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2021/12/28

「烈士暮年,壯心不已!」ISO Joe 的追夢之旅

從離開NBA到以10天短約回歸,這三年來 Joe Johnson都經歷了些什麼呢?雖然40歲的他不再是球隊的未來,也很可能跟矮湯一樣在10天短約之後就離開NBA,但他的努力不懈,只為了自己熱愛的事物,這樣的精神真的很令人感動。

作者:阿准

近期因為變種病毒疫情持續升溫,讓很多 NBA 球員觸發健康安全條例,短期之間將無法出賽,導致球隊面臨無人可用的窘境。也因此,不少球隊開始從自家的發展聯盟拉人,或是去自由市場找能暫代職位的球員。這個舉動,讓不少原本幾乎已經淡出聯盟的球員再次找到機會。

而這對綽號「ISO Joe」的  Joe Johnson  來說,卻是更加意義非凡的。

「我只是喜歡打籃球。」
「我從未放棄過回到 NBA。」
「我沒有為退休設定時間。」
「事實上,我不會為任何事情設定時間,直到我的身體告訴我時間到了。」

距離上一次在 NBA 賽場亮相,已經是17-18賽季,三年多沒有打正式的比賽,年紀又到了不惑之年,照理說 Johnson 回到 NBA 的機率已是微乎其微,然而,「退休」兩個字卻從未出現在他的人生規劃裡。

Joe Johnson:現在是一個擋拆的時代,BIG3的經歷有助我回歸聯盟- 八捌體育新聞網

在離開聯盟之後,Johnson 憑藉著對籃球的熱愛,還是維持著職業球員規格的訓練,不僅如此 Johnson更在 BIG3 聯盟 Triplets 隊伍中擔任隊長,透過持續的比賽來保持手感與競賽強度。

「在這裡很少機會被對手包夾防守。」
「因為如果對方採取包夾,我的隊友將有輕鬆的得分空擋。」
「這樣的規則,讓我能更快進入進攻節奏,單打並且吃掉對手。」

剛加入 BIG3 聯盟,Johnson 不僅以總得分175分與總助攻31次分別刷新聯盟的得分與助攻紀錄,最終也拿下該季的 MVP,更率領 Triplets 奪冠,在先得50分就獲勝的賽制中,Johnson 於冠軍賽砍下28分並且投進致勝三分。(延伸閱讀:「NBA歸期不遠矣」Joe Johnson致勝三分,BIG3冠軍王座獻給天上的母親)

對於打出如此驚人的賽季,Johnson 也在接受專訪時表示,自己能有這樣的表現,其實得力於三打三的賽制,因為只需要專注於解決掉眼前的防守者,只要能夠吸引對方上來補防,那麼隊友就一定會有空檔。而且相較於複雜的全場,半場三打三的進攻空間更大,對於單打能力強的球員,就會有更多技術可以發揮的地方。

這對在 NBA 就是以拉開單邊進攻(Isolation)著稱的 Johnson 來說自然是不在話下,過往最常看到的就是在比分陷入膠著,戰術系統因為嚴防跑不出來時,把球交給 Johnson,然後其他人清出一個區域讓他單打防守球員,而其爐火純青的單打技術也被人奉上了「ISO Joe」的美名。

只是,在 Johnson 輕描淡寫的背後,也不能忽略當時已經38歲的他,對於調整狀態做出的努力。

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「打籃球其實是項非常消耗體能的運動。」
「當你長期從事這項運動,它會不斷地磨損你的關節與肌肉。」
「等到年紀越來越大,你會發現自己打起球越來越吃力。」
「為了調整狀態,任何你可以想到的飲食控制,我都試過了。」
「我嘗試過吃素、喝加了蜂蜜、檸檬與辣椒粉的水。」
「我找了很多能增進與維持身體機能的東西。」
「很顯然,我也找到一些對我有用的事。」

隨著年紀漸增、代謝變慢,年長球員最先必須面對到的問題就是體重的控制與傷勢的恢復,而這些問題同樣也曾困擾著 Johnson。

一直以來,Johnson 都算是非常自律的職業球員,為了讓自己快速進入狀態,他會控管自己的飲食,而為了更好地維持身體機能,Johnson 也想方設法地做了許多嘗試。

而最終,他找到了一個方法,這也是現在點進他社群網站最常看見的東西,瑜珈。

「我一開始聽到訓練師的建議笑了出來。」
「我告訴他,自己才不需要做什麼瑜珈。」
「但是他最後還是拉我去了,接下來就不重要了。」
「因為從那時候開始我就離不開瑜伽了。」

當 Johnson 在亞特蘭大老鷹時,曾飽受膝傷所苦,當時的訓練員就建議他可以藉由瑜珈來舒緩並增加身體的平衡性,而 Johnson 在嘗試過後便正式成為瑜珈的忠實擁護者。Johnson 每週都會上四到五堂90分鐘的熱瑜伽課程,並且這樣的習慣還影響到後來爵士的隊友。

除了熱瑜珈,Johnson 在訓練上也不含糊,每天就是泡在體育館裡,如此刻苦的維持狀態,不但給了自己一個滿載而歸的賽季,更是向 NBA 證明,當年38歲的自己油箱裡依然有油。

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