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2021/12/01

旅湖就是神?離湖後見到美麗風景的前因後果(上)

看似在湖人隊時攻守技能被禁錮,離隊後貢獻度反倒增長,Julius Randle、D'Angelo Russell 在湖人時的經歷與困境為何?

作者:JIC極客

身為 NBA 這聯盟首季便存在的 17 支球隊之一,湖人隊史最黑暗的時期便是前些日子始終打不進季後賽的那六年 – 2013-14 賽季至 2018-19 賽季,經歷了 Kobe Bryant 職涯末期、年輕核心、LeBron James 空降湖人、交易 Anthony Davis 入隊到衛冕失利後的打掉重鍊,短短幾年湖人的球員來來去去,以下幾名球員離開湖人後彷彿掙脫束縛,數據不僅成長甚至還拿到某些榮譽的肯定,是玄學般的「旅湖就是神」?筆者試著闡述其脈絡。

 

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第一批放走球員的時間點是 LBJ 以自由球員之姿加盟湖人之前,代表性球員是 2014 年首輪第七順位選中的 Julius Randle 與 2015 年榜眼 D'Angelo Russell,Russell 甚至還比 Randle 早一年離隊,之後際遇兩人皆曾入選過全明星,也證明了如果以他們為建隊主軸,球隊層級約在季後賽首輪與次輪之間。

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2016-17 賽季是 Russell 的第二個賽季,雙能衛類型打法刁鑽,切投中間可隨意轉換,無奈出手選擇始終令人詬病,爆發力普通導致其終結能力來到更高層級也是倍受考驗,傳統數據 15.6 分 3.5 籃板 4.8 助攻 1.4 抄截看似不差,但始終低效的投籃命中率與擲骰子般的單場表現,雖能傳球但閱讀比賽的能力仍待提升,該季戰績僅 26 勝 56 敗。

 

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慘澹的成績與 2017 年選秀會上湖人中意榜眼 Lonzo Ball,加上新秀賽季的白目表現:偷錄與隊友 Nick Young 之間的對話且對話內容在不知情的情況下被公開,這讓 Young 極度的不愉快,隊友也與他產生嫌隙,高層改組後掌權的 Magic Johnson 選擇揮棄 D-Lo 一點也不意外。

 

湖人最終以 Russell 為主菜搭配 Timofey Mozgov 交易至布魯克林換來 Brook Lopez 與選秀會首輪第 27 號籤,這名球員最後選得是 Kyle Kuzma;Russell 來到籃網原預期會與林書豪後場搭配磨合,無奈林首戰未打完便受了大傷整季報銷,D-Lo 轉戰東區的首季也因傷打打停停,整季效率與湖人最後一季相去不遠。

 

2018-19 賽季健康的 Russell 正式破繭而出,22 歲賽季上陣 81 場傳統數據來到 21.1 分 3.9 籃板 7.0 助攻 1.2 抄截,FG% 與 3P% 雙雙破職涯新高,主帥 Kenny Atkinson 的進攻端理念大個子頻繁利用擋人與掩護為球員創造出手空間,D-Lo 擋拆持球執行率超高且效率不差,防守態度上也被教練極力鞭策,2019 年開始的『單周最佳球員』、『遞補入選全明星賽』、帶領球隊打出 42 勝 40 敗東區第六自 2015 年後重返季後賽,接連收穫的榮譽讓各界對 Russell 的評價不一樣了,D-Lo 終於證明了自己。

 

 

 

至於之後轉戰灣區勇士與北大荒灰狼又是另一段故事了…

 

 

較 Russell 早一年入隊的 Randle 是 2005 年 Andrew Bynum 以降首位加盟湖人的樂透新秀,在湖人待好待滿新秀合約的四個賽季,無論是 PER 的 -7.5 → 13.9 → 16.3 → 19.9,或是 WS 的 -0.1 → 1.6 → 3.5 → 6.6,每一年的成長幅度都算有感,尤其 Randle 最後一年 2017-18 賽季的傳統數據已來到 16.1 分 8.0 籃板,儼然可當起球隊大個子的中流砥柱,加上他擁有出色的傳球意識與不差的球場視野,按 Kobe 的原話說 Randle 就是擁有 Zach Randolph 身體的 Lamar Odom(He’s Lamar Odom in a Zach Randolph body),但湖人為什麼最後還是會放走他呢?

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