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【響亮出擊】不再呼風喚雨的Kershaw 與撲朔迷離的未來

時至今日,雖然Kershaw早已不是過去那名呼風喚雨的超級巨星,歲月正一步步的侵蝕著他的球員生涯,但他對道奇這支球隊帶來的貢獻以及意義將會被永久留存,即便他選擇在今年冬天離開這支培養他成為名人堂巨投的球隊,他也將永遠是道奇球團的一部份,因為他是Kershaw,他,代表著道奇的圖騰。

作者:Leo Wei

響亮出擊,勝利可期。每個禮拜筆者都會選出一名球員進行數據方面的分析,或是講述相關故事,希望能夠幫助球迷更深入的了解每一名球員。

既然標題都提到Kershaw不再呼風喚雨跟他的未來了,那一定得針對他的過去、現在以及未來進行討論,本文將著重於對Kershaw今年的表現進行解析,並且我會從過往的歷史做出模板來推測Kershaw未來的發展,試著幫助球迷在撲朔迷離中找出Kershaw可能的生涯走向,畢竟Kershaw今年冬天進入自由市場,他的前景無疑是值得關注的部分。

首先就是Kershaw的過去。

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針對Kershaw過往的壯舉已經有太多文章可供讀者瀏覽了,為了行文方便我就簡單帶過就好。

毫無疑問的,Kershaw絕對是棒球史上罕見的不世出之奇才,1920年代大聯盟進入活球年代後,Kershaw繳出了堪稱史上第一投手的成績,在這段時間中,2.49的防禦率在至少2000局的投手中高居龍頭,2.77的FIP僅次於同時道奇隊的名宿Sandy Koufax,翻閱歷史,其巔峰時期宰制各方打者的能力著實令人瞠目結舌,但英雄總有遲暮的一天,近年來隨著年齡的增長,以及過去累積的里程數,Kershaw不得不卸下「宇宙第一投手」的稱號。

接著進到主題,也就是Kershaw今年的表現,眾所皆知,時至今日,Kershaw早已不是當時那位另眾家打者聞風喪膽的超級巨星了,但,他絕對還是一名擁有前段輪值身手的優質投手。

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10.65 K/9、1.55 BB/9、3.55 ERA、3.00 FIP、70 FIP-、3.4 WAR等等數據橫看豎看都是前段輪值該有的表現,其中,10.65的K/9更是他自2016年後最佳的表現,而三振能力與球威有著直接的關聯,然而,有趣的是他的球速卻沒有回到過去的水準,那他能夠找回三振率的原因是什麼?

就是他的揮空率,今年球季高達34.6%的揮空率是大聯盟自2015年引進Statcast系統後最佳的表現,沒有錯,連2015年狂飆301次三振的球季他的揮空率都沒有達到這個數字。

而幫助Kershaw製造更高揮空率的原因筆者認為跟他改變配球有著直接的關係,Kershaw的速球球速年復一年的下滑早已是公開的秘密,任何人都知道,球速與速球是息息相關的,即便強如Kershaw,他也因為速球掉速不復當年之勇,今年球季他做了徹底的改變。

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2016年後,Kershaw對四縫線速球的依賴性逐漸降低,相較於巔峰時期動輒超過50%的使用率,Kershaw的四縫線使用率日漸減少,尤其是今年,他的四縫線使用率掉到只剩36.7%,而滑球高達47.6%的使用率則是生涯最高的數字,而且這顆滑球可為質量兼具,對手面對他的滑球僅能繳出預期打擊率.187、預期長打率.335並且揮空率高達44%的成績,其中累積的-1.7 RV/100更是在至少投了200個打席的所有投手中獨占鰲頭,我們幾乎可以說Kershaw擁有全大聯盟最好的滑球。

Kershaw做的這項改變我們絲毫不用感到意外,因為速球掉速的關係,Kershaw的速球壓制力早已不比以往,國外也有作者提出速球球速與失分有著直接關係的論點,改變配球絕對是勢在必行的解決方案。

甚至硬要說的話,自2014年起或許Kershaw的滑球就是他最好的球種了,根據FanGraphs提供的Pitch Value顯示,除了2015年外,直至今日,他每投100顆滑球幫助他省下的分數年年榮登榜首,很明顯的,Kershaw的滑球始終都是最穩定也最具宰制力的武器。(2017年他的變速球在每100球中能夠幫他省下6.55分,居所有球種之冠,但根據Pitch Info的資料,他該年的變速球使用量只有1.2%,故不列入討論)

也因為如此,我始終認為Kershaw的滑球是最被低估的球種,或許因為他的曲球有著讓人嘆為觀止的變化幅度,因此總能讓打者不知所措的被凍結在原地,進而在球迷心中留下深刻的印象,而人類正是注重外表的動物,較為樸實的事物自然就會受到忽略。

只要我們細部探討滑球展現出來的數據的話,我們很快就會有所改觀了,毫不誇張地說,Kershaw的滑球相比他的曲球有過之而無不及,如果就RV/100來看的話,即便跟以滑球變化軌跡聞名的Chris Sale相比都能夠與其並駕齊驅,Kershaw的滑球或許沒有如威浮球般的變化幅度,但絕對是他能夠維持表現的關鍵武器。

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