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2021/11/19

Corbin Burnes拿賽揚獎不是進階數據派的勝利,是因為質的優勢遮住了量的劣勢

即便今年「只」投了167局,本季效率堪稱史詩級的釀酒人右投Corbin Burnes,最終仍順利奪下國聯賽揚獎,同時成為完整賽季情況下,史上局數最低的先發投手獲獎者。有些人認為,這是進階數據獲得重視的結果,但我會說是因為Burnes質的優勢大於量的劣勢。

作者:JK47

fb - 邱仕丞

或許賽揚獎的目標,已經轉變為表彰該年度"將投球技藝發揮到最極致"的選手

根據昨天公布的投票結果,2021年球季兩聯盟賽揚獎分別由Robbie Ray、Corbin Burnes拿下。這兩人的職涯都很戲劇化 — Bunres前年仍是一位防禦率8.82、只投49局就被狂敲17轟(每九局被敲3.1支全壘打!)、連3A都丟得跌跌撞撞的菜鳥。Ray的蛻變也充滿故事性,直至去年球季,他的防禦率已連四年膨脹;上季更寫下6.62ERA、6.5FIP、5.84xFIP難堪成績,每九局得保送7.8人、還被敲2.26轟,用「慘不忍睹」形容可能還太客氣。如果要說Ray、Burnes贏得賽揚獎帶給球迷什麼啟發,大概就是別再忘記所有棒球選手,都可能有意想不到的潛力。

不過,比起Ray本季的成績樣態,似乎更像是「傳統意義」的賽揚獎得主,Burnes的狀況顯然較為特殊,因此也不意外地引發更多討論。攤開今年帳面成績,隨即可看見Ray共交出32場先發、193.1局、K/9值11.54、防禦率2.84、三振保送比4.68 — 雖然我不曾開發過什麼獎項預測公式,但仍能肯定的認為,前述幾項數據與當今賽揚票選相關性極大。當然,Burnes的各項表現亦不惶多讓,他也拿出每九局三振12.6次、只保送1.8人、防禦率2.43的高檔成績。但另一方面,他這季「只」投了167局,創下史上局數最低的先發投手獲獎者、也僅先發28場。

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事實上,從最後投票結果來看,作家們對於兩聯盟賽揚獎人選的共識程度,的確落差顯著。美聯30張第一名選票,有29張投給Ray;反觀國聯,則是Burnes與費城人隊王牌Zack Wheeler各拿12張第一名票,但前者以14張第二名票、與後者的9張拉開差距。如同過往的每次投票,很多人總希望藉由獎項選拔,一窺投票者的決策邏輯究竟為何。那麼,這次的票選結果能告訴我們什麼?一個顯而易見的事實是,過往受到高度重視的「勝投」,終於逐漸在現代投票者心中走入棺材了。縱使Ray、Burnes分別只拿13及11勝,仍無法阻止他們拿獎。

雖然,他們也不是最低勝場拿賽揚的先發投手 — 2018年的Jacob deGrom只拿10勝,最終也奪下獎項。不過,他當年217局、防禦率1.7的成績,同樣難以被任何人忽視;考量到樣本數問題,在我們宣判「勝投」死亡前,似乎還需要更多證據。縱使數據分析界、甚至多數球隊內部的評估模式,大概在本世紀初就已對勝投不屑一顧,如今陸續改朝換代的投票者,才終於有「跟進」的跡象,但仍是一件可喜之事。不過另一方面,如上所提,眼下最被看重的成績,應該還是逃不出局數、先發場次、三振率、防禦率這幾個數據。

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此言並不誇大 — 若我們現在想設計一套預估賽揚票選的模型,僅需納入局數、先發場次、三振率、防禦率,頂多添上三振保送比、挨轟率,應該就能和票選結果八九不離十了。以本季為例,Ray是全美聯局數第一的投手、防禦率2.84也是第一、每九局三振11.54人排第三、先發32場與其他六人共享榜首、三振保送比4.77拿第三。所以,根據我前面兩段的論述,Ray能拿賽揚就不那麼奇怪了。同樣的,我們也不應該對Burnes、Wheeler打成五五波感到意外:前者防禦率領先(2.43比2.78)、三振率也領先(K/9值12.6比10.4)、但Wheeler局數和場數大勝(213.1比167;32比28)。

 

因此,至少在我眼中,當下投票者的主流想法是很清楚的 — 累積型數據注重局數、先發場數、三振總數;效率型數據則與防禦率、三振率、三振保送比、頂多再加一個挨轟率...這些成績有高度相關。不過很值得一提的是,由於Burnes今年恰好也在前述以外的多項數據,繳出堪稱史詩級的效率,特別是進階成績的部分。因此也有一些人猜測,他的勝選與進階數據獲得重視、開始被投票者高度使用有關。甚至不乏類似「進階數據派的大勝利」這樣的論點。問題是,事實果真如此嗎?

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首先,Burnes這季的進階成績確實是歷史級的。這不是誇大之詞 — 因為他今年的效率不只威猛,且真的是名列球史前茅等級。考量其身處市場不大、相對不受矚目的釀酒人隊,這點或許多少被忽略或淡化了。所以Burnes本季的宰制力究竟多麼可怕?先從防禦率開始講 — 雖然此數據有很多瑕疵、我過去也曾耗費無數的篇幅檢討,但若我們只想先看投手實際上丟多少自責分,防禦率仍是唯一可回答此問題的數據。而Burnes今年的2.43防禦率、經聯盟/球場校正後的57ERA-,都領先MLB所有局數達標的投手。

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