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越老越強的Nelson Cruz,與他那段曾經用藥的過去

Nelson Cruz:這名老來俏的重砲手,不斷用手上的球棒繳出逆齡的表現。但你我是否還記得,Cruz也曾經捲入用藥風波過?

作者:JohnnyHsu

Nelson Cruz是近年著名的「老來俏」打者,28歲才在遊騎兵站穩先發、生涯第一次的40轟賽季是發生在33歲那年,上個賽季還有32轟、86打點、OPS+130的表現,歲月似乎在他身上沒有留下任何痕跡。

Cruz在30歲後有七個賽季可以出賽至少140場,因疫情縮短的2020賽季他也打了53場,相當耐戰。如果拿30歲後的累積成績來看,Cruz的全壘打(372)名列史上第七、純長打率(ISO,.255)名列史上第24、打點(1002)名列第19、長打率(SLG,0.533)名列第32。如果把Cruz 30歲後的出賽場次(1470)當成基準來看,在30歲後至少出賽1470場的打者中,Cruz的wRC+(137)可以排到史上第11位,整體來說Cruz在30歲後的打擊成績累積相當驚人的。

生涯迄今,Cruz累積了.277/.346/.527的打擊三圍,OPS+高達133,累積了449轟、1238分打點,全壘打支數已經來到史上第42位,若無意外Cruz極有可能在兩個賽季後完成500轟的壯舉。但Cruz逆齡的風光故事背後,你我是否還記得他曾經也捲入過那暗黑的用藥風波過呢?

2013年賽季,Cruz代表遊騎兵入選生涯第二次的明星賽,但風光的背後其實充滿陰霾。該年一月,Cruz的名字就曾經與邁阿密的診所連在一起,該診所似乎有提供一些PEDs(Performance-enhancing substance,表現增強物質)給大聯盟球員,而那間診所後來引爆的就是著名的"Biogenesis scandal"事件。

當時最先被宣布禁賽的,是釀酒人球星Ryan Braun。同年八月五號,幾名球星也遭到聯盟禁賽,包含A-Rod、Jhonny Peralta等人,Cruz也是其中一員。這些球員,輕則被官方禁賽50場比賽,重則像A-Rod被處以211場禁賽的極刑,共計有13名球員遭到禁賽處分。

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Cruz遭到禁賽後,他在聲明中指出:

2011年11月到2012年1月間,我因為腸胃道的感染生了重病,過了一個月後診斷出感染幽門桿菌。當我接受正確適當的診斷與治療時,我體重掉了40磅。在2012的春訓前幾週,我不確定我身體狀況是否已經準備好了。在面臨這個情況時,我做了一個深深後悔的判斷,而我願意完全對這個錯誤負責。我必須用不同的方式來處理這個情況,我的病並不是藉口。我很感謝在那段艱辛時光裡,來自家庭、朋友、隊友堅定的支持,我期待重新取得遊騎兵球團、隊友、球迷的信任與尊敬,我很感激有機會在季後賽重新加入球隊。

簡單來說,Cruz受到腸胃疾病的困擾體重掉了40磅。為了能準備好春訓,Cruz在佛州找上了一名叫Tony Bosch的人來幫忙,然而Bosch並不是真正的醫師,那間診所也不是真的從事減肥與激素替代療法的診所,實際上這間診所提供的是提高運動員表現的藥物服務。

但Cruz可以用其他合法、正當的手段來進行身體機能恢復,好比求助球隊的健康管理團隊,而不是找上這種私人診所來處理問題。雖然Cruz原先曾經有想上訴,他曾提到:

我還沒決定好我要什麼。這不只是與我有關,而是跟團隊有關...我不知道什麼事情會發生,但也許明天就會發生什麼事。

但最終Cruz承認自己使用了非法藥物,也接受了50場禁賽的懲罰,因為他是第一次用藥被抓,因此接受處罰、重新做人、試圖扭轉球迷與隊友對他的信任也是合理的選擇。用「腸胃疾病」當藉口而服用了類固醇,顯然難以讓人接受。少了一名27轟、76分打點、OPS+124的重砲,遊騎兵打線遭到重創,最終該賽季遊騎兵也沒有季後賽可打,在加賽後91-72飲恨出局。

在Cruz被禁賽後,顯然有些球員不買單他的說法。好比John Lackey曾提到:

我甚至不想評論他(指Cruz)。我對他沒有任何話好說。我原本有些話想講,但我不想說了。你們(指記者)很容易忘記事情。

用了藥、增強自己的表現、卻用一種「這樣的事件可以讓我成為更好的人、自己深刻反省錯誤」的方式來道歉,也難怪會有些球員會感到不齒。就連前雙城投手Casey Fien在事隔多年後,也仍抓著這件事情打。在Cruz披上雙城戰袍然後拿下當週最佳球員獎並說出「努力會有回報」後,Fien提到:

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