2021/11/20

從昔日小熊隊王牌殞落凡間 Mark Prior如何以投手教練身份帶出一支強投隊伍

你還記得Mark Prior這名字嗎?約20年前他是芝加哥小熊隊崛起的王牌投手,今日卻成為洛杉磯道奇隊倚重的投手教練,他是如何在2021年球隊低迷中穩住陣容,一路殺入季後賽的?

作者:陳光立

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若你觀看大聯盟球賽長達20年,對Mark Prior這名字閃過的第一個印象,可能是芝加哥小熊隊王牌投手。是的!他曾被譽為超級巨星,卻也因傷導致生涯赫然劃下句點,流連輾轉2018年以投手教練進洛杉磯道奇隊,如今美媒預測執教有成的他,有機會在明年晉升為大聯盟某一隊的總教練。

Mark Prior昔日算是天之驕子,2001年以首輪探花加盟芝加哥小熊隊。2003年上大聯盟就投入全明星,並繳出18勝6敗、防禦率2.43於塞揚獎角逐居第三位,與小熊隊共同打入季後賽。不過,他的璀璨並未持續太久,外傳被時任總教練的Dusty Backer過度使用,平均每場先發投球數破百。從2004年到2006年受到不同傷勢的困擾,打打停停防禦率暴增至4.27,2007年終於進手術房治療右肩,到2008年復健未盡理想而告別投手丘,那一年才25歲。

 

這位天賦過人的投手沒在球場成為大明星,早早結束生涯沉寂一段時間。2018年,Mark Prior的名字再度出現棒球場上,他接受道奇隊教頭Dave Roberts邀請,成為旗下投手教練,重新打造自己的舞台。當道奇的投手教練,Mark Prior面對的都是箇中好手,包括三屆塞揚獎得主Clayton Kershaw、 Max Scherzer,同樣也摘過塞揚獎的David Price,還有年輕一代的明星 Walker Buehler、 Julio Urias,以及當代最佳終結者之一的Kenley Jansen。乍看這群星光閃爍的大牌都會自我調整,但Mark Prior主要是開發他們潛能、保持狀態並繳出佳績。

 

2021年球季對道奇隊很不利,先後陷入Clayton Kershaw、Dustin May傷兵困境、新簽的Trevor Bauer遭官司纏身。Mark Prior卻帶領剩餘的投手陣容,於下半球季繳出2.70團隊防禦率,相當不容易。況且, Julio Urias在他指導下締造生涯顛峰,整季185.2局交出20勝3敗、防禦率2.96、三振195人次的傑出成績單。

一般相信,Mark Prior足以證明其執教功力,不輸昔日在投手丘的本事,這讓他在休賽期受到各隊經理人關注,也許未來會轉任總教練一職。終究,道奇隊在2021年劣勢條件下,Mark Prior還能帶出穩定的投手陣容,證明他是貨真價實。

 

除了投手背景,還跟道奇隊於2020年一起登頂奪世界大賽冠軍,對如何幫球隊贏這件事,他知道得已經夠多。近日接受採訪時,Mark Prior提及道奇隊開發球員的特質:「似乎在每一個賽季,道奇隊都會有人冒出頭,包括一些表現低迷被釋出的球員。現在他們不但做出貢獻,還能入選全明星陣容,一個人也許是僥倖,這麼多人竄出絕對不可能是巧合。」

 

Mark Prior把功勞歸於制服組、教練、農場開發系統和球探的合作無間,他表示道奇隊的制服組和營運人員很有一套:「他們提供一份非常好的球探報告,詳細說明球員特長、所遇到的瓶頸,以及教練團可使力的地方。這讓我個人、Connor McGuinness、Josh Bard、Danny Lehmann四人可採取一套完整方法開發。」當然,在美國行事需要所有人建立共識,包括制服組、教練和球員要同聲共氣,才能做出改變開發技能、克服弱點。

Mark Prior建立球員、教練公開的對話機制,了解對方屬性,例如有的人偏好牛棚待命多於先發,有的人講究投球機制、追求轉速,當教練必須深入認識子弟兵、知道這些人的需求。他認為,道奇教練團在這方面相當成功,大家聊天不一定圍繞球場勝負,還有噓寒問暖的情誼存在。Mark Prior解釋:「這是建立信任的第一步,你不能硬著灌輸想法,要讓對方感受我們站在同一陣線,要幫他們上場做出最好貢獻。」

 

Mark Prior強調,除了幫助建立優勢之外,還要確保每一位球員都對做出的改變感到舒適,他說:「球隊方面經常強調耐心,願意等球員恢復健康,調到最佳狀況、充滿信心之時,就像剛結束春訓一般,精神飽滿返回球場。」由此觀之,Mark Prior和投手們建立深厚情誼,未來若以總教練身份帶隊,我們也不必太訝異,因為他早就準備好了!

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