2021/11/25

來自澳大利亞的璀璨寶石:Josh Giddey

當你陣中已經擁有Shai Gilgeous-Alexander這樣的未來新星時,誰會是與他共組新時代球隊核心的最佳人選呢?雷霆總管Sam Presti給出了他的答案:那個人,叫做Josh Giddey。一名來自澳大利亞、貨真價實的天才少年......。

作者:Harris

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自從2009年用探花籤選進James Harden後,奧克拉荷馬雷霆已經有多達十年的時間不曾握有前十順位的選秀權。因此儘管雷霆在2021年選秀會的抽籤結果不盡如人意,但那張時隔多年終於又一次來到手中的高順位仍舊令人振奮不已。尤其當你陣中已經擁有Shai Gilgeous-Alexander這樣的未來新星時,誰會是與他共組新時代球隊核心的最佳人選呢?雷霆總管Sam Presti給出了他的答案:那個人,叫做Josh Giddey。

一名來自澳大利亞、貨真價實的天才少年。

 

打從出生以來,Giddey身旁就圍繞著一群澳洲籃球界的老前輩們。他的父親Warrick Giddey是前NBL職業球員,不只有多達15年的職業經歷,作為墨爾本老虎隊(現墨爾本聯隊)二度奪冠的功臣,他的6號球衣更是球隊目前唯六被退休的背號之一。除了父親以外,Andrew Gaze也在Giddey的籃球路上提供了不少幫助。Gaze可說是澳大利亞有史以來最偉大的籃球員,他不只是五屆奧運成員與2000年雪梨奧運的掌旗官,更是史上第二位遠赴美國挑戰NBA的澳洲籍球員,NBL的MVP獎項甚至還以他的名字「Andrew Gaze Trophy」命名,以表彰他七次榮獲NBL MVP的壯舉。

不過影響Giddey最為深遠的人還是非Darryl McDonald莫屬。這名57歲的前NBL球星很早就認識了Giddey,看過Giddey不少比賽的他對其精湛的技術讚譽有加,並在後續決定協助訓練這名潛力十足的年輕新星。去年墨爾本因疫情封鎖的那段期間,一名人員聯絡了McDonald並說道:「Josh想要和你一起訓練」,因此兩人開始在海灣邊最先進的訓練場所Hoop City工作。

「我記得有一天我看他打球,」McDonald說道:「他在擋拆後走了出來,然後用左手將球像飛鏢般扔到底角的位置。我當下想著:『那太不可思議了,我從沒看過像他那個年齡的人能夠做到這樣的事』。請注意,他是右撇子。我聽說他很好,但就是因為那場比賽,我想:「好吧,他非常特別』。」

「我對他的印象還停留在一個小孩子。」McDonald說道:「當我第一次開始訓練他時,我走進去看到他並對自己說:『該死的,這小子是一個6呎8吋的控球後衛,這種球員可不是隨便都能遇到的。他顯然有在NBA打球的潛力,他的比賽和他所做的一切都是為了NBA量身打造的』。」

「我很喜歡他打球時的鎮定,你不能催促他,他會按照自己的節奏打球。人們會考驗他,但他從沒有退縮,我喜歡他這一點。」McDonald說道:「他能打出屬於自己的比賽且很有效率。只要把球交給他處理,我彷彿看到了Luka Doncic,我認為Josh也有那樣的能力:那種身材,能夠觀察防守並發動進攻。」

有了這些在前方開疆闢土的老前輩們的提攜與指導,再加上位於坎培拉的NBA Global Academy,澳洲籃球界逐漸建立起一個完善的培育系統,而Giddey無疑是這個體制下最大的受益者。傑出的栽培體系在很大程度上塑造了Giddey頂尖的籃球智商,再加上他那6呎8吋、甚至本人親自證實過6呎9吋的身高,這也是為什麼NBA眾多球探都對他如此感興趣的原因。

「Giddey的長處就在於他評估球場情勢的能力,這不只是自信,更是一種適應能力。」Global Academy的技術總監Marty Clarke接受採訪時說道:「他的籃球智商不僅僅是籃球智商,他已經達到了另一個更高的境界,他在這方面與Andrew Bogut(2005年NBA澳洲籍狀元)可說是不相上下。」

Giddey在Global Academy的日子給了他很多途徑思考未來的走向,那時的他面臨了一個十字路口:要前往美國就讀大學還是留在家鄉打球?雖然美國多間名校都向Giddey伸出了橄欖枝,且他也一度幾乎確定要接受Colorado的招募,但此時NBL總裁Jeremy Loeliger向Giddey提出了「Next Stars」這項計畫,這個計畫旨在吸引那些不想在美國打球的頂尖籃球員。

巧合的是,前雷霆球員Terrance Ferguson便是第一批參與這項計畫的開路先鋒之一,而前一年在NBA選秀會中選的LeMelo Ball和R.J. Hampton也是出自「Next Stars」的一員,這些成功案例給了Giddey留在家鄉打球的動機,最後他選擇與Adelaide 36ers簽下合約,成為下一個前往/留在澳洲打球的NBA選秀熱門。而事實證明,他的選擇相當正確。

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