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2021/12/18

【MotoGP】2021年回顧:Gresini車隊充滿感傷與變化的一年

2021年對Gresini車隊來說是充滿感傷與變化的一年:這年不僅是與Aprilia合作的最後一年,更在這波疫情中失去了大家長Fausto Gresini。

作者:Athrun

MotoGP場中最資深私人車隊Gresini在2021年裡度過了許多變化與挑戰:先是決定和Aprilia結束7年合作並逐步將車隊重新回到全私人車隊的營運模式,而車隊大家長Fausto Gresini在2月因COVID-19驟逝讓整個挑戰過程變得更加艱辛。

不過隨著Fausto的遺孀Nadia Padovani與兩位兒子Lorenzo、Luca決定接掌車隊管理,原本一度陷入存續危機的Gresini車隊運作重新回到軌道,除了順利與Ducati簽下賽車供應合約外,還爭取到義大利好手Enea Bastianini的加盟,並將自家的Moto2好手Fabio Di Giannantonio送上頂級賽舞台,組成值得期待的新陣容。

對Gresini車隊營運暨行銷長Carlo Merlini來說,2021年是充滿動盪的一年,特別是自Fausto在2020年年底確診COVID-19之後。

「在Fausto於2月不幸病逝後,我們被迫處理他離世後所遺留的巨大空缺,當時什麼事情都有可能發生」,Merlini表示,「我們不是忍著傷痛繼續車隊運作,或是接受Fausto遺族的決定將車隊劃下句點,雖然這樣的結局充滿感傷,但可以理解。」

「當時我能做的便是持續與Fausto的家人保持聯繫,並告訴他們我們身處的世界,以及這個世界是如何運作的,我不希望他們是基於情緒做出重大決定,因為我們是需要妥善經營的公司、賽車隊。」

「我能理解要在這種情況下做決定有多困難,畢竟當時大家都持續沈浸在驟失Fausto的悲傷情緒,所以我們希望做決定時能多一點理性空間,雖然感性也相當重要,否則我就不會在這裡訴說這段故事,但當時我們能做的只有盡可能地讓他們理解。」

經過近兩個月的沈思後,Nadia決定接下Fausto的棒子經營車隊,Lorenzo與Luca也成為管理人員,這個決定讓Gresini車隊得以繼續留在MotoGP賽場。

「這是他們自己的決定,絕非經手於我們或他人,我們相當感謝Nadia與其家人的勇氣,因為這不僅讓Gresini車隊得以繼續運作,也能讓Fausto的精神繼續留在賽場」,Merlini表示。

「就個人方面來說,我已經與Fausto共事長達21年,而且我的工作內容讓我與Fausto相當親密,我很想念我的上司與摯友,同時我也很高興能將我的熱情支援他的家人,繼續支持車隊運作,而在這段時間裡,最困難的是維持車隊運作,不過並非是今年,而是明年,因為我們得迎接早已開始的各項變化。」

如同前段內容所提,Gresini車隊在Fausto染疫前就決定與MotoGP營運集團Dorna簽下自2022年起生效的新參賽合約,且宣布與Aprilia結束為時7年的合作關係,雖然要從半廠隊重新轉型為私人車隊是項艱鉅的任務,不過Gresini車隊的昔日經驗讓整個轉型過程如Merlini所述的順暢許多。

於1997年成立的Gresini車隊自創隊起一直是Honda的客戶車隊之一,而在500cc級於2002年改制成MotoGP級後,Gresini車隊至2014年靠著Sete Gibernau、Marco Melandri、Toni Elias與Marco Simoncelli等等車手拿下14座大賽冠軍、52次頒獎台與14次竿位的傲人成就。

「老實說,這對我們並沒有太多變化,我們是與Aprilia合作,Aprilia的參賽計畫就是我們的參賽計畫,輸送車、車房、貨櫃等等闈場內的所有硬體都是本隊所有」,Merlini表示,雖然Gresini車隊是MotoGP賽場唯一使用Aprilia賽車的車隊,但半廠隊的性質讓Gresini車隊在分類中仍是支獨立車隊。

「我們甚至還訂製了新的車房,這會在明年的波爾蒂芒首度亮相,因此整體來說,我們只是回到與Aprilia合作前的狀態而已,如果各位看到現在的Aprilia車隊陣容,大概有一半的人員是我們以前的同事。」

「同時我們決定結束Moto3級的參賽計畫,讓這些技師能一起來到MotoGP舞台,另外我們也從Avintia車隊[該隊參賽權轉讓給VR46車隊]獲得車手與數名優秀技師,所以整個過度並沒有造成太大衝擊,而且還挺順暢的。」

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