2021/11/25

《小鐵如擬》再現陰霾 金塊與「時不我與」的追逐戰

季前,Michael Porter Jr.領了頂薪續約,正式確認金塊把他視為爭冠目標的重要人物,但先是開季後碰上低潮,如今竟再次陷入大傷的疑雲,即使本季金塊已經因為Murray的缺陣而延後目標,但挑戰時間線的警報可能越來越緊急⋯⋯

作者:小鐵

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fb - 李維尼

Mpj那邊是要說實在無法讓人不多做聯想嗎?

小鐵

已更正,感謝

當然必須歸功於總教練Mike Malone,由於Barton和Murray投射技能上的差距,以及MPJ面對的投籃低潮,在可算是莫名其妙面對手中武器大改的情況下,他幫助幾乎失去所有外圍火力的金塊,努力維持了基本體系的運轉,若一切停在大比分擊敗拓荒者那一刻,金塊絕對稱得上是本季值得尊敬的球隊。

面對低潮的情勢扭轉

然而就在擊敗拓荒者之後,金塊面對小牛,卻在下半場被翻盤,尤其第四節單節輸了14分,慘遭逆轉而吞敗,隔一場對七六人,明明七六人當家球星Joel Embiid休兵,金塊卻在第三節被拉開差距,輸球之外,當天看起來順利打完比賽的Jokic還在賽後傳出右手腕扭傷的消息,並缺席了接下來的三場比賽。

本季一直努力維持體系運轉的金塊,在這個體系內最重要的核心Jokic缺陣後終於撐不住,最近的5連敗直接把勝率拉回五成,顯然不論其他綠葉再怎麼努力,終究是撐不起Jokic的空缺,當然這完全不丟臉,畢竟失去的是球隊頭號王牌、聯盟MVP級的球星,沒有多少球隊有本事在這種情況下仍維持戰力不墜,但連續兩場都以大比分落敗,對太陽攻擊熄火,對拓荒者雖稍微正常但兩場比賽防守都崩盤,看起來金塊的確必須思考應變之道。

五連敗後,金塊勝率跌至五成,和灰熊、湖人、灰狼並列,排在西區七到十名,當然目前球季還不到四分之一,還有很多可能,但在許多球隊的情勢逐漸明朗時,金塊反而因為近期的傷兵變得比較不明。好消息是,目前一直沒有消息指出Jokic有更嚴重的傷勢,只是最近幾天Jokic的狀況在球隊評估中還沒有好到可以上場比賽,但以要爭奪季後賽的各隊目前狀況看來,西區依舊競爭激烈,僅有今天剛拿下14連勝的太陽和下半場揚長而去的勇士近況真正甩開其他各隊,五連敗的金塊和西區第三的爵士也不過差3場勝差而已。

金塊顯然必須經歷從現在起到球季過半時的一段激烈廝殺,而且這樣多隊糾纏的景況恐怕還會延續整個球季,因此如何面對現況做出選擇,金塊也的確沒有回頭路,固然本季大半時間會缺少Murray,目前也有可能整季都會缺少MPJ,但金塊依舊有競爭季後賽的本錢,等Jokic歸隊後他們即使判斷本季不見得有爭冠情勢,卻還是得讓Jokic看見全隊正向前進的能量,而這並不是金塊做不到的事。

金塊的近況或許低迷,但從球季初期可見,只要Jokic歸隊,體系重新啟動,他們就是西區有競爭力的球隊,真正要思考的反而是未來,尤其在MPJ再次遭逢大傷後,是否真正會影響他們對未來的操盤。如果再以過往歷史的角度來看,不知不覺中,金塊可能真的要避免像國王、太陽、或是金塊自己都曾經歷過,那段始終差了一點、最後因為傷病被時間追趕上,輸給「時不我與」的前例。

「時不我與」的前例

NBA很現實,有的時候冠軍就是擋在你面前,始終是挑戰者難以抗衡的高牆,又或者有時候明明充滿雄心壯志要挑戰,卻因為各種有的沒的因素未竟其業,而更慘的是挑戰冠軍不是戲棚下站久了就你的,而是當你最好的時機過去以後就難再重來。

從21世紀來看,我們曾見識過湖人王朝、馬刺的奇數年、塞爾提克GAP三巨頭短暫東區制霸、湖人再次衛冕、熱火和騎士的LBJ高牆、然後是勇士的四年三冠,真要說的話,2011年小牛、2019年暴龍和2021年公鹿奪冠,才真正算是打破那些高牆的案例。而在這些冠軍的背後,我們會感到惋惜的,是國王五虎、太陽MSN連線、魔術的魔獸與砲兵團、Derrick Rose帶領的公牛和Paul George的溜馬、火箭James Harden時代、以及金塊自己在Carmelo Anthony和Chauncey Billups帶隊等案例,而且國王、太陽、公牛、溜馬都曾碰上重大傷兵,等到傷兵歸隊後,時間線不再如期上演,爭冠情勢也就一去不回。

2002年國王先以聯盟例行賽龍頭之姿,卻在季後賽碰上至今難解的陰謀論、或者換一個方面算是他們首度在大賽被湖人上了一課,隔年國王保留原有陣容甚至加以補強,反觀三連霸的湖人看起來鬥志下降,第二輪就被馬刺送回家,但國王卻眼睜睜看著頭號球星Chris Webber膝傷倒下,拱手把2003的大好機會送給馬刺。太陽也是同樣狀況,2004-05是聯盟例行賽冠軍卻在西區冠軍賽不敵馬刺,隔年陣容修正補強防守卻失去膝傷報銷的Amare Stoudemire,2007年西區第二輪碰上另一次官方認證的陰謀論,再來就拆解了MSN連線做了如今看來真的能稱Steve Kerr為白痴的交易。

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