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2021/12/23

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:Kevin Garnett,測試會

神童的誘惑力從不間斷,而那些NBA總管與教練們,就是以這樣的眼光在看待Kevin Garnett的,許多拿來跟KG比較的對象,都是諸如Bill Walton、Alonzo Mourning(甚至是Reggie Miller!)等名將之流,John Hammond花了大半輩子時間在籃球圈打滾,他知道有許多球員都會用「過度自信」的外在來掩飾內心的緊張,但Garnett並不來這一套,他裝不來,他就是他,儘管說接下來這段測試時光很可能就是決定他未來人生最重要的一場「演出」也不例外。

作者:alonetogether

前篇回顧

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:Kevin Garnett,轉學

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:高中生Kevin Garnett

這孩子快喘不過氣了!底特律活塞隊助理教練John Hammond看著Kevin Garnett,他內心不無擔心地這麼想。那個場合是1995年NBA年度選秀前的訓練營測試會,各隊包括總管和教練團在內的制服組成員均會利用這機會再物色一下選手。KG的經紀人Eric Fleisher詢問Hammond能否在訓練營上替他旗下一名極具天賦的高中生安排測試?John Hammond很快便答應了,因為他曾聽過這個小夥子,事實上大部分的NBA制服組都聽過那小夥子的名字,大家也都知道Kevin Garnett企圖想成為繼Darryl Dawkins和Bill Willoughby以後,20年來第一個進入NBA的Pre-To-Pro高中棄學生,當天NBA那些大名鼎鼎的人物如Elgin Baylor、Pat Riley、Kevin McHale、Donnie Walsh和Doug Collins等人都聚在一起,都想要對這位來自芝加哥的高中生有第一手的觀察和評估。

 

在Magic Johnson和Larry Bird於1979年聯袂加盟NBA前,這個籃球聯盟總被認為太「黑」又太「毒」,然而魔術與大鳥這兩位從大學便開始不停對抗的巨星,逐漸拉抬NBA的聲勢,隨後極具雄心與謀略的David Stern就任聯盟主席,不僅戮力去除困擾已久的毒品問題,更與1984年加入的Michael Jordan相輔相成,一起將NBA推向盛世,到了1990年代初-中期,NBA已變成了一台跨越國界的超級印鈔機!1995年夏天,NBA球員的平均薪資來到了2百萬美金,這也讓許多NCAA球星紛紛提早離開大學,希望加入NBA撈金;而NBA的球隊方呢,他們也面臨了愈來愈大的槓桿與割喉戰,有許多總管也開始將潛能(potential)這因素看得益發重要,畢竟愈年輕可能也就代表著天花板愈高,愈有可能成為一支球隊的門面與扛霸子!

 

 

神童的誘惑力從不間斷,而那些NBA總管與教練們,就是以這樣的眼光在看待Kevin Garnett的,許多拿來跟KG比較的對象,都是諸如Bill Walton、Alonzo Mourning(甚至是Reggie Miller!)等名將之流,John Hammond花了大半輩子時間在籃球圈打滾,他知道有許多球員都會用「過度自信」的外在來掩飾內心的緊張,但Garnett並不來這一套,他裝不來,他就是他,儘管說接下來這段測試時光很可能就是決定他未來人生最重要的一場「演出」也不例外。如前所述,測試還沒開始,Hammond發現這個孩子就快要喘不過氣了,他的心臟與胸膛劇烈跳動,Hammond認為KG可能很快會暈過去,於是他把這小夥子給帶到球場遠邊,對他說:站在這裡,調順你的呼吸,Garnett隨後在罰球線上投了幾球,以期找回節奏。他曾經夢想去打大學籃球,但有許多人跟他說他有能力可以直升NBA,因此他改變了心意,今天才會站在這裡,他瞥了瞥場邊的那些NBA球隊制服組,其中有些人散發出無聊的感覺,彷彿他們出現在這邊純粹是因為跟Fleisher有交情的緣故……

 

但就當時在現場觀察的其他人的回憶,情況似乎並不是這麼回事。好比說當時華盛頓巫師隊的總管John Nash就說當他看到Garnett,他馬上就認為這孩子可能會能為下一個大物!等他回到華盛頓,他跑去找老闆Abe Pollin,解釋說當年選秀會上有很多巫師隊中意的選手,比如Joe Smith、Antonio McDyess、Jerry Stackhouse和Rasheed Wallace等人,不過老闆你知道嗎?測試會上有一個高中生,他可能是最特別的一個!只不過Abe Pollin聽了之後並不感興趣,他並不認為Pre-To-Pro是個選項。但對Flip Saunders和Kevin McHale這一對搭檔來說,事情就有趣多了,這兩位是1970年代明尼蘇達大學籃球隊的隊友,McHale是礦工之子,他認為畢業後自己會直接轉作教練工作,然而波士頓塞爾蒂克以1980年首輪第三順位選中了他,Kevin McHale與Larry Bird等人合作,自此開啟了個人璀璨的NBA生涯,也幫助塞爾蒂克擘建了另外一個王朝(反倒是大學隊友Flip Saunders,畢業後即開始教球生涯,先在大學、後到CBA)。Saunders和McHale重又在明尼蘇達聚首,這次是創立不久、依舊委靡不振的灰狼隊,Saunders是球隊新總管,而McHale則是灰狼新任營運副總裁。Saunders說KG的精力、強度、技巧等等都超出高中同儕甚多,他認為那個測試會讓他見識到一個前所未見的選手,他跟McHale都認為KG跟上述那些大學明星相比一點也不遜色,他們絕對想選Garnett,但現在唯一的變數是:明尼蘇達灰狼手上的選秀籤,只有第五順位呀……

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