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兼具天時地利人和,Aroldis Chapman既簡單又困難的叛逃之路。

洋基隊火球男Chapman堪稱近10年大聯盟最好的救援投手,一顆顆充滿尾勁的火球成了他的招牌標誌,靠著這顆火球成功吸引了眾人的目光,使他成為一名集人氣及實力於一身的明星球員。場上的Chapman雖然威風,但過去他卻曾經深陷家爆醜聞。然而,無論是場上的宰制力,又或是場外的脫序行為,在這背後,Chapman進大聯盟前的辛酸血淚絕對是最值得關注的部分。

作者:Leo Wei

提到大聯盟中最具名氣的球星,Chapman肯定榜上有名,一來,他效力於萬眾矚目的洋基隊,除此之外,他還擁有一顆平均速度高達160公里的超級火球,讓他獲得「古巴飛彈」的美名。甚至其勁爆的身體素質也是球迷津津樂道的話題。

簡單來說,他就是一名「觀賞性十足」的球員,能夠吸引大眾的眼球也成了件理所當然的事。但是,球迷們知道嗎?其實Chapman生涯初期根本不是投手,是甚麼契機讓他成為投手的呢?進大聯盟前他又經歷了那些困境?接著就進入今天的主題吧。

在成為大聯盟頂級終結者之前,Chapman根本只是一名無名小卒,更遑論成為一名拿著高薪的頂級球星了。

Chapman出生在棒球大國古巴,他的童年不甚順遂,家境清寒,父親是名拳擊訓練員,母親沒有工作,小時候的他,閒暇時間就是跟家人一起看一台老電視,以及借朋友的腳踏車來騎,而且朋友的腳踏車踏板早已故障,輪胎也漏氣,足見其童年之窮困。

當他15歲,在與當地的好朋友一同打棒球時,他的同伴跟他提起加盟地方青少年聯盟打聯賽的可能性,Chapman正式開啟了他的棒球人生,但初出茅廬的他,僅僅只是一名一壘手。

加盟球隊後,眾人便開始發現Chapman擁有一隻「神之左手」,並且也被告知他應該離開一壘轉守其他位置,也因為如此,Chapman開始認定投手才是他的最佳歸宿。

18歲時,他的頂尖天賦得到當地球探的青睞,並且受邀加入古巴當地的職業聯盟,當時的他被賦予先發投手的任務。

在擔任先發投手的這段時間,他展現了威力十足的統治力,他的名聲也開始聲名遠播,遠在美國的球探開始注意到了這名天賦滿滿的潛力新秀。

在2006-2009年這段期間,他投出了24勝19負,ERA 3.74以及365次三振的成績,即便在這段期間他以先發投手為主要工作任務,但他同樣有後援上場的紀錄,值得一提的是,無論是先發還是後援他都能夠繳出一定水準的表現。

而古巴國家代表隊也因為他多功能的特質,向中了這名未來之星,他代表古巴隊加了2007年的泛美運動會以及2009年的世界棒球經典賽。

在此之後,Chapman對於在古巴被控制的生活不甚滿意,身為一名職業球員,他的薪水極低,甚至賽程的緊密程度在別國家已經違反了勞工法,也因此,Chapman有了叛逃離開古巴的念頭,他在2008年嘗試了第一次的叛逃,但最終以失敗收場,他只能帶著不甘願的心情重回古巴。

當時,他的好友提供了他一條逃脫路線,首先,他將跟他的隊友在海邊的房子等候船開進來,藉由搭船偷渡到附近的國家,只要成功,他便能夠得到自由以及可觀的財富。

Chapman認為這項計畫相當簡單,因此就答應了。

然而,當Chapman在等船的時候,警察出現了,Chapman與自由及財富失之交臂。

被逮捕後,警察將Chapman帶回家,過了一陣子,他被招喚到時任古巴總統Raul Castro處,當時的他腦筋一片空白,直覺自己完蛋了。

如果他們不再給我打球,那我一定會立刻馬上離開古巴。

我的意思是,除了棒球外,我還能做甚麼?棒球就是我的一切!

然而,事情並不像Chapman想的般糟糕,他獲得了減刑。

而減刑的原因未曾得到官方的答案,外界普遍認為,Castro是看中了Chapman的實力,並且不想讓該地的人才流失,故作此決定。

不過因為嘗試叛逃被逮,他還是受到了禁賽處分,連帶的無法完成該年的賽事。

在叛逃失敗的幾個月後,某一天,Chapman騎著腳踏車行經當地警局時,有兩名男人來跟他搭話。有一個人名叫Alejandro Medina,他是一名棒球迷,也是Chapman的好友,另一人則是Curbelo Garcia,雖是古巴人,卻居住在邁阿密,本次來到古巴只為回鄉拜訪。

在談話過程中,Garcia問Chapman是否有意前往美國發展,Medina頓時震怒,他知道這個提議可能會讓三人同時陷入麻煩。在交談結束後幾分鐘,兩人開車揚長而去,不料,不久後卻被警方以涉嫌替Chapman偷渡攔下。

2008年7月30日,Garcia被正式逮捕,隔天,Chapman跟他的父親提出他們建議Chapman偷渡的證據,兩人也因此遭遇了牢獄之災,只能每天盼望審判日的到來。

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