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2021/11/19

【F1】2021賽季第20場︰賽事前瞻 –– 迎接全新賽道!排位和策略將成勝負手?

完成了美洲之旅後,F1用了僅僅一個星期不到的時間就立即移師中東,來到全新場地 –– 卡達的Losail進行賽事。對20位F1車手而言,這條賽道是完全陌生的,比賽會否為我們帶來驚喜?另一方面,Mercedes上站的新引擎為他們帶來不少甜頭,今站又會否再做一次?

賽事簡介︰



完成了美洲之旅後,F1用了僅僅一個星期不到的時間就立即移師中東,來到全新場地 –– 卡達的Losail進行賽事。

Losail賽道建於2004年,耗資$58M美元,是全球第三條位於沙漠中央的賽道,也是卡達國內唯一一條可舉行國際賽事的賽道。它全長5.380公里,一共有16個彎角,並只有一條1公里長的終點大直路。而在賽道的各個賽段之中,幾乎全部彎角都是由中速彎構成,而且彎與彎之間的直路非常短,跟匈牙利Hungaroring的組成非常相似,是一條典型的高下壓力賽道,因此預計車隊在這裡的調校會把尾翼調到最大為主。



對20位F1車手而言,這條賽道是完全陌生的,只有Perez在2009年中的GP2賽事跑過Losail賽道一次,車隊基地的模擬器中也沒有這條賽道可供練習,因此如何快速熟習好賽道並找出最佳路線是今場的關鍵之一。幸好的是,Losail賽道並沒有特別困難的彎角,路面也相當平坦,相信一眾車手可以很快就適應下來。

不過,對車隊而言,他們就有不少調校上的問題需要解決了。首先,由於Losail賽道位置首都多哈外頭的沙漠,晚間比賽時的風特別強勁(可達30~40km/h),賽車車身後部因此會比較不穩,那些對風特別敏感的賽車(如Mclaren)就會相當頭痛。另一方面,輪胎管理也是一大挑戰,這從Pirelli帶來最硬的三款輪胎可見一斑。由於Losail的彎角甚多,而進攻彎心時所攜帶的速度也不低,今場比賽的輪胎磨損度將極高(特別是左前胎),如何把賽車調校至盡量對輪胎友善將是工程師的一大挑戰。



焦點1︰排位/策略定勝負?



正如上文所言,Losail賽道就好比匈牙利的Hungaroring,意即這裡對超車並不算太友善。理論上賽道唯一的超車點位於終點大直路上,車手必須嘗試利用DRS和引擎馬力在進入1號彎的時候超車,否則之後一整圈都很大機會只能跟在前車的擴散器後面。或許大家之前有看過MotoGP的卡達站,當中似乎存在大量的超車機會,但需留意的是MotoGP的車遠比F1賽車窄得多,而且當初這條賽道的彎道是針對MotoGP的要求而打造的,因此適合電單車超車的地方,並不等於F1也可以在那些彎角超車。

正正由於超車相對困難,加上輪胎磨損度將會非常之高,車隊在比賽的策略將成為關鍵。由於這裡對他們來說是全新的賽道,任何資料數據皆欠奉,各車隊對最佳進站時機的解讀也許會有很大的不同,而這一點的不同則很有可能成為今場比賽的勝負手。另一方面,排位賽的重要性也因此相對的提高。對爭冠的兩支車隊而言,他們必須做好排位的成績,因為一旦落在一些中游車隊後面(特別是直路有如火箭一樣的Mclaren),那就有可能被卡住至少一段時間。

不過,面對車迷感覺賽道不利超車的預期,Losail賽道主席Amro AL-Hamad還是自信滿滿,表示深信今場比賽將會有很多超車的畫面出現。到底會是一場超車大戰?還是如筆者所料,將演變成策略之戰?


焦點2︰繼續更換引擎?

 

在巴西聖保羅,Mercedes和Hamilton向世人展示了驚人的速度,超車有如砍瓜切菜一樣簡單。這除了要歸功於Hamilton的個人實力,「All-In Mode」的新引擎模式當然也是關鍵點之一,事關其帶來的20~30匹額外馬力,可令W12在直路上如魚得水,也令W12的調校窗口更闊,靈活度比以前更高。

不過,事情發展未必完全向Mercedes理想的一面走。前F1車手Robert Doornbos在Top Gear中表示,Mercedes的引擎模式很可能是不可持續的,在1~2場比賽後引擎馬力有機會下降回正常水平甚至更低,到那時候就沒有引擎優勢可言。而且根據Mercedes的內部消息,大部分人認為新引擎的甜頭很大,如果內燃機不能在最高功率中運作(哪怕只是馬力微微下跌),車隊都寧願罰退更換引擎。

那麼Hamilton會否在Losail接受罰退?Mercedes內部就依然在討論當中,尚未有最終定案。但需要留意一點是,卡達並沒有如巴西般好超車,跑的圈數也沒有巴西的多(57圈vs71圈)。假使Hamilton真的再次罰退,那麼我們今場看到的,會是另一場超車秀,還是會被卡住一整場比賽?

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