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【秉筆直書】2022美國棒球名人堂候選系列:A-Rod、Curt Schilling

每年冬天 12 到 1 月份的時節,美國棒球界都會把焦點放在名人堂票選的議題上。今年情況更為特別,大聯盟因為勞資僵局而宣布進入封館狀態,所以沒有任何大聯盟交易或簽約消息,名人堂票選因而能獲得更多的目光。 2022 年棒球名人堂記者票選的入選梯次,預計會在臺灣時間 1 月 25 日公布結果,在那之前,【秉筆直書】每週都會為各位帶來 2 名候選人的側寫(一投一野),讓各位快速瞭解這屆梯次中幾位知名度最高的球員們,他們的生涯事蹟和本屆入選的可能性。

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

每年冬天 12 到 1 月份的時節,美國棒球界都會把焦點放在名人堂票選的議題上。今年情況更為特別,大聯盟因為勞資僵局而宣布進入封館狀態,所以沒有任何大聯盟交易或簽約消息,名人堂票選因而能獲得更多的目光。

2022 年棒球名人堂記者票選的入選梯次,預計會在臺灣時間 1 月 26 日公布結果,在那之前,【秉筆直書】每週都會為各位帶來 2 名候選人的側寫(一投一野),讓各位快速瞭解這屆梯次中幾位知名度最高的球員們,他們的生涯事蹟和本屆入選的可能性。

今天,先看到本屆首度獲得候選資格的爭議球星「A-Rod」Alex Rodriguez,以及球員生涯經典時刻無數,但退休後因為口無遮攔而惹得一身腥的「血襪」強投 Curt Schilling。

A-Rod

2016 年球季中宣布退休的 A-Rod,經過 5 年的等待,在本屆棒球名人堂的記者票選中,獲得第一次候選資格。如果單純從他在棒球場上所累積的數據和成就,他毫無疑問值得入選名人堂。

從 1994 年以年僅 18 歲之姿上到大聯盟,到 2016 年 40 歲高齡退休,A-Rod 在這 22 年間共累積 3115 支安打、696 支全壘打和 2086 分打點。他是「3000 安、500 轟俱樂部」史上的第五位成員,也是史上最快達成生涯 300 轟、400 轟、500 轟和 600 轟的選手。他生涯打出 14 個「30 轟、百打點」的賽季,也是史上最多。

除了傳統數據達到了史上少見的高度,A-Rod 在進階數據上的表現也非常頂尖,生涯通算的勝場貢獻值 WAR 達到 117.5,這是大聯盟 1994 年至今的最高數字。也因為數據和成績相當亮眼,A-Rod 曾長年霸佔大聯盟薪資榜之首,整個生涯也獲獎無數,抱走了 3 座年度 MVP、2 座金手套、10 座銀棒獎,另外還入選明星賽 14 次。

照理來講,如此精采的履歷應該要讓 A-Rod 非常輕鬆地在候選首年就入選,甚至挑戰得票率百分之百的全票通過。然而,今年 A-Rod 卻非常有可能沒辦法拿到 75% 的入選得票門檻,暫時被拒於名人堂門外。

這是因為 A-Rod 的職棒生涯不只一次沾染禁藥問題,而且還吃下大聯盟史上最長的禁藥禁賽罰則。2009 年,A-Rod 首次公開坦承曾在遊騎兵隊時期使用禁藥,引發軒然大波;4 年之後爆發的生技診所禁藥案,A-Rod 更成了整起案件的主角,與大聯盟官方的隔空交火和官司纏訟屢屢躍上新聞版面。為此 A-Rod 付出慘痛代價,不僅被判處整整一年的禁賽、缺席整個 2014 年賽季,他的個人名聲也跌到谷底,幾乎變成棒球界的全民公敵。

退休之後的 A-Rod,延續他在球員時期就開始經營的副業版圖,並開啟了自媒體頻道,運用他退役球星的身份和能夠侃侃而談的口條,擄獲了不少網路世代的粉絲。他也積極投入大聯盟球評工作,在美國知名體育頻道的棒球轉播擔任球評,並參與賽前、賽後的分析節目。雖然 A-Rod 的評論內容並不是所有人都喜歡,但他分享的生涯故事和流暢的說話表達能力,仍然備受主流大眾的肯定。

由此可見,A-Rod 的頭腦十分精明,運用媒體工具來提升自己的外界形象和品牌價值,而先前他跟知名女星 Jennifer Lopez 的一段情,則是有助於他炒熱自己的聲勢。隨著醜聞過去的時間愈來愈久,禁藥事件對他個人名聲造成的影響也日漸沖淡,而近年來他在媒體上的好表現,也發揮了不少洗白效果。

值得注意的是,雖然 A-Rod 近幾年的形象,相比於 8 年前生技診所禁藥案剛爆發時有所改善,可是他被查出使用禁藥且被禁賽等等都是事實,也有不少名人堂投票人堅持不把票投給有被禁賽過的球員,因此 A-Rod 今年首次獲得候選資格,預料應該是無法跨過 75% 的入選門檻。

至於 A-Rod 有沒有可能在最長可達 10 年的候選期內入選名人堂,恐怕也很難預測,因為這還得取決於投票人的組成。過去 10 年來,名人堂投票記者的組成有很大的改變,未來或許又會有更多比較重視數據、較不在乎選手名聲和場下行為的新世代記者,開始參與投票,這群人能不能把 A-Rod 推進名人堂的窄門,還是 A-Rod 會一直被擋在名人堂大門之外,將會是未來棒球名人堂的關注焦點之一。

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