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2021年明尼蘇達雙城賽季回顧:短暫榮景一夕瓦解

明尼蘇達雙城是近年來的美中強權之一,2017年闖進外卡殊死戰,去年和前年分區二連霸,然而2021年球季因為一連串傷兵問題來襲,季中選擇開啟「賣家模式」,步入retool階段,寄望早日重返榮耀,為了嘗到「季後賽贏球是何滋味」繼續奮戰。

作者:城牆

明尼蘇達雙城是近年來的美中強權之一,2017年闖進外卡殊死戰,去年和前年分區二連霸,然而2021年球季因為一連串傷兵問題來襲,季中選擇開啟「賣家模式」,步入retool階段,寄望早日重返榮耀,為了嘗到「季後賽贏球是何滋味」繼續奮戰。

賽季回顧與概況

從上季的美中冠軍直接摔落至分區墊底,雙城的痛點無疑投手群,得失分差(-105)是美聯倒數第三,全美聯僅優於遊騎兵(-190)和金鶯(-297)。

2021年雙城團隊防禦率4.83,美聯倒數第二(最慘的是金鶯5.84),

輪值防禦率:5.18(美聯倒數第三)、WHIP:1.33(美聯倒數第六)

牛棚防禦率:4.39(美聯倒數第四)、WHIP:1.31(美聯倒數第七)

尤其在Jose Berrios、J.A. Happ被交易掉、前田健太確定動手術後,輪值顯得更捉襟見肘,只得靠傷後復出的Michael Pineda母雞帶小雞。對上五成勝率以上的水準級強隊,戰績是29勝49敗,投手群淪為發球機,可說是只有挨打的份。

至於打擊部分,雙城其實還是前段班,團隊OPS達0.738,美聯第六,得分第七多、全壘打第二(第一是擁有MVP第二名和第三名的藍鳥),無奈打線的得分效率遠比不上失分速度。

原本季前的各家預測,雙城幾乎還是獲得大多數媒體的看好,有望達成分區三連霸,但世事無常、瞬息萬變、難以預料。季初前田健太受傷勢影響、Matt Shoemaker不盡人意,預定終結者Alex Colome頻頻砸鍋,且一波疫情使得Max Kepler等主將脫離過一段戰線,讓陣容未能「完全體」呈現,只能且戰且走,與分區其他隊的差距愈拉愈開,命運多舛的Byron Buxton明星賽前因觸身球導致骨折可說是最後一根稻草,讓雙城的方針定調為「放棄今年,放眼來年」。

檢視四筆季中交易的未來性

雙城今年的「大拍賣」,讓人想起當年交易掉砲手Brian Dozier、工具人Eduardo Escobar、牛棚投手Ryan Pressly的情景,其實也才三年前而已(2018),而Jorge Alcala和Gilberto Celestino如今都已上大聯盟貢獻,Dozier換來的那包後來延伸成前田健太而Dozier也退休了。世事變化劇烈,年與年之間的轉換以及強弱興衰,前例不勝枚舉,讓雙城球迷有理由相信與期待今年交易大限前換來的新秀未來能獨當一面。

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Nelson Cruz(交易至光芒)

交易前:85戰19轟,.294/.370/.537(OPS+ 148)

交易後:55戰13轟,.226/.283/.442(OPS+ 103)

交易換來:右投Joe Ryan(2018年第七輪,25歲)、右投Drew Strotman(2017年第四輪,24歲)

Cruz在雙城短短兩年半就敲76支全壘打,且在雙城達成生涯400轟里程碑,OPS+162是生涯所待過的球隊最高,也和後輩如Miguel Sano培養良好關係與情誼,可惜到了光芒雖然持續推進季後賽全壘打紀錄,仍無緣盼到生涯第一枚冠軍戒指。

Ryan屬於技巧派投手,三振多、保送少,是東京奧運銀牌成員,Ryan被叫上大聯盟的第二場先發,就對印地安人繳出威風八面的表現,開賽連續解決19名打者,被Amed Rosario敲安才導致完全比賽破功,但仍7局無失分,4次三振、無保送。「投七局,只面對22名打者」,是雙城隊史第三人,前兩位是Jake Odorizzi(2019/5/10對老虎)和Carlos Silva(2007/8/11對天使)。此外,他也是1901年以來,第四位「生涯前兩場出賽,就能有一場至少投七局且只被上壘一次(或更少)」的投手,另三位是2018年海盜Nick Kingham、2008年紅人Johnny Cueto以及1986年教士Jimmy Jones,「百年來第四人」,可見難度多高。

Strotman來到雙城後在3A登板了12場(全為先發),防禦率破7,被安打率偏高,三振率也降低,控球方面讓他的未來性充滿更多疑慮,明年若上大聯盟,預估會是牛棚長中繼角色,除非有突破性進步,否則不太可能進駐輪值。

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