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2021/12/27

維持超過半個世紀,1971-72 賽季經典湖人 33 連勝的背後故事

五十年前,一支已明顯老化的球隊競爭力讓各界充滿疑問,經過了 9 場試驗,誰能想到他們竟開始了北美職業運動中最長的連勝紀錄:33 連勝,這是段長達兩個月未嚐輸球的一段旅程。

作者:JIC極客

2013 年 LeBron James、Dwyane Wade 與 Chris Bosh 在南灘的合體已進入第三季,默契上已爐火純青,一波連勝後,名人堂成員 Bill Sharman、Jerry West 與 Gail Goodrich 都大膽預測邁阿密熱火也許可越過 1972 年洛杉磯湖人締造例行賽 33 場的偉大紀錄,最終那支冠軍球隊的連勝數字停在 27,算是可稍稍看到 50 年前偉大紀錄的車尾燈(勇士於 2015 年曾締造跨季 28 連勝),而在該北美職業運動最長連勝,且半世紀後的迄今仍然無人能及的偉大紀錄誕生前,湖人從教練團到球員輪值正經歷了大地震。

 

首先是教練,湖人自搬至洛杉磯後,繼 Fred Schaus、Butch van Breda Kolff 後,第三任 Joe Mullaney 執教的湖人連兩年輸給該賽季的冠軍隊,1970 年總冠軍賽 3:4 輸給尼克,1971 年西區冠軍賽 1:4 敗給公鹿;而湖人這兩個賽季的經歷都頗命運多舛,Wilt Chamberlain 在 1969-70 的 33 歲賽季例行賽僅打了 12 場,1970-71 是 Elgin Baylor 的 36 歲賽季更是僅打了 2 場,連季後賽也無法上,三巨頭中最年輕但也已 32 歲的 West 則是因膝傷缺席季後賽,三人合體過去兩季僅有例行賽 14 場與季後賽 18 場,Mullaney 被解雇按 West 的原話是說「我很震驚」。

 

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Chamberlain 自 1968 年暑假轉戰湖人後與 Baylor、West 搭檔,這三人都高居當時 NBA 歷史得分榜的前四,但連三季的雷聲大雨點小,執教兩季的 Mullaney 給人對球員過分縱容的感覺,然而,誰能想到,接任者竟是 Sharman,他可是死對頭塞爾蒂克第一代王朝的得分後衛,手戴四枚冠軍戒,儘管他大學來自南加大與洛杉磯有地緣關係,但他的助教之一 K.C. Jones 也是綠衫軍傳奇,湖人當時老闆 Jack Kent Cooke 的決定讓 West 有些詫異。

 

然而,Sharman 所擁有的冠軍基因與其執教能力都不容被否認,剛剛帶領 ABA 的猶他星辰拿下冠軍金盃,他早在 1962 年就曾半途接手克利夫蘭風笛手勇奪 ABL 的總冠軍,也曾執教舊金山勇士闖進 1967 年的 NBA 總冠軍賽;儘管因與星辰仍有合約轉戰湖人引起糾紛,但受 Cooke 青睞的 Sharman 最終仍如願以償地重返洛杉磯。

 

湖人終於迎來洛杉磯時期以來的第三位總教練,但 Sharman 是合適的人選嗎?「暴君」可是他的暱稱,在當時具革命性地,甚至在比賽日當天早上也有的投籃訓練是這名新主帥有名的創新,Sharman 希望建立可以發展出一套包括比賽日的日常,不希望他們過於慵懶,以享受夜生活而聞名的 Chamberlain 無疑是這套訓練價值觀的最大障礙,但兩相一番懇談後這名仍有統治力的「大北斗」願意努力適應。

 

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再來是 Baylor 打法上的調整,Sharman 喜愛打快節奏,但對這名元老級老將而言陣地戰更適合他老邁的雙腿,Baylor 僅能竭盡所能地去配合。

 

例行賽以 10 月中旬的連續四站客場之旅開始,前三場贏得輕鬆寫意後第四場發生了意外,第三節 West 為了爭搶一顆籃板球扭傷了腳踝,這次受傷需缺陣兩週,湖人在 West 缺陣下戰績 2 勝 3 負,儘管已滿 37 歲的 Baylor 這九場的傳統數據場均 26.6 分鐘內有 11.8 分 6.3 籃板的尚可成績,但很明顯這名老大哥不適合新任教頭 Sharman 的快節奏進攻體系。

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