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2021/11/29

【F1】Williams車隊創辦人Frank Williams辭世 終年79歲

在交出經營權一年後,縱橫賽車界長達50年的Williams車隊創辦人Sir Frank Williams在台灣時間11月28日深夜告別人生舞台。

作者:Athrun

1942年出生於英格蘭南希爾茲的Williams於1969年夥同好友Piers Courage創辦Frank Williams Racing Cars,之後雖因經營問題轉讓予加拿大石油巨擘Walter Wolf,不過Williams仍難以忘懷賽車運動,因而再與工程師Patrick Head創辦Williams Grand Prix Engineering,即現在眾人所知的第二代Williams車隊。

雖然Williams在1986年3月遭遇需讓他以輪椅代步的嚴重意外,不過他並未因此卻步並持續指揮車隊,拿下7座車手世界冠軍、9座車隊世界冠軍、114場大賽冠軍、313次頒獎台、128次竿位與133次決賽最快單圈,且757場參賽資歷(截至2021年卡達GP)名列史上第三,讓他先後獲得英國女王授勳,以及法國榮譽軍團勳章等等榮耀,同時也使其「鬥將」的姿態深植闈場內外人心。

不過Williams車隊自2005年年底結束與BMW的合作後即陷入緩慢的衰退期,並在2010年代後半陷入財務困境,而在COVID-19疫情給予最後一擊下,Williams於2020年8月宣布將車隊經營權轉讓給美國Dorilton投顧,不僅為其44年的家族經營史,也為1970年代起支撐F1發展的「車庫車隊」(Garage Team)時代劃下句點。

到了2020年年底,Williams車隊曾代表其家族發表Williams入院治療,雖然之後順利出院,不過到了2021年11月28日,Williams車隊發表這位偉大的創辦人病逝一事:

「Sir Frank在週五[11月26日]入院後於家人的陪伴下平靜辭世,本隊在此向這位偉人表達敬意,同時也請各界尊重Williams家族的隱私。」

現任Williams車隊執行長Jost Capito表示Williams的辭世代表一個時代的真正落幕:「Sir Frank是賽車界的傳奇,他的辭世也是F1一個時代的結束。」

「Sir Frank是賽車界的開拓者,儘管面臨許多困境與挫折,他仍帶領車隊拿下共計16座世界冠軍頭銜,使Williams車隊成為F1史上最成功的團隊之一,他的精神將永遠留在團隊當中。」

延伸閱讀:Frank Williams的傳奇旅程

 

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