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2021/12/03

【F1】2021賽季第21場︰賽事前瞻 –– 再次迎來新賽道!Verstappen封王的第一次機會?

完成了三連賽的週末後,F1休息了一個星期就重燃戰火,今次來到紅海沿岸的全新場地 –– 沙特阿拉伯的Jeddah街頭進行賽事。一聽到街道賽,大家可能會想起Monaco那種彎多路窄的典型設計,不過Jeddah賽道可能會顛覆大家對「街道賽」這三隻字,到底這個新場地有什麼特別之處?而今站也是Verstappen第一次擁有封王的機會,結果會是Max成功登基?還是Hamilton繼續奮力追趕?

賽事簡介︰


完成了三連賽的週末後,F1休息了一個星期就重燃戰火,今次來到紅海沿岸的全新場地 –– 沙特阿拉伯(台譯:沙烏地阿拉伯)的Jeddah街頭進行賽事。



一聽到街道賽,大家可能會想起Monaco那種彎多路窄的典型設計,然後有種比賽會在開火車的沉悶感覺。不過,Jeddah賽道可能會顛覆大家對「街道賽」這三隻字,甚至賽道興建與設計的印象。這條賽道是由著名設計師Hermann Tilke之子 –– Carsten Tilke操刀的。就興建而言,感謝日以繼夜,夜以繼日加班的勞工,這條6.175km長的賽道(今季第二長,只比Spa的7.004km短)得以在短短8個月內興建完成,是史上最快落成的賽道。而今次興建工程徵用了來自30個國家的外勞和300多位工程師,使用了3.7萬噸瀝青、60萬噸水泥、3萬平方米磚塊、1400噸玻璃、20萬米的照電纜,這些也通通打破了F1的紀錄。



另一方面,就速度而言Jeddah的數據也令人驚艷,F1官方預計平均速度將達到驚人252.8kph,是史上最快的街道賽,放眼在F1今季所有賽道中也只是僅次於有「速度殿堂」之稱的Monza。而車手將有79%的時間踩盡油門在Jeddah的街道上飛馳,這項數據則是全季最高的(Monza也只有70%),可見沙特的賽道有多麼的快。不過,沙特站可不只快而已,在彎道上它也具有一定的特色。Jeddah賽道以27個彎道數目再次成為了F1賽道之最,當中大部分彎道則屬於又長又闊高速彎道,而25-26-27號的高速彎更成為DRS區,成為F1史上首次有可以在彎中打開DRS的賽道。



而對車手而言,Jeddah賽道是他們前所未見的產物,畢竟如此高速且多彎的街道賽放眼世界是相當罕有,因此對他們來說今場比賽是一大挑戰。Jeddah的街道非常講求車手擁有高度專注力,事關彎角實在太多了,車手在賽道上不是在轉彎,就是在轉彎的路上,只要一不留神,車手就很容易失誤飛出賽道(玩過F1 2021的車迷朋友應該相當清楚),而賽道四周又是厚厚的牆,一旦失誤那就很可能提早打卡下班了。另外,賽道對輪胎溫度管控也相當的不友善,前胎在不停轉彎(Turn-In)之下根本沒有喘息降溫的空間,偏偏過高的胎溫又會影響入彎的抓地力與準繩度,車手就勢必使用更多輪胎去操控賽車,令胎溫進一步上升並形成惡性循環。長遠對車手的輪胎管理構成不少壓力。

對車隊而言,賽車調校一定是以高下壓力為主,用以攻克大部分的高速彎。不過令工程師頭痛的是,賽道的抓地力水平是一大問號。賽道的瀝青在比賽週末前一星期才完成鋪設,並沒有任何車輛留下橡膠之類可提高抓地力的物質(類似於上季的土耳其),因此抓地力有機會極低。一旦賽車的抓地力不足,車手在賽道上就會像滑冰一樣,在佈局如此緊湊、彎度如此多的Jeddah賽道上那可是會損失很多時間的。所以如何設置好賽車並確保車手有比其他人更多抓地力將是工程師今場的重要課題。



焦點︰新王可能登基?還是舊王奮力追趕?


F1賽季來到最後直路,今季的爭冠之旅也當然來到了關鍵時刻。在理論上,Verstappen在今站比賽中出現了Match Point,只要他在比賽中取得比Hamilton多18分,我們就可以有幸見證到新王正式登基的時刻,具體條件如下︰

1. Verstappen勝出+Fastest Lap(26分)︰Hamilton在P6或以下完賽(最多8分)
2. Verstappen勝出(25分)︰Hamilton在P7或以下完賽(最多6分)
3. Verstappen亞軍+Fastest Lap(19分)︰Hamilton在P10或以下完賽(最多1分)
4. Verstappen亞軍(18分)︰Hamilton在P11或以下(0分)

聽起來控制權在Verstappen和紅牛的一方。不過,Hamilton和Mercedes又怎會令Max的登基之路如此簡單?按Mercedes領隊Toto Wolff所言,他們將把在巴西站震驚世人的「超頻引擎」在沙特阿拉伯再次用上,務求以「All-In Mode」在這條講求引擎輸出(畢竟有79%全油門時間)的賽道中取得優勢。相對於Hamilton的火箭引擎,Verstappen的引擎由俄羅斯站起已經連續用了6場,馬力與性能皆也下降了不少,輸出能力肯定比不去對手。以Hamilton在巴西站快全場至少0.3秒以上的速度而言,Verstappen今站要擊敗他取得冠軍、甚至提早封王,難度並不低。

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