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2021/12/28

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:Kevin Garnett,選秀

如今26年後再回望,我們應可以說選秀會上當Stern喊出Kevin Garnett的名字時,對NBA來講,那絕對是一個決定性的瞬間!因為若我們再繼續談到幾年後NBA將宣佈的選秀年齡限制、球員巨大合約、甚至是1998-99年的封館,恐怕都跟Kevin Garnett的Pre-To-Pro與他後續那張著名的大合約脫不了關係……

作者:alonetogether

前篇回顧

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:Kevin Garnett,測試會

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:Kevin Garnett,轉學

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:高中生Kevin Garnett

測試會結束後,人潮散去,Kevin Garnett還待在體育館裡,他已竭盡所能地展現,現在他希望自己能夠在那些「面試者」心中留下良好的印象。而另一方面,儘管說KG的名字已頻繁出現在NBA制服組成員口中,他的母親仍舊希望兒子能上大學,畢竟以當時Garnett家的社經地位來看,大學文憑並非一個容易實現的目標,毋寧還更像是一個超現實的夢!但如今,不僅有好多家大學希望Kevin Garnett去讀,他們甚至還願意提供全額的獎學金?不過William Nelson則提出了不同的觀點,他對KG的母親說:就算Kevin去讀大學,也順利畢業了,但他極有可能賺不到現在宣佈直接投入NBA所賺的錢,我不建議他上大學,以後拿到文憑的機會多得是!

 

Kevin Garnett在芝加哥一家披薩餐廳裡舉辦記者會,家人、隊友、教練和媒體記者圍繞著他,他正式宣佈要投入該年的NBA選秀。現場有一位記者詢問這個18歲少年他是否想要成為其他也想棄學投入NBA的高中球員楷模?噢老兄,KG聽到問題後這麼回答:我不想要當那個角色,唯一我所能做的,就是祝他們好運罷了!而問題回到了NBA球隊方,現在究竟是哪一隊要在近20年後再度扣下板機?巫師隊總管John Nash回到了華盛頓,巫師需要得分後衛或小前鋒,他們對Rasheed Wallace和Jerry Stackhouse都有深厚興趣,Nash當然也跟老闆Abe Pollin提到了Kevin Garnett,但Pollin對Pre-To-Pro沒有興趣,所以此案只好胎死腹中。而明尼蘇達這邊呢?Kevin McHale告訴球隊老闆Glen Taylor這位潛力十足的高中生必定能成為一名好球員,甚至是一位全明星,只不過他還說不準那個時間點究竟是什麼時候?Taylor將最後決定權留給McHale和Saunders,McHale還跟Saunders開玩笑說如果這個選秀失敗了,我們起碼可以跟別人講這是我們兩個人操作的第一次選秀,我們什麼都不知道!他倆決定以首輪第五順位去選Kevin Garnett,而且Kevin McHale也學到了他在塞爾蒂克打球時老總管Red Auerbach那招,他開始對外宣稱灰狼對大學球員較感興趣,而默默在心裡期盼前面四支球隊沒人挑走KG!

 

1995年NBA選秀會在加拿大多倫多舉行,金洲勇士隊以狀元簽選入了Joe Smith,擁有第二順位的洛杉磯快艇則選了Antonio McDyess(隨後將他交易到丹佛金塊),第三順位的費城七六人則是挑走北卡的Jerry Stackhouse,至於擁有第四順位選秀權的華盛頓巫師,其總管John Nash挑走了多才多藝的長人Rasheed Wallace!McHale和Saunders大大地鬆了一口氣,按照計畫,他們押在這個20年來第一個Pre-To-Pro球員身上,他們選入了Kevin Garnett……Garnett走上台跟聯盟主席David Stern握手,回想他的人生,才不過幾年時間,他已經從南卡鄉下一個名不見經傳的公園球場,站上全球最高水平的籃球聯盟了!Kevin Garnett極具自信地宣稱他將會是聯盟中第一個6呎11吋的控球後衛,當然明尼蘇達灰狼並沒有將KG擺在控衛的位置上,但他們卻極需要KG所帶來的媒體效應跟場上戰力,畢竟灰狼自建隊以來,單季還沒有贏超過30場球以上,Kevin McHale說當時的灰狼是所有(北美)職業運動聯賽裡最差勁的球隊,而他們現在要把球隊的未來賭在這位一場大學籃球賽都沒打過的小孩身上了!

 

 

當代的NBA,我們已經習慣欣賞那些高大又多才多藝的長人好比說Chris Bosh、DeMarcus Cousins、Kevin Durant和Anthony Davis演出,不管面框或背框,不管底線或三分線,都可以看到他們出沒的蹤影。然而就在不久前,時代尚未(套句生物學家達爾文的話)「突變演化」,大前鋒如Charles Oakley和中鋒如Hakeem Olajuwon還在油漆區裡討生活,長距離投射及控球還是小個子球員的天下,而渾身肌肉的禁區猛獸-Shaquille O’Neal、David Robinson、Karl Malone、Patrick Ewing和Charles Barkley,大多依然是場上得分的主宰者。Kevin Garnett的出現逐漸改變了這一切,因為當時沒人見過這種類型的球員,結合了速度、運動能力和如此多樣的進攻/防守技能,他給籃球這項運動帶來了一番革命性的轉變,Chris Bosh就說當他看到Garnett在球場上的演出,他對自己說:如果我想要進NBA,我得也像這樣子做才行;LeBron James則說對他而言,KG和Kobe是當時兩個直接從高中邁向NBA的指標性人物,而他們兩位對他(LeBron James)是積極的推力,讓他也決定要Pre-To-Pro。

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