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2021/11/19

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:後喬丹公牛,重建漫漫路迢迢(上)

芝加哥公牛重建的總規劃師Jerry Krause,在2003年因身體健康理由辭去了公牛總管職位,他離開了自己待了18年的位置,他有巨大成功,當然也伴隨著失敗,像是後喬丹時代的芝加哥公牛隊,尤其在他宣布二度退休後那4、5個賽季,給人的印象包括不斷浪費高順位選秀權、交易頻仍但無效以及更令牛迷難受的:公牛隊失去了自己的認同感與辨識度,當然他們依舊讓人印象深刻,只不過都留下難堪的印象就是了……

作者:alonetogether

前篇回顧

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(下)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(中)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1999年,末日光景般的芝加哥公牛(上)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Bulls Mania

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:72勝公牛,口述歷史(上)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:72勝公牛,口述歷史(下)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:96年公牛,美麗的一季

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:96年公牛,蓄勢待發

Jerry Krause決意把過往的成功拋在腦後,但重建的步伐跌跌撞撞,1999年帶著13勝37負的墊底成績結束,公牛制服組又準備要大展身手,球隊像是一張空白的畫布,現在總管Krause要將目光集中在手頭擁有的高順位選秀權上,公牛在1999年以狀元籤選入了Elton Brand,另外透過以Luc Longley交易所得來的第16順位選入了Ron Artest。Elton Brand受訪時說替芝加哥公牛這支擁有豐富歷史與多座冠軍盃的球隊效力是壓力很大的,但他已準備好要接受挑戰,去證明那些看衰者都是錯的,他認為他將會以「讓公牛重回榮耀的那個人」的身分被記住!這位大前鋒的確變成當時公牛陣中表現最好的選手(前兩季平均得分和籃板數都拿下雙十),他也奪得了年度最佳新秀獎項,但事實證明要讓芝加哥公牛重返榮耀還有很長一段路要走,畢竟球隊該季的戰績,也僅有17勝65敗(兩季加起來32勝132敗),這跟榮耀一點也沾不上邊。

2000年夏天,自由球員市場上有許多大魚,而芝加哥公牛手上有滿滿的薪資空間,但或許是過往制服組的聲名太過狼藉吧?包括Tim Duncan、Tracy McGrady和Grant Hill等人都沒有選擇加入公牛,Jerry Krause最後簽到的、能叫得出名號的就只有白人中鋒Brad Miller而已。於是接下來那一季,公牛還是只繳出15勝67敗的淒慘戰績,Tim Floyd也只能打包走人。那幾季我們只看到公牛選秀和交易滿天飛,Jerry Krause把曾經的最愛Toni Kukoc給交易出去,他也做過那種把Ron Artest、Ron Mercer和Kevin Ollie等人打包到印第安那溜馬,換來Travis Best、Norm Richardson和Jalen Rose等人的大交易。甚至是Elton Brand也不例外,或許是受到1990年代中期那波由高中棄學生如Kevin Garnett、Kobe Bryant和Tracy McGrady等人所引爆的浪潮影響,Jerry Krause也想在高中棄學生上賭一把,他在2001年的選秀上以榜眼籤(這是把Elton Brand交易到洛杉磯快艇隊換來的)選入了高中生Tyson Chandler,而以自己的第四順位選入了另一個高中生Eddy Curry,公牛總管又準備重開機,他將要以這兩位年輕大個兒來做為新公牛的骨幹!日後Jerry Krause在受訪時說那個把Brand交易出去的決定並不太困難,儘管說他明白Elton Brand可以在NBA打上個12到15年,但Tyson Chandler很有可能會變成一位全明星,對他來說,那就是差別,那可是球隊邁向卓越或陷入平庸的關鍵性指標!當然事後我們回頭看,Tyson Chandler在NBA打了非常久,曾入選過美國夢幻隊,也曾拿下NBA總冠軍,只不過這些都不是發生在芝加哥公牛隊時期就是了。

Jerry Krause捨棄了Elton Brand,希望能把Chandler和Curry打造成全明星前場,他認為那兩位高中棄學生能夠美妙地配合,Chandler可以打4號,而Curry則是5號,他們兩個人都有滿滿的天賦,是當時(當然這是就Krause自己的觀點看來)聯盟中最好的兩個年輕大個兒了!在2002年的選秀上,公牛又認為自己中了大獎,他們以第一輪第二順位選進了當時已名滿美國大學籃壇,現象級的杜克大學後衛Jay Williams,他被期望能夠帶領整支公牛在21世紀繼續奔馳。然而天不從人願,新人球季結束後的那個夏天,Jay Williams發生了一次嚴重的摩托車車禍,這次車禍不僅毀了他的骨盆與左膝韌帶,也順帶毀了他的NBA職業生涯,他無法從嚴重的傷勢中復原,無奈之下芝加哥公牛也只能在2004將他揮棄。而被Jerry Krause寄予厚望的高中生雙塔,在他們合作的前三個球季中,公牛隊的戰績僅有74勝,但卻吞下了172敗!

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