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2021/12/29

2021年NBA年度十大事件:維持健康才能成為最後勝利者

又到了歲末年終回顧時刻,2021整年影響最大的還是疫情。即使沒有像20-21球季一樣完全停擺再集中在泡泡打球,不過很多球員因為確診、安全協議沒法上場,壓縮的休賽季更帶來一波傷病潮。

作者:馬特洪峰

3:宇宙網或過譽?布魯克林籃網的冠軍野望

擁有Kevin Durant和Kyrie Irving雙星不夠,火箭當家球星James Harden高喊賣我的時候,籃網跳出來接下Harden。選秀權外主要籌碼是年輕中鋒Jarrett Allen和大型側翼Caris Levert,不過找來Harden這種等級的球員犧牲在所難免。

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籃網補強之路沒有結束,買斷市場簽下前灌籃王Blake Griffin、投籃手感優異的長人LaMarcus Aldridge,加上原本陣容被不少球迷稱為宇宙網,只有冠軍才能滿足他們。結果東區第二輪比賽Harden先受傷,接著Irving跟進不能打,即使Durant繳出神級表現最後還是惜敗給公鹿。

後場是籃網強項而禁區是公認弱點(昔有江湖七武器,現有籃網七中鋒。誰是最佳選擇?),沒想到21-22球季開打前主力後衛Irving拒打疫苗無法上場,加上Harden因規則改變、體能下滑績效變差,主要還是靠Durant打出MVP等級身手維持戰績。

現在Irving看來歸隊有望,反而是Durant傳出確診,籃網三星始終湊不齊。話說回來,因為疫情影響本季各隊陣容變化極大,沒辦法湊在一起的不只有籃網,最後還是要看誰能出的牌比較多。

2:王子復仇記:美國男籃跌跌撞撞的東京奧運之旅

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美國男籃輸球已經不是新聞,2019年世界盃在中國舉行,行前美國在自家熱身賽先輸澳洲,正式比賽八強輸給法國,接下來排名賽再輸塞爾維亞,最後擊敗波蘭名列第七,馬刺主帥Gregg Popovich第一次帶隊出征可說是有點灰頭土臉。

美國男籃重視奧運遠超過世界盃,兵敗世界盃可能因為陣容不夠好,東京奧運找來神兵Kevin Durant坐鎮。即使陣容看來仍有缺陷,但美國只有金牌才算完成及格(《2020東京奧運》美國男籃簡評:捍衛金牌路難行)。很不幸的,出征東京前自家熱身賽先輸奈及利亞再不敵澳洲吞下罕見二連敗,往年都是金牌大熱門的美國開打前在FIBA戰力排行榜只排到第三。

到東京第一戰王牌Durant身陷犯規麻煩美國輸法國,金牌四連霸之旅看來無比艱辛。所幸接下來比賽Durant找回感覺、全隊防守回神,關鍵的八強、四強連克西班牙、澳洲兩強,金牌賽再以5分些微差距擊敗法國成功完成任務。

東京奧運美國可說靠著Durant的演出奪金,如果組訓方式不改下屆巴黎奧運情勢依舊不妙。下次美國主帥換成勇士Steve Kerr接手,少了超級射手Stephen Curry可用,Kerr能帶出什麼成績呢?

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1:誰說小城市沒搞頭?Giannis Antetokounmpo率領公鹿奪冠

連續兩年例行賽龍頭卻連冠軍賽都沒摸到,20-21開打前公鹿可說破釜沈舟。他們先找來雙能衛Jrue Holiday,接著成功說服Giannis Antetokounmpo簽下延長合約;交易大限前再盤來防守悍將P.J. Tucker進一步提升實力,目標只有總冠軍。

例行賽公鹿退步了一些只排東區第三,但首輪只花四場成功復仇淘汰熱火。次輪碰到東區第二的強敵籃網,籃網主力Harden首戰不到一分鐘就傷退,仍強勢先贏兩場勝券在握。公鹿追回一場後戰局在第四戰發生變化,Irving一次落地腳踝嚴重扭傷沒能回到場上,公鹿趁勢追平戰局。

第五戰Harden勉強歸隊但只剩一隻腳移動力大損,公鹿卻擋不住Durant神級演出再次敗給面臨淘汰邊緣。第六戰公鹿贏球保住一線生機,決戰第七場正規時間結束前Durant的三分球踩線變兩分只能將比賽追平,延長賽籃網氣力放盡最後公鹿驚險晉級東區冠軍賽。

東冠對手是身材、經驗都差了一截的老鷹,靈魂人物Trae Young受傷更讓戰局倒向公鹿。即使Antetokounmpo同樣因為膝蓋扭傷缺席,公鹿最後兩場還是贏球六場解決老鷹,總算殺入冠軍賽。

冠軍賽公鹿再度先輸兩場,後面四場Antetokounmpo力往狂瀾無人能擋,包括關鍵時刻阻擋太陽中鋒Deandre Ayton十拿九穩的空中接力灌籃,封王戰狂轟50分、罰球19-17接近90%,擊垮太陽拿下五十年來首冠。

密爾瓦基在天寒地凍的威斯康辛,市場小缺少媒體注意卻能笑到最後,成員大部分都健康是最大原因。他們證明了誰說球星一定要去大城市才能拿冠軍,天時地利人和兼備小市場也可以有競爭力!

展望2022年,疫情陰影仍然揮之不去,最後冠軍獎落誰家得看病毒的臉色。不斷的隔離、延賽,各隊都面臨人手不足和缺乏磨合的困境。爭冠等級隊伍中,誰受影響最少誰奪冠機會最大,新球季冠軍看來運氣相當重要。

公鹿順利衛冕、勇士重返榮耀,還是籃網、太陽、爵士攻頂成功?希望可以順利完成所有賽程!

Photo Credit:NBA Facebook、Getty Image

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