2021/11/24

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:後喬丹公牛,重建漫漫路迢迢(下)

20多年過去了,如今回望,芝加哥公牛當時陷落的印象仍然深植球迷心中,此等慘況在往後的歲月裡,恐怕也僅有LeBron James出走熱火後的克里夫蘭騎士隊可相比!然而當時的克里夫蘭騎士尚未拿下任何總冠軍,而且他們的崩潰完全來自於一個球員的琵琶別抱,但公牛不一樣,公牛還有機會拿下連續第4座冠軍,不過他們卻整隊被有意地「拆除」,這個決定在回顧時(當然啦,也只有回顧時才能講,在當下誰又能說Jerry Krause的決定絕對是錯的呢?)真的會覺得有點可惜,若當時公牛上下能夠知道球隊未來那幾年的顛簸,他們還會就地解散嗎?

作者:alonetogether

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前篇回顧

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1999年縮水球季,在50場比賽中芝加哥公牛僅僅只拿下13勝,球隊再也不復第二度三連霸時期的丰采,在例行賽終了時,芝加哥論壇報斗大的標題寫著:A time to celebrate-Bulls’ season is over(慶祝的時間到了-公牛的球季終於結束了)!然而那個時候公牛前方似乎嗅到了那麼一點樂觀的氣息,因為他們成功地清出了一大塊薪資空間,準備在自由市場上大展身手,公牛也拿到了選秀樂透籤,我想下個賽季會像躺在沙灘上一樣愜意,Tim Floyd在賽季剛結束不久時笑著對媒體這麼說。

 

事實證明他高興的太早了,就算公牛的確用第一順位選入了年度最佳新人Elton Brand,但公牛在接下來兩季的表現依然慘不忍睹,他們分別只拿下17勝(65敗)與15勝(67敗),各式進攻數據也都穩居聯盟爐主地位。1999年夏天Jerry Krause在自由市場上簽入的幾位球員,都是替補角色居多,比如說Fred Hoiberg、Will Perdue和B.J. Armstrong等人(其中後兩者還不免讓人想起公牛第一度三連霸時期的輝煌日子);而下一季,像是Tracy McGrady和Grant Hill等大魚依舊一無所獲,補進的也多是綠葉球員像是Ron Mercer以及Brand Miller。

 

對公牛老闆Jerry Reinsdorf來說,這種情況讓他省了一大堆錢,根據媒體報導,1999年的公牛儘管經歷縮水球季,也錯過季後賽,但球隊利潤卻比1997-98年球季還高了兩倍有餘!在Michael Jordan身披公牛戰袍的最後兩個球季,球隊薪資總額是全NBA最高的,而在Last Dance後5年,芝加哥公牛則徹底轉型,其薪資總額都在聯盟排名倒數幾位。在1999年某場訪問中,Jerry Reinsdorf表示新公牛應該能在2到3年內重返東區決賽(事實上他們花了整整12年才再度進東決),在公牛2004-05年球季開季名單中,沒有任何1位球員是從1999年縮水球季就加入的,這批被稱為Baby Bulls的新生代球員在例行賽拿下了47勝,終於幫助公牛再度闖進季後賽,Eddy Curry拿下全隊最高的平均16.1分,但卻因心臟方面的問題缺席了季後賽,Chandler則是淪為板凳,反而是Kirk Hinrich和Ben Gordon這兩位年輕的後衛組合冒出了頭。儘管最終公牛仍負於華盛頓巫師隊而止步於季後賽第一輪,但制服組已經認定Hinrich與Gordon才是球隊的未來,至於高中雙塔,也差不多可以擺在一邊當交易籌碼了,後來Eddy Curry被交易到紐約尼克,而Tyson Chanlder則是被交易到紐奧良黃蜂。

 

 

一手主導芝加哥公牛重建計畫的Jerry Krause在2003年因健康因素請辭,而Tim Floyd則是更早就在2001年帶著49勝190負的戰績辭職走人,球隊選秀的計畫(好比說高中雙塔、杜克前後期雙雄Elton Brand以及Jay Williams)並未帶來效果,而交易過來的球員更是無法留下丁點成功的足跡。Tim Floyd算是其中一個運氣很差的人物,他的前任Phil Jackson留下了巨大的障礙,他手上的材料極為有限,更何況就連做菜的方法也被限制僅能用三角進攻,莫怪乎他成為公牛隊史上勝率最低的總教練,那公牛隊史上勝率最高的總教練是誰?正是Floyd的前任Phil Jackson,這位傳奇教頭平均每季例行賽可是能拿下整整61勝呢!

 

20多年過去了,如今回望,芝加哥公牛當時陷落的印象仍然深植球迷心中,此等慘況在往後的歲月裡,恐怕也僅有LeBron James出走熱火後的克里夫蘭騎士隊可相比!然而當時的克里夫蘭騎士尚未拿下任何總冠軍,而且他們的崩潰完全來自於一個球員的琵琶別抱,但公牛不一樣,公牛還有機會拿下連續第4座冠軍,不過他們卻整隊被有意地「拆除」,這個決定在回顧時(當然啦,也只有回顧時才能講,在當下誰又能說Jerry Krause的決定絕對是錯的呢?)真的會覺得有點可惜,若當時公牛上下能夠知道球隊未來那幾年的顛簸,他們還會就地解散嗎?儘管說他們很可能不會四連霸,但如果不來這套「震盪療法」,他們在戰績上是絕對不會那麼悽慘,也絕不會徘徊遊蕩在「陰陽中界」那麼長的一段時間的……

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