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天使總管Perry Minasian的課題:讓球隊「贏球」討大谷翔平歡心

大谷翔平「放話」想贏球,加上「神鱒」Mike Trout 巔峰不再,今年休賽季天使球團將面臨全新問題,「贏球」是天使總管Perry Minasian必須絞盡腦汁追求的目標。

fb - 洪行易

今天多補強牛棚左投Aaron Loup Perry的補強開始有點樣子了 只要不把錢大撒在SS上我給他80分 如果能把Iglesias簽回 再簽薛蛇/Stroman/Gausman其中一位SP我就給他95分

本文編譯自紐約時報 To Keep Ohtani Happy, the Angels Have a Simple Directive: Win

洛杉磯天使總管 Perry Minasian 生長在一個棒球家庭,他的兩個弟弟 Zack 和 Calvin 也都在大聯盟球隊裡工作。Zack 是舊金山巨人的專業球探,而 Calvin 則是擔任今年冠軍亞特蘭大勇士的球隊及設備主管。

現年 40 歲的 Minasian,擔任天使總管已經邁入第二年。然而,迎接他的是接踵而來的問題。其中一道問題則非常尖銳:球隊在蹉跎掉 Mike Trout 的黃金歲月之後,是否也要讓大谷翔平經歷同樣的遭遇?

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▼Minasian於去年11月受聘為天使總管

Minasian 說道:「我一直在為整個球隊勞心勞力,每天醒來的第一件事就是想方設法讓球隊成功,每晚上床前也都還是惦記著。這對我來說是最重要的,不是為了 Mike Trout,也不是為了大谷翔平,而是為了天使全隊。我沒跟別人講過,但我確實把精神都集中在整支球隊上了。」

大谷翔平今年勇奪美聯 MVP 寶座,是過去八年來天使隊的第四座。Mike Trout 則包辦其他三座,分別是在 2014、2016 和 2019 賽季。過去八個賽季中,天使只有在 2014 年打進過季後賽,結果遭到皇家直落三橫掃。其他七個年頭,天使更是慘淡無光,合計戰績落後第一名高達 131 場勝差。

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Trout 在八月已滿三十歲,他本季因傷所苦,只出賽了生涯最低的 36 場。反觀大谷翔平一掃前三季的陰霾,今年一直處在健康狀態並打出了生涯年,「二刀流」的神鬼表現不斷地創下棒壇新紀錄。

天使在美聯西區排名倒數第二,自從大谷加盟天使後已經連續四年如此。在本季主場最終戰之後,他透過翻譯說道:「我非常喜歡這支球隊,我很愛這裡的球迷,也很愛球隊的氣氛。但我更渴望贏球,贏球對我來說才是最重要的。」

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這番話不僅讓球團更加注意,也引發不少人猜測大谷翔平是否在要求轉隊,或是他在放話說等到 2023 年季末,就要立即投奔自由市場。

大谷的經紀人 Nez Balelo 和 Minasian 都強調他在天使過得很開心。而有關自由球員一事,因未來還有很多變數,現在下定論未免言之過早。無論如何,今年休賽季 Minasian 已經開始在重建連六年勝率不到五成的天使。

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大谷翔平發表完那番言論後,也多次和 Manasian 洽談,Manasian 說:「我們聊了各方面的事,他不管是在場上或場下都是個厲害的傢伙。他很擅於看出別人的天賦,我曾打電話問他對於一些球員的看法,而他都能給出很不錯的觀點。」

雖然 Minasian 並沒有透露他和大谷翔平討論的潛在交易球員是誰,但不難猜出天使亟需補強投手戰力。他們今年先發輪值的防禦率為 4.78,在聯盟排名第 22。過去兩年甚至都排在第 29 位,在 2019 和 2020 賽季的防禦率分別是 5.64 和 5.52。

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對天使而言,從自由市場中補強似乎比較可行,畢竟他們沒有太多亮眼的新秀讓他們去交易。Baseball America 在 2021 的季中評比將天使的農場系統評為第 25 名。

今年自由市場不乏大咖的王牌投手,如:Max Scherzer 和 Clayton Kershaw,或是今年入選賽揚獎名單並投出生涯年的 Robbie Ray(美聯賽揚得主)和 Kevin Gausman(國聯賽揚第六),以及一些知名強投,如:Marcus Stroman、Carlos Rodon 和 Jon Gray。此外,和大谷同樣來自日本的菊池雄星也是自由球員。而最有可能透過交易而來的先發投手則有紅人的 Sonny Gray 和 Luis Castillo,以及運動家的 Sean Manaea、Frankie Montas 和 Chris Bassitt。

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