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2021/12/02

《小鐵如擬》「封鎖Curry之後」 Mikal Bridges的側翼啟示錄

NBA史上首度兩隊在勝率破0.850的情況下交手,太陽和勇士的「頂尖對決」,最終由太陽獲勝、將連勝推進至追平隊史紀錄的17場,而此戰Curry的荒腔走板,則讓負責防守他的Mikal Bridges突然聲名大噪⋯⋯

作者:小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

其實這是一場不同角度下都值得關注的比賽。

美國時間11月30日,在11月的最後一天,太陽對勇士之戰登上NBA焦點,這是NBA當今聯盟戰績最佳與次佳的對戰,聯盟第一的勇士正處於7連勝,但他們並不是同期NBA最火燙的球隊,聯盟第二的太陽正拉出難以想像、直逼隊史的16連勝,換個角度來看,也正是勇士開季至今一直處在高峰,否則他們早就要被太陽超越,而兩支球隊摧枯拉朽的結果就是,這場同為兩隊本季第21場例行賽的賽事,成了NBA史上唯一一場交手雙方勝率都在0.850以上的頂尖對決。

兩季前不論是因為傷兵或是各種低迷,原本還是王朝強權的勇士直接跌到聯盟墊底,而太陽在上季以前的十個球季,經歷了十年無緣季後賽的悲劇,直到上季才在換來明星控衛Chris Paul後重回季後賽,就在驚呼聲中重返總冠軍賽。很多聲音認為勇士已進入強弩之末,上季Curry幾乎燃燒小宇宙飆分最後仍在附加賽出局。太陽上季的成功,首輪對手湖人、次輪對手金塊、西冠對手快艇都有傷兵,因此被某些人貼上運氣的標籤。嚴格說起來,此刻高居聯盟頂端,兩隊都帶著一些意外。

再加上,勇士的主控是上季例行賽呼風喚雨的得分王Stephen Curry,太陽的主控是上季季後賽擦亮頂尖招牌的控場之神Chris Paul,兩人早從CP3在快艇時期開始,就是生涯累積了32場例行賽交手的多年老對手,如何在這場頂尖對決中運轉全隊體系,也是一大看點。

結果,在這場頂尖對決中,卻宛如傾斜的天平,Stephen Curry繳出生涯出手20次以上命中率最糟的比賽,全場21次出手只進4球,勇士王牌熄火,也以96:104落敗,本季首度得分未破百,連勝終止,更讓太陽勇奪平隊史紀錄的17連勝,太陽全場以Mikal Bridges主要看管Curry,在此戰Curry的低迷後,更一夕之間讓Bridges討論度大增,當然我們必須說,這場比賽Curry表現不佳,和他自己的手感不佳、與太陽的團隊防守的確有關,但身為對抗Curry的第一線,要在這整份功勞裡佔多數也是合理的評價。

於是,這再次證明了在當代籃球裡側翼的重要性,卻也顯見太陽若真想挑戰上季未完的冠軍夢,還有什麼方向需要努力。

Mikal Jail

太陽的陣容很簡單,每人的功能性很明確,CP3和Devin Booker雙核心,就是掌握絕對球權的攻堅主力,禁區內的攻防是上季季後賽大放異彩的Deandre Ayton負責,前場的Jae Crowder和Bridges就是防守組,Crowder負責對抗當前功能越來越多樣化的四號球員,而對手後場的第一持球主力,就是Bridges的守備範圍,這也正是在這場太陽對勇士之前,許多人都可以想像的太陽比賽計畫。

整場比賽可見,裸足身高6呎6的Bridges,靠著長達7呎1吋的臂展,只要一站在Curry面前,就是伸著手干擾Curry總是猝不及防、速度極快的one-motion出手,同時只要勇士採取擋拆,太陽會馬上換防,連中鋒也毫不避諱地馬上會被Curry帶離禁區,但Curry會發現,不論他怎麼跑位,太陽永遠把Curry所在的區域當成「強邊」,被帶出去的Ayton和JaVale McGee即使不起跳,也絕對會伸長手臂影響Curry的出手,而即使Curry無球,Bridges也近乎用box-one的緊迫盯人方式用長臂影響Curry的接球範圍,神通廣大的Curry儘管還是有投進幾球,但在整場都被糾纏後,可能因此體能下滑,到第四節即使得到相對較好的出手機會也未能命中,甚至還出現幾次失誤。

面對這種投射為主的後場球員,就是Bridges之所以有一個「Mikal Jail」名號的主因,當初剛加入太陽時,其實Bridges的處境很微妙,當時的太陽陣容到處是破洞,就搖擺人陣線有Booker、T.J. Warren、Josh Jackson三個稱得上資產的球員,在自由市場上簽下Trevor Ariza後,側翼算是他們唯一可靠的位置,但正如選前Bridges就被認定的即戰力身手,他靠著全隊側翼中最紮實的防守能力,在生涯二季後半開始站穩先發,自此再也沒讓出過先發位置,甚至在其他SF位置的競爭者Warren、JJ、Kelly Oubre Jr.一個個被送走後,Bridges仍然成了當初側翼海陣型中唯一留下來的SF人選。而這個「Mikal Jail」知名,就是太陽迷稱讚Bridges對付這些面框投射型球員時發揮的防守,宛如監獄一樣困住這些對手的影響力。

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