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2021/11/17

【F1】2021賽季第19場︰賽後分析 –– 爭議纏鬥的對與錯?從巴西站看Mercedes的引擎與車隊的隱憂?

今次的巴西站是一場高潮迭起的賽事,而比賽則最終由Hamilton以驚人的表現拿下,成為他在積分榜上反攻Verstappen的關鍵之戰。在世界各地的論壇上,有不少車迷皆稱讚這位「七冠王」今站的超強表現,但同時也有不少人在討論Verstappen vs Hamilton的那一個爭議纏鬥,到底事情是否如F1賽會說「Let them race」一樣簡單?而在討論對錯之祭,Mercedes在今站比賽又帶出了什麼的隱憂?

今次的巴西站是一場高潮迭起的賽事,意外、碰撞、纏鬥、超車、策略戰等什麼都有,相信大家都看見不亦樂乎。而比賽則最終由Hamilton以驚人的表現拿下,成為他在積分榜上反攻Verstappen的關鍵之戰。在世界各地的論壇上,有不少車迷皆稱讚這位「七冠王」今站的超強表現,但同時也有不少人在討論Verstappen vs Hamilton的那一個爭議纏鬥,到底事情是否如F1賽會說「Let them race」一樣簡單?而在討論對錯之祭,Mercedes在今站比賽又帶出了什麼的隱憂?



焦點︰Verstappen與Hamilton再起爭議



爭議點在第48圈發生,而F1賽會僅僅用了不到幾圈的時間就決定中止調查,還是在缺失了Verstappen的車載的情況之下。到底是否如紅牛所說般是在「Let them race」?還是這屬賽會的錯誤判斷?

時間回帶到爭議發生的那一圈,Hamilton在Turn 3取得了一個不錯出彎路線,反觀Verstappen因為在Turn 1進行了內線防守,之後出彎的速度和線路都不佳,令後方的Hamilton有了可乘之機,於是Hamilton利用了尾流(Slipstream)在小直路急速靠近並走到了位於外線的賽車線(Racing Line)。在直路快結束之際,Hamilton的前翼已經超越了Verstappen。而由於Turn 4是一個中速彎,車手需要由外頭攜帶一點速度才可快速入彎,因此位於賽車線上的Hamilton將可利用其線路和抓地力優勢進行外線超車。此時各種條件對Hamilton都有利。



反觀在Verstappen那一方,事情正在往不好的方向發展。當時Verstappen被卡了在內線,只擁有一個非常窄的角度進入Turn 4,入彎速度跟Hamilton相比肯定會相差極遠,那麼這場纏鬥就是必輸無疑的。看到Hamilton今場的瘋狂速度,一旦被他超越了,Max肯定不會再有機會追回來,再加上積分榜的考慮,Verstappen是必定會施展強硬的防守。

不過,強硬防守是一回事,是否合規就是另一回事。按道理說,內線的車手是可以把位於外線的對手往外擠,務求令對手退讓,但這是基於在防守方自己能成功入彎的情況之下。以今次的意外為例,Verstappen雖然精準的找到了剎車點(Braking Point),但他卻選擇在抓地力更差的線路上比Hamilton更早鬆開剎車加速,這做成了大量的Understeer(過少轉向),結果Verstappen自己完全錯過了彎心(Overshoot apex),並將自己與Hamilton雙雙推了出賽道之外。如果Max可以在內線關門並留於賽道之內,那麼這個防守很可以,不過問題是以他當時的速度來說,Max是肯定會飛出賽道的,那就構成了不正當的防守得益了。



事實上,當你從內線防守但飛出賽道有三個車位之多,任何防守之說都是說不過去的,否則這跟自製賽道無異。而換作進攻的是Max,若果Hamilton作出這樣的防守,紅牛說不說得出這是「Let them race」?而對於賽會的判斷,筆者也感到相當奇怪,事關今季在奧地利,Norris也是推了Perez半輛車出去(而且Lando是沒有飛出賽道的),賽會就立即給了5秒罰時。而在情景更誇張的今站之中,怎麼反而是「Let them race」呢?同樣是內線防守外線,同樣是進攻方被逼出賽道,理應要麼都罰,要麼都不罰,為什麼可以出現一個罰一個不罰的矛盾現象呢?



Mercedes的隱憂1︰頻頻出現的小失誤



在週五和週六之間發生了什麼事令Hamilton由排位P1掉到隊尾,相信大家應該很清楚,就是Hamilton的尾翼在打開DRS後寬度大於85mm,因此被賽會直接賞了一個DSQ。事件當然吸引了不少車迷「食花生」(即台灣的「吃瓜」),而Mercedes在聽證會上指控Verstappen用手掰開了尾翼導致違規也提供了不少笑料。不過在看戲同時,不知各位有否發現Mercedes他們今季的大意失誤愈來愈多?

「0.2mm」–– 這是Hamilton的尾翼與合規的距離,但犯規就是犯規,被罰也是理所當然的事情。至於為何要把尾翼調到規則允許的邊緣?那當然是被紅牛迫至極限才這樣做,這是在Mercedes身上從未看到的,以往都是以保守的調校完賽了事。不過問題是,當今季Mercedes迫不得已選擇在極限上遊走時,期下工程師的失誤次數也明顯上升,而且出錯都是在簡單的東西身上。

以今次的事件為例,車隊工程師其實有一套工具可以測量尾翼打開後的寬度,最簡單就是把一個直徑85mm球塞進去,球在尾翼中卡往就是合規,不然電子檢測工具也可以讀取得到精確的數字。Mercedes的工程師今次明顯是沒有在賽前做複檢的,因為F1賽會的人員在賽後第一次檢測時就已經把球給通過了尾翼。筆者覺得既然車隊選擇在極限中冒險,那就理應更加小心才是,怎麼會出現明顯可以避免的失誤的呢?

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