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2022/01/01

【亨力考古】洋基盛世四十載 第二集:二王之宴

1923年奪冠後,洋基陷入兩年的低潮期,1925年Babe Ruth場內場外都荒腔走板,洋基整季只拿下69勝,洋基就在這種困境下開始換血,其中最亮眼的無疑是Lou Gehrig,他在1927年破繭而出,繳出與Ruth不相上下的怪物成績,聯手帶領洋基重返巔峰。

作者:亨力

洋基在Babe Ruth到來後,人氣與戰績一飛衝天,但總在冠軍賽敗於紐約巨人之手,最後終於在1923年如願拿下隊史首冠。這是洋基傳奇盛世的開端,Babe Ruth是靈魂人物,而將盛世推向王朝,又必須等到另一位偉大巨星到來。

上集:【亨力考古】洋基盛世四十載 第一集:崛起!王朝黎明

本系列將分成四篇文章,洋基在這段盛世背後的故事,接下來就跟著【亨力考古】的腳步,來看看洋基另一位足以跟Babe Ruth相提並論的巨星Lou Gehrig,如何帶領洋基走向更輝煌的道路。

誕生曼哈頓街頭的傳奇

說到Lou Gehrig這名歷史巨星,就會提到因漸凍症而被迫提前退休的偉大生涯,1939年7月4日那場在洋基體育場的演說,最後於1941年因病早逝。彷若希臘悲劇,Gehrig的人生存在偉大的英雄事蹟,也存在悲傷的結局。如果說漸凍症和1939年的演講是結局,那故事的開端呢?

取代Wally Pipp成為洋基一壘手是不錯的開始,或者球探Paul Krichell驚呼「下一個Babe Ruth」也是強而有力的序章,不過,我希望以1903年作為開端。

Lou Gehrig出身於1903年,剛好國聯和美聯合組大聯盟是同一年。他是移民第二代,爸爸Heinrich和媽媽Christina都來自德國,Lou Gehrig全名是Heinrich Ludwig Gehrig,將德文轉成英文是Henry Louis Gehrig,所以簡稱Lou。他的父母在紐約相遇、相戀、成婚,孕育出4條新生命,Lou Gehrig排第二,但其他兄弟姊妹都夭折,只有Lou Gehrig活到成年。

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Gehrig一家住在紐約曼哈頓的約克維爾(Yorkville),是一個以德國移民為主的社區,因生長環境,Gehrig小時候只會講德文,5歲才開始學英文。爸爸Heinrich雖然是金屬加工技師,但因為酗酒和癲癇,每份工作都做不久。為了撐起家中經濟,媽媽Christina必須當廚師、幫傭或洗衣工,Gehrig小時候就會幫媽媽整理和送還衣服。

Gehrig小時候很愛動,各種運動都愛玩,傳聞他11歲時曾游泳橫渡哈德遜河,游到對岸紐澤西再游回來,據說他爸爸因此給了一頓拳腳伺候。不過爸爸很鼓勵他運動,Gehrig人生第一個棒球手套就是爸爸買給他的。

Gehrig就讀康莫斯高中(Commerce High School)時開始展露運動天分,他參加美足、足球和棒球三項運動,棒球天分尤其出色。Gehrig隨隊前往芝加哥威格曼球場(現小熊主場瑞格利球場)參加全國高中棒球錦標賽時,據說Gehrig打出一發大號滿貫砲。

原本媽媽Christina不希望Gehrig打棒球,希望他好好讀書求個好學歷。他16歲的暑假,去奧的斯電梯公司打工,同時為他們半職業球隊效力出賽,每出賽一場可以多賺5美元,多多少少貼補家用,也因此緩和媽媽對棒球的成見。

Gehrig高中即將畢業時,媽媽Christina開始在哥倫比亞大學一個兄弟會會所幫傭和煮飯。哥倫比亞大學就位於曼哈頓上城,Christina藉工作人脈為兒子牽線,為Gehrig爭取到一份美足獎學金。1921年Gehrig進入哥倫比亞大學就讀,主攻工程學。他為了賺錢,化名「Henry Lewis」偷偷跟紐約巨人簽約,並為小聯盟的哈特福參議員隊效力出賽,據說此事是巨人總教練John McGraw主導的,但如果被哥倫比亞大學發現,Gehrig很可能就會被學校取消出賽資格。

Gehrig打了12場比賽後被學校發現,因此被禁賽一整年。有趣的是,根據紐澤西小鎮莫里斯敦(Morristown)的地方記憶,Gehrig曾經在當地半職業聯賽中出賽,化名Lou Long,時間是1922年。這件鄉野傳很有趣,看來Gehrig是一回生二回熟,這次就沒被學校抓到了,同時也證明Gehrig家真的很缺錢。

Gehrig 1922年回美足校隊報到,1923年賽季則是在大學棒球的賽場上,留下令人印象的事蹟,像是擔任投手單場拿下17次三振,曾打出450英尺的全壘打,轟到球場外面的街道上,他的怪力引起洋基球探Paul Krichell的關注,Krichell稱他是「下一個Babe Ruth」。

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