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2021/11/17

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(下)

這一切對芝加哥公牛上下來說,都是痛苦的過程,要接受且經歷這一切並不容易,當被問到為什麼愈到球季尾聲,轉播起來感覺愈沒勁?前公牛明星球員兼電視轉播評論Norm Van Lier這麼回答:要在1999年球季的每場比賽都維持著高昂精神,是件很不容易的事,畢竟我在播的球隊,他們本身就真的沒有高昂精神,老實說,以前真的容易多了……

作者:alonetogether

前篇回顧

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(中)

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穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(上)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Bulls Mania

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:72勝公牛,口述歷史(上)

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穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:96年公牛,美麗的一季

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:96年公牛,蓄勢待發

1999年芝加哥公牛隊的陷落在NBA歷史上前所未見,第二度三連霸時期的公牛,他們在那3個賽季裡的例行賽勝率高達83%,排名史上第2(史上第一則為2014到2017的金州勇士,勝率達84%);而我們若從1999年起算3季,這支後Jordan時代、總管Jerry Krause費盡心思想要重建的芝加哥公牛,勝率卻大幅下降到僅剩下21%,這可是NBA史上倒數第7的難堪紀錄。而最令人難受的,恐怕是1999年那支公牛,因為當時冠軍光環仍在,但內裡卻已完全不同,在經年累月「摧毀」聯盟其他各隊伍之後,風水輪流轉,現在換他隊虎視眈眈,準備肢解這支新公牛啦……

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少數留下來的前朝舊將Bill Wennington說當時的隊員也付出了相當的努力,老將們常跟Tim Floyd個別會面討論各種事項,尤其是球隊面臨的進攻問題。但他們也逐漸明白Floyd的處境相當艱難,因為這位新任教頭並未被授權更改進攻策略,芝加哥公牛仍舊必須要堅持三角進攻,因此公牛隊的得分屢創新低,賽季結束也只能以13勝37敗的慘淡成績作結。在1998季末,完成二度三連霸壯舉的公牛球員,聚集在芝加哥Jordan所開的餐廳,每個人都曉得那是那批舊公牛球員的最後一次聚會了,他們舉杯慶祝並分享1997-98年球季的點點滴滴,新人LaRue站起來發言:嘿大夥,我想要謝謝你們毀了我剩下的職業生涯,因為從現在開始,一切都要走下坡路啦;Randy Brown也不勝唏噓,他說這是最讓人難受的部分,因為史上最佳球隊,就這樣原地解散了!在那場對邁阿密熱火,公牛僅拿下49分的難堪敗仗後,老將Ron Harper說他不知道Michael(Jordan)對此會有什麼評論?而該季公牛絕對主力,打出生涯年的Toni Kukoc則無奈地回應說現在整個球隊都不對勁了,對此你沒有什麼好說的,因為那只有痛苦的感覺……

 

 

芝加哥公牛在1990年代的NBA擁有無可比擬的地位,1998年那場Jordan投出The Last Shot的總冠軍系列賽第6戰,其電視收視率與觀眾觀看數均排名史上第一(22.3的收視率,3589萬人次觀看),而該季公牛球隊相關商品的營收數字,就佔了整個NBA銷售金額的一半!我們都知道電視轉播單位不願意現場轉播公牛1999年開幕戰,總計整個球季公牛只出現在NBC的電視轉播中一次,那是對上紐約尼克的比賽,而且還不是全國轉播,只有限定在紐約和芝加哥地區放送,至於CBS和TNT呢,則是一場公牛的球賽也沒播。

 

過往客場比賽時,不管在對手球場還是下塌旅館,芝加哥公牛總是會吸引許多支持者,而現在他們則變得籍籍無名,中鋒Bill Wennington就開玩笑說事情有了一點變化,我們現在不再像巡迴的馬戲團了,現在打客場時毋寧更像是出差的業務員!想想過往,1990年代芝加哥公牛,不要說主場,就連客場的上座率年年都繳出頂級成績(Jordan在陣中時均排名聯盟第一,而籃球之神去打棒球的那2年,公牛客場上座率分別排名聯盟第2和第5),至於1999年球季呢,不意外的,芝加哥公牛在整個NBA裡敬陪末座。當然芝加哥公牛主場的連續售罄紀錄仍在持續(不過票價已經殺到上個賽季的十分之一),但公牛疲軟的表現,讓芝加哥當地酒吧或運動餐廳的營收降了約百分之四十,而當地電視頻道也改以轉播大聯盟小熊或白襪隊的比賽為優先,公牛比賽只能接受以錄影轉播播出的現實。甚至開季還不到兩個禮拜,CBS便決定不再派人員隨隊報導芝加哥公牛客場比賽的新聞,畢竟誰願意老是看到記者訪問狂輸球的球隊呢?

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