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年薪4333萬打破MLB紀錄,大都會隊真的那麼需要37歲的Max Scherzer嗎?

這個休賽季,紐約大富豪Steven Cohen向全世界棒球迷展現了可怕的財力:一口氣連簽三名打者Starling Marte、Mark Canha、Eduardo Escobar已經讓人瞠目結舌,然而,接下來買進Max Scherzer的操作,才是Cohen要替大都會隊端上的主菜。

作者:JK47

以美國人平均壽命而言,37歲是連人生一半都還沒走完的年齡,但在職棒球界,37歲以上仍能「存活」的球員卻是稀有物種。今年MLB共1570位選手有出賽紀錄,其中僅29人、佔比1.8%的球員高於37歲。局數或打席跨越基本門檻的選手更只剩八位,投手甚至僅有Adam Wainwright、Charlie Morton、Zack Greinke三人。事實上,幾乎所有體育的選手,在37歲時不是早已退休、就是職涯即將告終。這也顯得剛與紐約大都會隊簽下三年1億3000萬合約、年薪4333萬刷新MLB紀錄的37歲右投Max Scherzer,有多麼不可思議。

這個休賽季,紐約知名富豪Steven Cohen向全世界棒球迷展現了可怕的財力。現在看來,今年春天端出十年341M肥約,續簽明星游擊手Francisco Lindor,只是這位大都會新老闆提供的開胃菜;過去一個月,他先是一口氣連簽三名打者 — 四年7800萬拿下33歲右打外野手Starling Marte、兩年2650萬買進另一名32歲右打外野Mark Canha、兩年2000萬收購33歲內野手Eduardo Escobar......如果說瞬間簽下三位資深野手的效率,已經讓人瞠目結舌,那接下來延攬Scherzer的操作,更是Cohen投下的一顆大震撼彈。四名選手合計總額254.5M,豪氣程度只略輸遊騎兵隊

4333萬年薪。Scherzer明年七月將滿38歲。這張合約到期之日,已經在他40歲生日之後。雖然總額「只有」130M,但年均薪43.3M大幅超越了Gerrit Cole的36M舊紀錄。若他未來兩年投得理想,這張合約甚至附帶一個2023年後的逃脫條款,使其能重回FA尋找更好的報價。毫無疑問,如此龐大的價碼令人吃驚。問題也隨之而來:大都會為何願意給Scherzer這麼多錢?他的年齡(或傷痛)風險究竟多高?對球團而言,這是一筆划算投資,抑或操之過急的預算揮霍?獲得這位悍將加盟,大都會就能終結連五年無緣季後賽的惡運嗎?

 

首先,預測未來的最大依據便是回顧過去,而Scherzer就是近十年MLB最強、宰制力最可怕、最質量兼具的大投手之一。自2012年大開竅、K/9值從前一季8.0暴漲到11.1之後,再也沒人能攔住他:過去十年,Scherzer累積了稱霸美職的55.7WAR,也就是說,如此冗長的一段時間內,平均每季得交出5.6勝貢獻(中間還包含2020年縮水球季)。期間吃下1919.2局是全聯盟最多,每九局可三振11.36人,也在所有投滿500局的先發中最高,三振率減保送率25.5%同樣領先群雄;他與Clayton Kershaw、Jacob deGrom,是唯三位ERA、FIP都低於聯盟平均至少30%的先發。

超過1900局投球,搭配2.91防禦率、2.89FIP高檔效率,量多又質精、且維持十年之久的成績,也讓Scherzer踏進名人堂幾乎已成板上釘釘之事。因為,即便放眼整個球史,他這段期間可怕的輸出也罕逢敵手。自1871年有數據資料以來,Scherzer在27~36歲投出的55.7WAR,只輸給11位投手同年齡時的表現;這11人包括Greg Maddux、Cy Young、Bob Gibson、Roger Clemens、Lefty Grove、Gaylord Perry、Pete Alexander、Kevin Brown、Walter Johnson、Pedro Martinez......全都是名留青史、直到今日依舊廣受推崇的大投手。

除了用禁藥的Clemens(但還保有票選資格),上述球員只有Kevin Brown未能入選名人堂,而他也是史上最被低估的強投之一。另外,Scherzer也在此段期間贏過三次賽揚獎、成為史上10位獲獎三次以上的其中一人,也是第六個在兩聯盟都拿過賽揚的投手。攤開前者及後者名單,只剩現役的Kershaw、和前述的Clemens(生涯贏下七次賽揚,史上最多)還沒進入名人堂。加上2016~2019年連四次票選前三、職涯共八次前五名,光憑獎項成就,幾乎就能篤定Scherzer的名人堂資格。

 

再者,根據Baseball Reference網站版本數據,他生涯迄今已貢獻67.1勝、巔峰七年加總48.2WAR,兩者皆離名人堂先發的平均值(73.1、50)不遠。況且,還得考量WAR這類的累積型數據,對現代投手(工作量更嚴格被控管)似乎較為不利。攤開現役所有投手,Scherzer和Justin Verlander、Kershaw、Zack Greinke是唯四WAR值超過60勝的先發;若改看整個21世紀,也只有C.C.Sabathia和已經入選名人堂的Roy Halladay跨越門檻。毫無疑問,這幾人都是當代最頂尖的先發投手。若他們沒資格進名人堂,也沒人更有資格了。

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