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Corey Seager真的值得遊騎兵隊投資10年、3.25億美金長約嗎?

即使近四年例行賽,Corey Seager單季最多只出賽134場,這個休賽季下定決心大灑幣的遊騎兵隊,仍然端出一張10年、3.25億美元的大合約,延攬這位大後年才滿30歲的強棒游擊手。這顯然是一筆龐大投資,Seager是否值得這個價碼?

作者:JK47

由於MLB舊版勞資協議,即將在美國時間12月首日、晚間11點59分到期,大聯盟可能即將迎來封館。也因此,希望趁所有棒球活動被迫停擺、任何操作都遭到凍結以前,盡快拿到合約並確定落腳處的球員、經紀人,比外界原本預期的多很多。球隊想帶著更明確的前景、薪資結構,進入即將封館的寒冬,也是不少人先前未料想到的。結果,勞資協議的約滿到期日,反而變相成為市場買賣大限 — 自由市場開市至今,展現的熱絡程度堪稱近年罕見,截至目前,MLB隊伍已給出14張總額超過五千萬、甚至六張破億的肥約。

今天,我們要談的是眼下暫居FA最高總額、並與新隊友Marcus Semien共同佔據前兩名的Corey Seager。兩人簽約時間相距不到48小時:德州遊騎兵隊先是以七年、1億7500萬長約,簽下31歲右打內野手Semien,再用更肥的10年、3億2500萬巨約,買下28歲左打游擊手Seager。除了共斥資五億美金的二游,他們中間還花四年5600萬,簽下才剛滿30歲的先發右投Jon Gray。自此,可能已經沒人記得,遊騎兵還拿出一年5.2M短約,將34歲資深左打外野手Kole Calhoun納入麾下。下一季年薪加總近八千萬、總額超過5.56億,讓德州暫時成為FA最大買家。

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我們可從這些新約、以及今年的FA觀察到什麼趨勢?首先,熱絡買氣、一筆又一筆龐大金額,說明球員市場的價格,應該和近年不斷增長的聯盟營收,並駕齊驅向上通膨的理論,依舊是成立的。Seager拿到的325M,是史上總額第六高的合約,且前面五張都是近三年才開始執行的新約。市值、營收、現金流隨著時間進行而穩定通膨,應是一個運作良好的商業實體的正常展現。目前看來,雖然2020年遭逢疫情打擊,但MLB似乎已經逐漸走出陰霾。今年18位合約總額大於20M的已簽約選手,薪資全高於FanGraphs網站讀者的中位數預期。

所以,即便Seager絕非史上前十強的球員、甚至不見得能擠進現役前五,但考量通膨因素後,便可理解就算同樣是頂級選手,現在的FA球星也應該比過去更貴。當然,機會成本也是重要的評估層面 — 若要判斷合約是否簽得划算,就必須衡量此金額如果花在其他選項,是否能換回更好的產值。因此,評估Seager未來可打出多少貢獻,便是無法避免的第一步。由於他身為本屆FA大物、且生涯都待在受關注度高的道奇隊,對他有基本認識的人,可能已不算少。所以,讓我們直接開天窗說亮話:Seager是一名打擊非常強,但其他技能都普通的游擊手。

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若沒意外,幾乎大多數討論Seager的文章,都能見到類似這樣的句型:「當他能健康上場,Seager的實力(特別是打擊)絕對堪稱頂尖、優秀......」。他的健康狀況確實值得討論,也是本文後段將觸及的議題。但無論如何,Seager場上的實力是受到廣泛認可。自2015年登上MLB,累積了2710個打席的Seager,生涯進攻產能高達131wRC+,在這段期間所有打席滿兩千的野手中,可排到第19名。別忘了他是一名游擊手:Seager自該年後的wRC+,贏過聯盟同期所有游擊手,包括名聲遠播的Carlos Correa、Trea Turner、Xander Bogaerts等人。

 

從這角度來看,稱Seager為MLB火力最強游擊手(頂多後面加上「之一」),應該不過分。或許這會讓某些人感到意外 — 因為,他恰好不是傳統數據亮眼的類型,自2015年後累積104轟、364打點,同期間都排不進游擊手前八名(連Didi Gregorius、Asdrubal Cabrera開轟數都比他多!),職涯也僅12次盜壘。當然,高居第二的0.297打擊率、以及領先全部游擊手的0.87OPS,仍能證明效率之高。累積數據不華麗,也跟等一下會提到的出賽數有關。但整體而言,Seager的棒子以游擊手來說,就是頂尖中的頂級。

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或許更讓遊騎兵迷心安的是,Seager的打擊不只強,而且也算穩定。2018、2019年分別交出106和112wRC+,已經是他生涯中效率「最糟」的兩季,其他五年全都高於127。雖然中間並非毫無起伏,但過去七年有六季純長打率高於0.184、BABIP值(場內擊球形成安打率)每季都破三成、被三振率僅一次超過18.1%、上壘率最低紀錄0.335仍優於該年聯盟平均。他的打擊很少陷入長期、巨大低潮。他能敲出一支又一支長打,生涯純長打率大於兩成(雖然很多是二壘安打);同時也可穩定上繳三成打率、接近10%的保送率。

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