2021/11/24

【秉筆直書】老而彌堅:大聯盟2021年表現優異的高齡球員

上了年紀的老將若還能在職業運動賽場上打出明星級的水準,往往能引發球迷之間的話題,也總讓人佩服不已。舉凡像 2008 年以 39 歲高齡勇奪 20 勝的洋基投手 Mike Mussina、2016 年以 40 歲之姿獲得美聯銀棒獎的「老爹」David Ortiz、37 歲高齡還能拿下金手套獎、單季揮出 32 轟的前遊騎兵名將 Adrian Beltre,還有 40 歲高齡還能拿下單季 18 勝的 Bartolo Colon,都是經典案例。本文帶讀者回顧 MLB 今年做出重大貢獻的高齡球星,投手野手各 2 位,一起來看看這些球員老而彌堅的精采表現。

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秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

相比於籃球這種很吃球員本身生理條件和運動能力的項目,棒球就比較仰賴選手的技術磨練和球賽經驗,而這也是為什麼,棒球場上偶爾仍會看到年約 40 的超資深老將,繳出亮眼成績單、扮演球隊明星主力的原因。

此外,上了年紀的老將若還能在職業運動賽場上打出明星級的水準,往往能引發球迷之間的話題,也總讓人佩服不已。

舉凡像 2008 年以 39 歲高齡勇奪 20 勝的洋基投手 Mike Mussina、2016 年以 40 歲之姿獲得美聯銀棒獎的「老爹」David Ortiz、37 歲高齡還能拿下金手套獎、單季揮出 32 轟的前遊騎兵名將 Adrian Beltre,還有 40 歲高齡還能拿下單季 18 勝的 Bartolo Colon,都是經典案例。

本文帶讀者回顧 MLB 今年做出重大貢獻的高齡球星,投手野手各 2 位,一起來看看這些球員老而彌堅的精采表現。

投手

2021 年大聯盟賽季表現最優秀的「高年級」投手,絕非 8 月年滿 40 歲的紅雀強投 Adam Wainwright,以及 11 月滿 38 歲的勇士王牌 Charlie Morton 莫屬。

Adam Wainwright

首先看到 Wainwright。這兩年 Wainwirght 在投球內容上的回春,是不死鳥紅雀能夠在國聯中區保持季後賽競爭力的關鍵之一。

回想過去,從 2007 到 2014 年巔峰期的 Wainwright,毫無疑問是全聯盟最頂尖的先發投手之一,曾 4 度在賽揚獎票選名列前 3 名。然而,好景不常,3 年前的 2018 年,當時 Wainwright 已經 36 歲,不僅連續 2 個賽季表現不佳,防禦率都在 4.50 以上,而且手肘和腿部的傷勢讓他出賽數銳減,種種跡象都指向他的職業生涯可能快要畫下句點。

卻沒想到近 2 年,Wainwright 在滿 39 和 40 歲的賽季,竟然還能找回身體健康,並且重新成為紅雀先發輪值裡最被信賴的投手,今年他甚至吃下多達 206.1 局的投球數,在全聯盟高居第三名。

Wainwright 從生涯初期就是多球路投手,以伸卡球和卡特球為最常使用的球種,搭配他的拿手武器——高轉速的大曲球——作為主要用來三振對手的武器,並摻雜零星的四縫線速球和變速球。這兩年隨著年紀變大,Wainwright 的伸卡球均速降到 90 英里以下,他也開始更加倚賴曲球的使用,曲球使用比例上升到 35% 左右。

今年 Wainwright 跟 2019 和 2020 賽季一樣,身體保持相當健康,只有因為新冠防疫規定進入傷兵名單一次,實質上可以說沒有漏掉任何一次先發機會,並且運用多年來累積的投球智慧、多樣化球路的搭配、十分精準的控球、以及身後隊友出色的防守,繳出了 17 勝 7 敗、防禦率 3.05、174 次三振、50 個保送的優質成績單,球季結束後也得到了一些賽揚獎和 MVP 選票的支持,留下令人難忘的一年。

Charlie Morton

勇士隊的 Charlie Morton 也不遑多讓,本季在例行賽同樣沒有錯過任何一次先發,累積 185.2 局投球雖然比 Wainwright 少了一些,但 Morton 在 37 歲這年的宰制力是高出非常多的,對手打擊率低到只有 .203,防禦率僅 3.34,飆出 216 K 之餘,只送出 58 次保送。

要不是在世界大賽第一戰被強襲球打到造成腿部骨折,不然 Morton 今年賽季就可以畫下更加完美的句點。雖然最後勇士隊順利奪冠,Morton 也能拿到冠軍戒,但帶著傷勢沒能上場參與到系列賽後半段,或多或少還是有點遺憾。

Morton 的生涯發展軌跡就跟 Wainwright 大不相同,早年在海盜隊時期,Morton 是以伸卡球和曲球為主的投手,雖然也能投出單季防禦率大約 3.80 的不錯內容,可是他經常受傷,出賽和表現水準都不是那麼穩定,只能算是先發輪值第三、四號的投手,跟「王牌」這個頭銜的距離還很遙遠。

2017 年加盟太空人後,太空人徹底釋放 Morton 高轉速曲球的威力,要求他把這顆曲球拿來跟四縫線速球做搭配,並減少伸卡球的使用,結果 Morton 的三振能力因此大幅增加,蛻變成完全不一樣的投手。

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