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灣區奇貨-靠指叉球晉升王牌的Frankie Montas

奧克蘭運動家休賽季之初,就不斷對外釋出開賣訊號,陣中重砲Matt Olson早早吸引各隊注目,其實三名先發投手的價值同樣不斐,28歲的Frankie Montas更是奇貨可居,他除了有一手火球,還有一顆足以媲美大谷翔平的超強指叉球。

作者:亨力

在今年美聯激烈的季後賽競逐中,奧克蘭運動家中箭落馬遭淘汰,無緣連續第四年闖入季後賽。季後賽打完後,運動家就像繁殖期的昆蟲不斷對外釋出訊號:我們要開賣了。

原因無他,身為聯盟著名的小市場窮球隊,運動家每年都在壓低薪資上費盡苦心。現在陣中主力多是薪資仲裁身分,預計明年年薪都會上漲,如果不開賣出清,團隊薪資將會上看1億美金,運動家隊史紀錄不過9000多萬(2019年)。「雙Matt」-三屆三壘金手套Matt Chapman和甫打出生涯年的一壘手Matt Olson-是媒體關注的焦點,尤其是Olson,封館前就吸引不少注目。

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其實三名先發投手的價值同樣不斐,28歲的Frankie Montas更是奇貨可居,他今年投出生涯年,先發32場,繳出13勝9敗,投187局送出207次三振,防禦率和FIP都是3.37,除了帳面數據,他還有一項極為出色的武器,足以讓買家們眼睛為之一亮!

堪比大谷翔平的頂級指叉球

回顧Montas 2016年的球探報告,他一手火球和滑球被認為相當有水準,但是控球不佳,而且第二種變化球-變速球-不夠穩定,雖貴為百大新秀,但也被認為可能需要轉往牛棚發展。上到大聯盟後,Montas根本不敢投變速球,生涯總計只投了67顆變速球,2019年之後完全棄用,改練新武器:指叉球。

一般來說,右投手對付左打者會使用變速球系球路,滑球和曲球比較容易被狙擊,Montas過去幾乎只用滑球和兩種速球與左打周旋,結果相當慘。2018年之前對左打的打擊三圍是.319/.407/.588,比較同時期對右打則是.262/.327/.371,可見「如何壓制左打者」是Montas生涯前期最重要的課題。

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2019年開始,Montas加練了一顆指叉球,就球路特性上,指叉球跟變速球系接近,有望補足Montas的缺點。經過三年的磨練,Montas的指叉球越來越成熟,今年使用率22.4%創生涯新高,揮空率高達51.4%,多達92次三振靠指叉球拿下。

現在聯盟最可怕且最知名的指叉球非大谷翔平莫屬,Montas的指叉球其實與大谷翔平相差不遠,以下為Montas指叉球近三年數據,並與今年大谷翔平數據對比:

球員 使用率 揮空率 被打擊率 被長打率 被擊球初速
2019 18.2% 40% .160 .272 80.2
2020 12.9% 50% .333 .600 88.7
2021 22.4% 51.4% .126 .168 83.9
2021-大谷翔平 18.3% 48.5% .087 .102 80.9

經過數據比對可以發現,Montas指叉球威力非常可怕,成效也相當驚人,今年對左打指叉球的使用率達30.7%,對左打打擊三圍降到.225/.301/.364,而整體三振率26.6%更創生涯新高,Montas就是靠這顆指叉球解決「壓制左打者」這項難題。

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與頂級強投的距離-速球壓制力

Montas今年成績已經是二號接近王牌的水準,而他與頂級強投的距離,就要看到速球的壓制力。

Montas具備兩種速球-二縫線速球和四縫線速球,二縫線速球均速可達96.2英里、四縫線速球達96.4英里,極速可以丟到99英里,就球速條件來說,已經是聯盟數一數二。但有球速不代表壓制力好,我們先來看看兩種速球的數據:(二縫線聯盟平均合併特性相近的伸卡球計算):

使用率 揮空率 被打擊率 被長打率 被擊球初速 wOBA
二縫線 Montas 29.2% 17% .311 .471 88.4 .370
聯盟平均 15.7% .281 .432 88.5 .346
四縫線 Montas 29% 26.4% .214 .405 91.7 .292
聯盟平均 21.9% .257 .455 90.1 .345

速球是最常見的球路,打者最熟悉也打得最好,因此,速球要有出色的壓制力,需要兼顧到很多細節,不是快就有效。

以聯盟速球壓制力出色的投手為例,Lance Lynn是共軌效應的大師,善用三種速球搭配混淆打者,Corbin Burnes的卡特球球速快又有尾勁,Max Scherzer、馬林魚王牌Sandy Alcantara、Rodón的四縫線速球橫向位移的幅度都較大,Rodón還有左投優勢,Zack Wheeler的速球除了快,還有出手點因素強化速球的壓制力,就是投球出手點延伸距離(Ext.,Pitch Release Extension),今年聯盟平均為6.3英尺,數字越高代表離本壘板越近,打者體感速度會越快,而Wheeler高達7.2英尺。

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