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2021/12/09

【F1/IndyCar】更多歐洲知名車手參與IndyCar測試 他們的理由是?

繼Nico Hulkenberg後,前McLaren車手Stoffel Vandoorne、2021年FE世界冠軍Nyck de Vries與Williams測試車手Jack Aitken皆在上週末參與美國頂級方程式IndyCar於美國賽百靈賽道舉辦的聯合私人測試。

作者:Athrun

雖然曾參與Arrow McLaren SP車隊測試的Hulkenberg在經過考量後決定斷念,不過隨著更多歐洲車手參與測試、甚至是成為系列賽的一份子,這對現在大多僅有美洲車手參與的IndyCar來說勢必是個好消息。

而在這三位車手裡,最有可能在下賽季正式參賽的為本季留在歐洲賽場參與GT賽事,並曾為HWA車隊代班參與F2錦標賽的Aitken(傳聞他已開始與Carpenter車隊接觸),Vandoorne與De Vries和Mercedes間還有一年的FE合約要走,即使他們真心想參與IndyCar最快應得要到2023年。

Vandoorne:早有準備,但時機尚早

Vandoorne在FE賽季結束後的9月前往位於加州的拉古納塞卡觀戰,並與多支IndyCar車隊討論參賽的可能性,考量到Vandoorne曾是麥隊旗下F1車手,再加上麥隊規劃在2023年將IndyCar參賽規模擴張到3輛賽車,雙方如果真在2023年再續前緣並不會令人感到意外。

「這或許就是我在9月去了一趟拉古納塞卡跟Zak[Brown,麥隊執行長]聊了一下後就獲得測試機會的原因,他看到我對IndyCar相當興奮,所以就試著安排這次的測試機會,所以我真的感到很開心,而且之前的關係都已經是過去式了,我們必須放眼未來」,Vandoorne表示。

根據《The Race》的報導,Vandoorne在這次參與賽百靈私人測試的4輛賽車中雖僅排名第三,不過Arrow McLaren SP車隊領隊Taylor Kiel並不擔心這點,畢竟測試過程裡圈速僅是參考用,而且各賽車追求的目標不同。

關於對Vandoorne的印象,Kiel表示他確實早有準備:「Stoffel真的很專業,他完成了我們事前對他要求的事項;他在一個月前來到車隊辦公室,然後我們對他說了駕駛IndyCar的基本體能要求,結果他回到歐洲後就著手準備,讓他在結束測試後幾乎一滴汗都沒流,他在身心上都已經為此做了最完善的準備,所以我相當滿意這天的結果。」

那麼Vandoorne是怎麼看的?

「現在要談論未來還嫌太早,這次的測試主要目的是我希望能更了解IndyCar,我非常喜歡IndyCar的回饋感,賽車有充足的下壓力,讓車手必須在賽道上與賽車抗衡,是相當考驗車手駕馭技巧的賽車。」

「不過我目前得把重心放在FE上,下賽季是我們與Mercedes的最後一個賽季,我們的賽車有充足的戰鬥力,因此我們希望以最佳表現完成賽季,以後的事到那時再說。」

De Vries:充滿不確定性

同樣是麥隊培訓出身、且在FE與Vandoorne是隊友的De Vries在這次的賽百靈測試主要還是以體驗與歐洲截然不同的賽車風格為先,而且雖然Mercedes將於2022年賽季結束後退出FE賽場,拿下首座世界冠軍的De Vries仍會是其他FE車隊,以及耐久賽車隊的首選。

但雖然如此,De Vries在這次的測試中締造最快單圈,而且他這次駕駛的Meyer Shank賽車原本是要為拿下本年度印地500大賽的資深冠軍車手Simon Pagenaud調整,讓他只完成了僅有約Vandoorne推估里程數約1/2的60餘圈。

「目前我心裡所想的是該如何以最佳方式完成我們與Mercedes在FE的最後一年合作,但這段時間也是允許車手體驗不同賽車文化、環境的最佳時間,目前我無法說出我的喜好,畢竟要做出重大決定都是基於天時、地利與人和,但我還是很高興能獲得這次機會,因為這讓我能在FE賽季結束後對未來做出更全面的評估」,De Vries表示。

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