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2021/12/25

Kemba Walker,從「跌出輪替」到「爆砍44分」的紐約之子

聖誕節前三戰,Kemba Walker為尼克狂刷94分、15顆三分球,讓Tom Thibodeau重新啟用自己,至少在Derrick Rose傷癒前會如此。Walker高中時就在紐約大放異彩,吸引大學教練Jim Calhoun注意,開啟NCAA冠軍之路。

Kemba Walker的大學教練,Jim Calhoun,曾在受訪時表示自己對於Walker近期「被」冷凍感到不解--尤其原因是「身材不足」(lack of size)。

「當紐約尼克簽下Kemba Walker時,就應該已經知道他沒有6呎5吋了,」Calhoun說,畢竟頂替Walker的Alec Burks差不多就是這麼高。

「不管是在合約書上簽名之前,或是筆跡的墨水乾涸之後,Walker就是這麼高,就是只有5呎11吋,這點不會改變啊。」

 

Calhoun可能沒有要針對Burks的意思,但尼克教練團與Tom Thibodeau的決策確實令人費解,至少給出的原因很難讓人滿意。

尤其是「換掉Walker」的原因是基於「身高」這點,就像Calhoun所說,在簽約前就該知道這件事了,Walker本來就無法滿足這方面的需求,要他去做強項以外的事,未免有點強人所難。

「即使我不確定Kemba能否打得跟以前一樣好,但我能用自己的雙眼認證,現在的Kemba還是非常出色的,」Calhoun說,為子弟兵掛保證。

事實證明,教練Calhoun所言不假。他最愛的Walker在麥迪遜廣場花園大放異彩,單場貢獻44分9籃板8助攻7三分球,而且整整打了43分鐘沒有任何失誤。

「我那場是跟家人一起看的,整個過程充滿喜悅,」Calhoun笑著說。

 

「Walker打出一場怪物級別的比賽,但我們最後卻以失敗告終,簡直就是浪費他的努力,」總教練Tom Thibodeau這麼說。

尼克該場的防守表現讓Thibodeau非常不滿意,因為巫師總共攻下124分,整體與外線的命中率分別高達56.0%、43.2%,而且還是在主將Bradley Beal缺席的情況下達成。

「是的,我們的防守很糟糕,不僅沒有好好掌握球權,(進攻端)也沒有良好的站位,甚至無法有效把球傳導到弱側--這樣是很難贏球的,」Thibodeau補充。

在少兵缺將的窘境下,每個回合都必須打得很激烈,特別是Derrick Rose接受腳踝手術,至少要缺陣8週之後,Kemba Walker再被這樣繼續「冰」下去可不是辦法。

相似處境的還有火箭的John Wall,兩人都已經歷過一段在板凳上看球的時光,Wall本季甚至一場比賽都還沒打,日前向球團提出「上場意願」的消息則不了了之。

12月下旬聯盟頒布臨時的規定,要求各隊「找人」填上因COVID-19無法上場的空缺,這也可能是另一個讓Kemba Walker「解凍」的原因。

但無論如何,我們很高興看到Walker可以回到賽場,近三戰場均31.3分7.7籃板5.3助攻5.0三分,失誤總計只有3次,可謂揚眉吐氣。

 

「感覺很棒,我很享受那段時光,而且打從心底希望我們可以贏球,」Walker說。

「當自己打得很好,團隊卻沒能取得勝利,這種時刻總是非常難熬。即便如此,我依舊認為這是個特別的夜晚。」

Kemba Walker確實打得很好,而且有著爆炸性的演出。光是第二節,Walker就拿了23分,有三分、有crossover,還完成一次瘋狂的四分打,讓主場球迷不斷高呼他的名字,就像曾經的他那樣。

事實上,本季加盟紐約尼克對Walker可以算是「返鄉」之旅。高中時他就讀哈林區的學校,曾在麥迪遜廣場花園強碰現在的隊友,Derrick Rose,以兩分之差保住勝利,並在之後的賽季,寫下場均18.2分和5.3助攻的佳績。

紐約對他來說並不陌生,能在主場再次留下好成績,自然是十分開心。雖然最後很可惜輸球了,他還是會保持平常心,做好職業球員的本份。

 

「這些都是工作的一部分,我一直持續努力,讓自己的狀態保持在巔峰,今晚算是展現出來了吧,」Walker為最近的種種下了註解,輕描淡寫地帶過。

尼克並沒有因為啟用Alec Burks而獲得更好的成績,11/27到12/16期間,他們十戰只取得3勝, Burks場均14.7分4.6籃板2.9助攻1.3抄截,命中率33.9%,三分命中率33.3%,「+/-」值為「-2.1」。

12/18至今,Kemba Walker復出三場比賽,尼克也只取得其中的一勝,累積14勝18敗,主場的勝率不及四成,各方面來看都不太好。

但值得高興的是,我們終於可以不用再看Walker枯坐板凳了。近三戰狂刷94分、23籃板、16助攻和15個三分球,Thibodeau很難再雪藏狀況這麼好的球員。

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