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2021/12/24

2021 聖誕願望—西北組:不同樣貌的期待

相較於整體競爭力最強的太平洋組,以及沉淪居多的西南組,NBA西區西北組處於居中位置,卻是排名最分散、各種樣貌最俱全的組別,各自面對殊異課題,也因此這組各隊的「耶誕禮物」,顯得最為多元繽紛。

作者:monmo

相較於整體競爭力最強的太平洋組,以及沉淪居多的西南組,西區西北組處於居中位置,卻是排名最分散、各種樣貌最俱全的組別,各自面對殊異課題,也因此這組各隊的「耶誕禮物」,顯得最為多元繽紛。

猶他爵士:再給我多一點穩定

迄今爵士依舊昂然於西區前3,但細看穩定性與專注度,與去年卻有明顯差別。季初一度於戰績與淨分差遙遙領先,隨後一波5戰4負亂流,拱手讓出兩項龍頭,排名也就此被太陽勇士追過;好不容易隨著Mitchell回溫,一度8連勝逼近,卻又突然失速2連敗,再次被領先集團拉開。

和去年觀賽感上的最大不同,猶他去年該拿的比賽更能穩穩拿下,本季爵士儘管進攻效率獨步聯盟,卻往往在摧枯拉朽大捷後大意輸球,現有9敗中有高達6場6分內吞敗,表現較上季起伏許多。一部分原因或許跟適應新吹判尺度與新球有關,但肉眼可見的防守下滑更是主因,固然對手確實較去年有備而來,比如更多的側翼進攻&中距離攻勢,但防守專注度以及處理球的細膩度,的確時有恍神,過往防守勁旅的招牌一度搖搖欲墜於10名之外。或許上季力拼例行賽戰績,卻在季後賽倒於健康的經驗,讓他們本季較有所保留,但就怕長久下來疲乏成習慣,較之比賽品質大起大落,追求穩定堅韌該還是更好方針。

*季初有些掙扎的Mitchell,12月開始回溫,還勇奪週最佳,但今年他的出手選擇確實還有更進步空間,爵士的勝負也往往就取決於他當日的狀況好壞

丹佛金塊:耶誕平安就是福

陣容健康的金塊,在上季找來Aaron Gordon後,一度被視為總冠軍強力候選,怎料去年先傷了二當家Murray,另一位甫以頂薪續約的三當家Michael  Porter  Jr.,也因背傷復發無限期休兵;任何一支球隊的二、三當家都倒下,肯定都是嚴重影響戰績的大事,特別是金塊季初還遭遇聯盟前幾高難度賽程,但在主帥Malone口中比去年拿下MVP表現更優秀的Jokic隻手遮天率領下,金塊迄今竟還能暫居西區NO.5,從Jokic在多項進階數據領跑全聯盟的驚人輸出,可見端倪,包括遙遙領先的PER值、獨自一個檔次的TPA,以及Box Plus/Minus、VORP、WS/48等,在在彰顯他對團隊勝利超凡卓越的貢獻。

只是時至12月底,眼看金塊的衰運還未結束,陸續又傳出新的傷病與輪流觸發安全協定,儘管Jokic已從腕傷中強勢復出,還打出連續12場15分10籃板5助攻的優異表現,但一眾隊友出賽狀況頻頻,只怕帶給已如拖車頭般的他更多操勞,也因此在這個耶誕時節,對金塊而言再沒有比闔隊平安更好的禮物了,尤其盼望還在恢復中的Murray傷情可以持續平穩,以期季末能颯爽復出!

*原本球隊未來藍圖中的三大核心,現在只剩一柱擎天,但求其他球員能平平安安,穩定出席,避免這位去年的MVP為了力拼季後賽,於季賽中過度消耗操勞

明尼蘇達灰狼:一起打球這麼難嗎

本季的灰狼,真的很不一樣-且這次應該不僅是「狼來了」!球隊易主與易帥後第一個完整球季,憑藉陣容調整、球員成長與適應,以及新體系建立,雖未完全褪去過去常見的大起大落,但Karl-Anthony Towns這次真的很有機會率隊叩關季後賽!

Towns依舊提供基石級的穩定貢獻,過去遭人詬病的領導能力,則有D'Angelo Russell掌舵,破繭而出的Edwards則補上Towns不足的強勢部分,加上Beverley為球隊灌注的防守拼勁與精神武裝,以及Vanderbilt正式上位先發後帶來的防守能量,這五位打出了更勝聯盟任何強隊先發的淨勝分(10.3)績效;更甚者,過去連年聯盟後段班的防守效率,本季一度衝上前十(現在NO.11),說是改頭換面都不為過,季初3勝7負後打出不俗的12勝8負;但正因為先發陣容的高契合度,一旦有人缺陣就容易大震盪,這8負中還有5負都是因大腦Russell缺陣。儘管在他復歸後勢頭回穩,可因傷病跟健康安全協議之故,近期灰狼總共換了8套以上先發;對現在的他們而言,最渴望的耶誕大禮,真的莫過於大家能到齊,穩定磨合戰力了!

*今年灰狼的先發五虎,一度於攻防兩端都力壓全聯盟其他29隊,就差能多一點在一起打球的時間,以穩定姿態繼續提升球隊戰績&排名

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