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2021/12/19

【球爸筆記】以棒球之神命名的聯盟:貝比魯斯聯盟簡介

2021年12月08日上午08點05分,位於國立臺東大學附屬體育實驗中學棒球場上,貝比魯斯聯盟的歷史在台灣投下了第一顆球。

作者:Arjin Yuan

2021年12月08日上午08點05分,位於國立臺東大學附屬體育實驗中學棒球場上,貝比魯斯聯盟的歷史在台灣投下了第一顆球。

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2021貝比魯斯全國少棒錦標賽於12月08日至12月12日在臺東體中棒球場舉行,共有13支少棒隊伍獲邀參加,這是「臺灣貝比魯斯棒球協會」成立一年多以來,歷經疫情的限制與困難,在許多熱心支持棒球運動的企業與個人捐款贊助,以及許多無償奉獻的協會義工們的努力之下,才能順利舉辦的第一場聯賽。

相信許多朋友一聽到這個「貝比魯斯」的名字,可能會覺得:『這又是甚麼蹭棒球名人的半調子比賽呀,甚麼鄉下聯盟,是來騙錢騙人的吧?』。當然不是!

本篇,筆者就簡單來談談貝比魯斯聯盟。

貝比魯斯聯盟是哪來的?

是美國來的。

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美國有三大業餘棒球運動組織,其中規模第一的是大家所熟悉,俗稱「威廉波特」,又稱「世界少棒聯盟」的 Little League Baseball(LLB),也是國際化最早,世界各國多有它的分部、聯盟、與球隊組織;規模較小的是我們俗稱「小馬聯盟」的 PONY Baseball(PONY),台灣也在與LLB交惡後,從1994年開始參加 PONY 的國際賽事;而 Babe Ruth League(貝比魯斯聯盟、BRL)實為美國規模第二大的業餘聯盟,2020年11月1日成立的「臺灣貝比魯斯棒球協會」即是BRL的台灣分部。

美國三大業餘棒球組織

這些棒球組織,是美國18歲以下孩子們參與棒球運動的主體,其制度也隨著棒球推廣到其他許多國家。在美國,孩子若在玩棒球,會問的不是:「孩子參加的是福林國小、還是龜山國小?」,而是會問說:「孩子是打LLB、還是BRL?」

小時候參加過貝比魯斯聯盟打棒球的,有許多大家耳熟能詳的著名人物,如名人堂球星:MLB 生涯三振王 Nolan Ryan、最多連續2,632場出賽紀錄的「鐵人」Cal Ripken Jr.、「巨怪」Randy Johnson、最強捕手砲 Mike Piazza 等;現役球員如:Mike Trout、C.C. Sabathia、Trevor Bauer、Jacob deGrom、Madison Bumgarner、Zack Greinke、David Price等數百位明星。

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另外還有一位「神」,小時候也在貝比魯斯聯盟打棒球,長大後只差了一點點就能打上大聯盟了,他的名字叫 Michael Jordan。

貝比魯斯聯盟簡史

西元1951 年,Marius D. Bonacci 與另外九位創始人,在美國紐澤西州漢密爾頓鎮創立了「Little Bigger League」棒球聯盟。他們認為,一個社區的未來取決於擁有健全成長環境的的孩子,因此他們選擇了棒球運動,專門為13至15歲的孩子打造一個能健全發展身心的組織。

草創時期的聯盟球隊

聯盟活動順利展開後,在1954年,貝比魯斯的遺孀 Claire Merritt Ruth 會見了聯盟的成員,因雙方願景與理念相同,而授權以貝比魯斯的名義將這個聯盟定名為 Babe Ruth League。

之後聯盟陸續增加了13歲以下孩子的層級,女子壘球,以及身、精障者棒壘球的各個活動項目。1999年時,出身於貝比魯斯聯盟的名人堂球星 Cal Ripken Jr. 也授權聯盟使用他的名義,期望能讓參與的孩子們獲得更多的知識、強化精神、以及增加對比賽的純粹熱情。

聯盟將各類活動整合成了以下分類:

  • Cal Ripken Baseball(棒球、4-12 歲)
  • Babe Ruth Baseball(棒球、13-18歲)
  • Babe Ruth Softball(女子壘球)
  • Bambino Buddy-Ball(身、精障者棒壘球)
  • Xtreme Fastpitch(高階壘球)

如今美國貝比魯斯聯盟已經從初期僅新澤西州漢密爾頓鎮的一個 10 支球隊的聯盟,穩步增長到目前總規模超過了 100 萬名球員,在各區域組成了約 11,000 多個棒球聯盟,共包含了約 60,000 多支球隊,以及集結了超過 190 萬名的義工。

與台灣由校隊為主的狀況不同的是,美國主要以社區志願者組織的形式來發展棒球運動,因此包含球隊組織、教練、裁判、記錄員、場地、設備維護等等人員,都是依照聯盟的規章與操作指引等協助下,由家長或義工們自我組織成立球隊並參與賽季。

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