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2021/12/06

【WEC】中嶋一貴正式宣布引退 8號Toyota車組空缺由平川亮接任

Toyota於12月6日中午舉辦發表會公佈車廠下賽季參賽體制,其中確定將離開WEC賽場的前F1車手中嶋一貴正式宣布引退並轉任WEC車隊副經理,其參賽空缺將由日本車手平川亮接任。

作者:Athrun

身為前F1車手中嶋悟之子,曾代表Williams車隊征戰2個F1賽季的中嶋一貴於2012年起持續代表Toyota參與世界頂級耐久賽WEC與利曼大賽,並拿下2018/19年超級賽季冠軍與2018-20年利曼大賽三連霸,為Toyota在賽車界的重要代表人物之一。

經過一段時間的思考後,已於巴林8小時耐久賽賽前宣布告別耐久賽賽場的一貴於Toyota在12月6日中午在東京台場舉行的2022年參賽體制說明會中正式宣布引退,為他長達25年的車手生涯正式劃下句點。

「自我11歲開始參與賽車運動後已過了25年,首先我要感謝父母給我這樣難得的機會,並讓我在18歲時以Toyota培訓車手的身份出賽,這讓我獲得了相當豐富的參賽經驗,也讓我發揮出預想外的潛力」,一貴表示。

「雖然我決定將結束車手生涯,不過如同豐田章男社長所提,TGR將繼續肩負『以賽車運動作為車輛研發基礎』的宗旨,並以駕駛者為先設計出更好的車輛,我認為現在的TGR便處於這樣的良好環境。」

「我在此對能在這樣的環境中參與賽車運動表達我的感謝之意,雖然未來的我將不再是賽車手,但我會以新的角色定位將我的經驗傳授給年輕車手,請各位拭目以待。」

一貴在引退後將轉任以參與WEC、WRC等等錦標賽作為主要項目的TGR Europe副經理,同時Toyota也宣布一貴引退後出現的8號車組空缺將由旗下簽約車手平川亮接任。

今年27歲的平川為廣島縣吳市出身,因父親的影響而自中學起展開賽車運動,並於2009年考取Toyota賽車學校,成為Toyota培訓隊TDP成員,經過3年的磨練並拿下2012年日本F3冠軍後,平川於2013、2014兩年先後踏上日本兩大頂級賽超級方程式與Super GT系列賽,成為Toyota在日本賽事的主力車手。

為了因應一貴的決定,Toyota自2021年賽季開幕後即持續安排平川前往TGR Europe位於德國科隆的總部,並持續隨隊參與GR010油電混合賽車的各項公開與私人測試。

曾參與歐洲利曼系列賽的平川表示:「首先我要感謝Morizo[豐田章男社長的車手登錄名]與支持我的夥伴給我這個機會,參與世界級賽事與利曼大賽一直是我的夢想之一,夢想實現的我將全力用成績作為回報。」

除了平川之外,Toyota在WEC的另一個日本代表車手小林可夢偉將在下賽季兼任車隊領隊,並繼續與Mike Conway、Jose Maria Lopez駕駛7號賽車挑戰衛冕利曼大賽與WEC冠軍。

「兼任領隊一事出乎我的想像,為了讓WEC車隊成為強隊,我們會持續推動車手優先的政策,並進行日本車手的世代交替,平川將是這項政策的第一個指標」,小林表示。

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