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2021/12/08

Kemba Walker的困境:終於回到家鄉卻為時已晚

Walker過去三年飽受膝傷所苦,數據大幅下滑。本季場均得分不到12分,命中率42.9%。原先還算合格的防守,也在效力綠衫軍期間嚴重退化,導致他在休賽季被交易至雷霆。輾轉來到尼克隊後,他在防守端的表現仍不見起色。或許令人惋惜,但出於保險,球隊仍須為Walker的下滑設立聽損點...

fb - 王育恆

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Kemba Walker日前已經完全掉出尼克隊輪換陣容。不過暫且不論他的球星身分,這對有關注尼克隊的球迷而言其實非常合理。Walker曾入選全明星賽、簽下頂薪合約,並在夏洛特黃蜂不太輝煌的隊史中算得上屬一屬二的佼佼者。

然而Walker過去三年飽受膝傷所苦,數據大幅下滑。本季場均得分不到12分,命中率42.9%。原先還算合格的防守,也在效力綠衫軍期間嚴重退化,導致他在休賽季被交易至雷霆。輾轉來到尼克隊後,他在防守端的表現仍不見起色。

或許令人惋惜,但出於保險,球隊仍須為Walker的下滑設立聽損點。「我不喜歡先前不協調的場上陣容。」尼克總教練Tom Thibodeau表示:「我希望擺出更高大的陣容來抵禦對手的進攻。」這已是非常委婉的說法,簡而言之,除非Walker長高,否則陣容中已經沒有他的立足之地。

照片來源:美聯社/達志影像

儘管才31歲,但Walker的職業生涯似乎正走到盡頭。在巔峰期他曾是球隊不可或缺的致勝功臣。作為一個能力突出的得分手,他在黃蜂可以自由發揮自己的球風,因為球隊也須仰賴他大量持球單打。

從當初在康乃狄克大學打球開始,他極具觀賞性的跳投和切入急停就是招牌,黃蜂的比賽也因為他華麗的球風變得更加靈動。此外,在25歲左右,他還開練出一手精準的三分球,讓他每晚的對手防不勝防。作為場上最矮的球員,又身在天賦有限的黃蜂隊,Kemba Walker英雄的形象非常鮮明。

然而,若撇去優異的得分能力,Walker其實並不適合在NBA生存。年齡漸長、體能下滑的側翼球員可以充當小球戰術中的四五號位,將所有體力傾注在防守;資深內線長人可以開發底角三分,同時扮演禁區守護者。

若Walker還想在場上發揮作用,他必須成為像Jamal Crawford或Lou Williams這樣的可靠替補戰力,但現在的他恐怕已經不具有那樣的影響力了。如此說來,讓Derrick Rose、Immanuel Quickley、Alec Burks分擔掉他的上場時間可能才是正確的選擇。他們的身高、年輕體魄、和得分是現今的Kemba Walker已無法貢獻的。

球員遭遇傷病而提前殞落總是令人惋惜,但更使人沮喪的是,Kemba Walker如今總算回到了自己的家鄉紐約,卻失去上場的機會。

原先,Walker加盟麥迪遜花園廣場的傳聞已經延燒了四五年。儘管沒有確切根據,但一切彷彿自有注定,有些球員必定會來到某些球隊。而毫無疑問的,若Walker能在紐約重現當初在夏洛特的榮光,他早已成為當地球迷的寵兒,而紐約這座大城市,也會顯著提升他的知名度。

原本可能成為聯盟頂級球星、受萬千球迷愛戴的Walker,如今卻在紐約默默地跌出輪換陣容。還在夏洛特時,球隊最好的戰績僅有48勝,且季後賽第一輪就遭淘汰。Walker並未在強隊中證明過自己,且他似乎也不再有這個機會了。

照片來源:美聯社/達志影像

被交易至波士頓時,Walker就已經有傷在身。在賽爾提克的第一年,他打打停停,表現不如預期,隨後整個聯盟因為COVID-19而停擺。

即便賽爾提克總教練Brad Stevens聲稱Walker的膝傷已經痊癒,從他在奧蘭多重啟賽季中的表現看來,事實並非如此——這也是他職業生涯危機的第一個徵兆。第二年,他的表現持續下跌,最終球隊將他與一個首輪選秀籤一併打包送走。

所有人都曾看好Kemba Walker加盟紐約:以尼克現有的堅強防守體,若再加上Walker的得分能力,勢必大有可為。可惜事與願違,Walker的油箱裡顯然已經沒有油了,他截至目前的表現只能用糟糕透頂形容。
 

照片來源:美聯社/達志影像

過去十年聯盟中球員來來去去的情況一直為人詬病,而這些批評並非空穴來風。NBA聯盟是一個天賦繽紛的萬花筒,但球隊總是在建立起自己的文化之前,就又換了一批新的面孔,而如此風氣也使許多球員視忠誠為無物。

不過Kemba Walker是個例外,在膝蓋健康的八個賽季,他始終效力黃蜂隊——一支只有最熱衷的觀眾才會關注的球隊。這也不全然是壞事,他的確在這座城市享有高薪,並在場上有精彩、高競爭力的表現。

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