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2021/12/02

【秉筆直書】大聯盟為何封館?封館會有何影響和發展?

規範大聯盟一切經濟活動的「2017 至 2021 年版勞資協議」,在美東時間 12 月 1 日的晚間 11 點 59 分(臺灣時間 12 月 2 日下午 12 點 59 分)正式失效,而由於大聯盟勞資雙方並沒有在此期限前達成共識、談成新的勞資協議,因此大聯盟老闆們投票決議宣布封館(lockout),先暫時封鎖所有的球員異動和球隊操作,待勞資談判能夠產出新的勞資協議後,再重新恢復市場運作。 大聯盟的封館決策代表了什麼?而接下來後續又會有什麼樣的發展呢?

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

規範大聯盟一切經濟活動的「2017 至 2021 年版勞資協議」,在美東時間 12 月 1 日的晚間 11 點 59 分(臺灣時間 12 月 2 日下午 12 點 59 分)正式失效,而由於大聯盟勞資雙方並沒有在此期限前達成共識、談成新的勞資協議,因此大聯盟老闆們投票決議宣布封館(lockout),先暫時封鎖所有的球員異動和球隊操作,待勞資談判能夠產出新的勞資協議後,再重新恢復市場運作。

在封館期間,一切球員和球隊之間的動作都將停止,球隊不能將球員升降小聯盟、不能交易球員、不能跟球員簽約。而根據大聯盟球員工會發給球員們的備忘錄,在封館期間,球員可以去打獨立聯盟或外國聯盟;球員工會會資助球員(金額遠少於球員合約薪資),也可提供無息貸款;球員工會也會持續提供40 人名單上的球員健康保險;而藥檢則會在封館期間會停止。

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大聯盟上次出現所謂的「停工事件」(work stoppage,分為聯盟發動的「封館(lockout)」和球員發動的「罷工」(strike)這兩種),已經是 1994 到 1995 年的球員大罷工,而上次出現封館,則已經是遠在 1990 年的事情。所以,現在我們面臨的情況,是長達 20 多年沒有發生過的事情,相信不少人都不太清楚這次封館的來龍去脈,還有勞資談判爭端的細節,這次本文就來簡單介紹一下,並談談後續可能的發展。

大聯盟主席 Rob Manfred,目前的角色就是代表資方來跟球員工會斡旋。在當上大聯盟主席前,他曾多年擔任大聯盟資方的勞資談判律師,有多年的勞資談判經驗。

勞資立場以及雙方分歧

大聯盟「2017 至 2021 年版勞資協議」,是史上第 11 張的勞資協議。跟第 10 張「2012 至 2016 年版勞資協議」相比,第 11 張的內容變化幅度不大,兩者所創造的大聯盟經濟環境是雷同的。換言之,過去 10 年來的大聯盟經濟環境,就是由第 10 和第 11 張的勞資協議所造就。

這 2 張勞資協議的內容和規則,在過去 10 年間,使大聯盟球隊能夠花更少的錢獲得好球員(選秀簽約金配額制度、國際業餘球員簽約金配額制度)、不必花太多心思爭取佳績就能賺錢(奢侈稅制度、收益分享制度、全國轉播權利金的分潤),因此引發了勞方的不滿和積怨。

根據我們從媒體得知的消息,在今年雙方互相交換新勞資協議提案的協商過程中,大聯盟資方希望能夠維持過去 10 年來聯盟運作的主架構,並且進一步地限制球員們能獲取的薪資;至於勞方則是希望能大幅改變、革新選手獲得薪資的機制,目標是讓薪資報酬的運作模式更貼近我們現在評估球員的方式。

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由於兩方在今年協商過程中,理念認知差異過大,雙方提出的提案也幾乎沒有交集之處,所以才導致了前一張勞資協議到期,但新一張還沒談成的情況。

右為大聯盟球員工會執行長 Tony Clark。大聯盟球員出身的他,已經擔任球員工會執行長長達 8 年時間,他也是大聯盟球員工會史上首位球員出身的執行長。

不一定要封館

此情況下,並不代表大聯盟一定要採取封館,以前就曾經發生過,舊的勞資協議到期,新協議又還沒定案時,勞資雙方協議沿用舊勞資協議,使市場可以持續運作,直到新的勞資協議談成為止。

舉例來說,1989 年 12 月 31 日,第 6 張的大聯盟勞資協議到期,但這張合約仍被持續沿用,市場也繼續運作,直到 2 月份,大聯盟資方才因為想要迫使勞方接受「薪資上限」(payroll cap)的條款,而採取封館的手段。另一個例子發生在 1976 年,那年的上半年,大聯盟的經濟市場運作仍遵循已經過期的前一張勞資協議,過程中聯盟曾在春訓期間封館幾週的時間。

由此可見,資方和勞方事實上是可以協議說,讓舊的勞資協議繼續沿用,然後使經濟市場可以持續運行,並且在同一時間商討新的勞資協議。

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為什麼這次選擇快速封館?

那為什麼這一次大聯盟在舊合約一到期的時刻,就決定直接採取封館的措施呢?

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