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2021/12/29

2021年NBA年度十大事件:維持健康才能成為最後勝利者

又到了歲末年終回顧時刻,2021整年影響最大的還是疫情。即使沒有像20-21球季一樣完全停擺再集中在泡泡打球,不過很多球員因為確診、安全協議沒法上場,壓縮的休賽季更帶來一波傷病潮。

作者:馬特洪峰

又到了歲末年終回顧時刻,2021年影響最深的還是疫情。即使沒有像20-21球季一樣先全面停擺再集中在泡泡打球,不過很多球員因為確診、安全協議沒法上場,壓縮的休賽季更帶來一波傷病潮,讓球賽增加了許多不確定性。

揮別舊的一年,下文為個人挑選2021年10大事件:

關於2020年回顧:2020年NBA年度十大事件:驚濤駭浪

10:東區新勢力:亞特蘭大老鷹殺入東區冠軍賽

19-20球季時邁阿密熱火是奧蘭多泡泡圈東區黑馬,20-21球季亞特蘭大老鷹是最新東區大驚奇。賽季開打前,即使控球Trae Young表現優異整隊陣容整齊,但沒人預料到他們能闖進分區冠軍賽。

20-21球季一開始Lloyd Pierce執教老鷹戰績只有14-20,季後賽看來有點危險;沒想到2月炒掉Pierce換上暱稱西瓜的Nate McMillan(《2021 Playoffs》進化的西瓜?Nate McMillan年過半百後的神奇改變),全隊改頭換面,剩下賽季打出27-11名列東區第五種子。

季後賽更驚奇,首輪下剋上五場解決紐約尼克,Young變成新生代紐約公敵;第二輪挑戰東區霸主76人,關鍵第七場攻克費城在客場晉級。東冠受傷兵困擾六場輸給公鹿,但內容相當精彩。

主力泰半第一次打季後賽就打到分區冠軍賽非常難得,年輕且五門齊的陣容未來很有競爭力。不過進入21-22球季老鷹防守大崩盤目前戰績掙扎中,會不會只有一季行情令人關注。

9:票選75大球星:談談遺珠之憾及爭議人選

時值75週年,善於製造話題的NBA當局當然不甘寂寞。1996年50週年選出50大球星,2021季前宣布挑選75大球星(《75大球星》NBA官方帶頭引戰:談該是否全部重選、哪些人該入選)。評選小組有媒體、現役及退役球員、教練,總管及高層,總共分三階段、每階段25人方式選出,最後結果是原來50大球星再加上近代26位球員,豪門洛杉磯湖人有四位現役球員入選。

入選中爭議較大的有不滿30歲的中前鋒Anthony Davis以及31歲的後衛射手Damian Lillard,主要是累積數據不足。跟他們兩位比起來,剛退休的一代飛人Vince Carter生涯綿長(總得分接近26000分排名22,總出賽場數史上第三)、防守威嚇力十足的Dwight Howard(三次最佳防守球員、五次聯盟第一隊)是公認遺珠。

早期聯盟只有10隊球員來源侷限在美國本土,對比現在共29隊又來自全世界,比賽強度有一定落差。完全保留原來50大球星對競爭更激烈的現代球員是否公平?答案見仁見智。

8:嚴峻疫情考驗:確診、安全協議與不確定的未來

2019年底開始燃燒的疫情沒有停止態勢,即使相關研究不斷出爐、也已經研發出數種疫苗,但不斷變種的病毒依然影響著人們日常生活,NBA當然沒辦法置身事外(《峰嶺隨筆》山雨欲來風滿樓:捲土重來的嚴峻疫情!)。

疫苗是個話題,有些球員寧願不打球也不願意注射(對啦,Kyrie Irving就是在說你);不過打了疫苗沒辦法避免感染,有人會存疑也是人之常情。這些日子以來,NBA當局和球員工會有針對確診和疑似接觸研擬出一套安全協議,看來成效不錯。

只是最近幾週球隊高層(暴龍總管Masai Ujiri)、總教練(Rick Carlisle)、球員(Joel Embiid等等)、裁判、行政人員無一倖免,更有多場比賽因為多名球員觸發安全協議人不夠而被迫延賽,現在已經宣佈發展聯盟季賽暫停,NBA例行賽能不能順利打完變成一個問號。

NBA當局持續跟專家討論防疫計劃,不過主席Siver公開表示沒有停賽計畫,重啟泡泡所費不貲也不在考量內,球隊、球員間共識是不停賽也不會走向泡泡,試圖找出平衡模式應對。個人以為NBA球員大多注射過疫苗又年輕力壯,繼續打下去是有風險但應該無礙,加強一些管制措施(例如縮減觀眾人數抖)難以避免,繼續打完的可能性還是比停賽高。

7:又一次失望結局:費城76人前景不明

"相信過程"的結果讓76人擁有全能狀元Ben Simmons,禁區大黑柱Joel Embiid兩位年輕好手,即使另一位狀元郎Markelle Fultz(有傷還是沒傷?回顧狀元郎Fultz的傷勢進度)怪傷纏身被球隊放棄,這幾年累積了其他好手讓76人重回東區勁旅。

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