藉由龐大的贊助金作為後盾下,一般認為Alfa Romeo車隊宣布周冠宇加盟一事僅是時間問題。

而在Sky Sports主播David Croft於聖保羅GP決賽轉播尾聲透露相關消息即將公佈後,Alpine車隊在台灣時間11月16日下午2點率先公布Piastri成為該隊下年度預備車手,隨後Alfa Romeo車隊於下午5點先宣布不與Giovinazzi續約,並緊接宣布周冠宇加盟,讓車手市場的最後一席就此底定。

今年22歲的周冠宇出生於中國上海,2012年移居英國雪菲爾德展開F1之路,期間雖曾拿下2015年義大利F4亞軍,並先後成為Ferrari、Renault/Alpine青訓車手,不過之後在歐洲F3與前兩個F2賽季大致僅能位居中段班,直到今年的F2賽季才有所突破。

Alpine車隊宣布與Esteban Ocon簽下3年延長合約並執行老將Fernando Alonso的合約選擇權後,決定將在本賽季從F2畢業的周冠宇如要晉升F1便只能尋求他路,之後闈場自奧地利GP起便傳出周冠宇的贊助商已準備推估為3000萬歐元的銀彈準備向Alfa Romeo車隊進攻。

結果這3000萬歐元確實成了周冠宇能進軍F1的關鍵之一,而且在消息正式公佈前,中國網友也在上海的Alfa Romeo展示間拍到這家義大利車廠已經貼上「周冠宇將加入Alfa Romeo車隊,成為中國史上首位F1車手」的宣傳廣告,讓筆者認為Alfa Romeo的母集團、在中國車市有一定市占率的Stellantis集團應該也是關鍵之一。

這也讓2017年由Lance Stroll帶起的「重課金風潮」仍是近年年輕車手進軍F1的主要方式之一:要麼不是透過車廠或車隊的青訓系統,不然就是砸重金,而且在進入混合動力時代後,基本的「贊助費」已經從原本的數百萬美元或歐元變成至少1500萬美元,更甚者如Stroll的父親直接把破產的Force India車隊買下來,讓兒子想跑多久就跑多久。

而且相較於Stroll、Sergey Sirotkin、Nicholas Latifi、Nikita Mazepin等等重課金車手,現在簽下周冠宇還得面臨一定程度的政治風險,不過既然Alfa Romeo車隊願意簽下,他們應該已經做好心理準備了。

雖然Piastri未來還是有晉升F1的機會,不過筆者認為這對以培育未來F1車手的兩大中級方程式錦標賽F2與F3來說是個極為遺憾的一天:因為即使Piastri有機會連續拿下F3與F2年度冠軍,但這樣的成績仍不足以讓他在下賽季站上F1舞台,證明F1依舊是金錢優先、實力為次的世界。

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