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2021/12/30

【F1】「火箭引擎說」的真偽為何 McLaren車隊領隊Seidl如此說

Mercedes車隊在聖保羅GP決定為Lewis Hamilton換上以罰退起跑順位作為代價的第5具引擎,成為世界冠軍之爭得以延續到阿布達比閉幕戰的關鍵。

作者:Athrun

雖然Hamilton先是因尾翼違規而被取消排位賽成績,拿下衝刺賽第5名後又因更換引擎罰退到第10順位參與決賽,不過這次的引擎更換確實達到Mercedes車隊的期望:Hamilton以強大的反撲能力接連拿下聖保羅、卡達與沙烏地的3連勝,並在阿布達比閉幕戰幾乎領先全場,而且明顯比所有對手快上許多的直線速度讓Hamilton的最大競爭對手Red Bull車隊質疑Mercedes是否專為Hamilton提供了被形容為「火箭引擎」的特規版引擎。

但在前FOM主席Bernie Ecclestone在2015年後半掀起「合理價位版動力單元」(Budget Power Unit)之亂時,四大動力單元供應商曾和FIA達成不得提供規格差異化動力單元的共識(但客戶車隊決定購買舊年度動力單元是另一回事),因此以合理而論,Hamilton的隊友Bottas,以及McLaren、Aston Martin與Williams等3支客戶車隊都是使用同樣規格的動力單元在場上作戰。

對此麥隊領隊Andreas Seidl也透過義大利媒體《FormulaRapida.net》強調Hamilton換上的第5具引擎與其他車手無異:「我們曾將聖保羅的數據與各賽車比對,結果這具引擎並沒有『加料』,會出現性能差異主要還是受到動力單元整體的使用里程數影響。」

「任何供應商的動力單元都會遇到這樣的問題,而以我們的情況來看,我沒有看到任何異常。」

很明顯的,未能在季前測試展示如同以往高穩定、高輸出的M12動力單元確實在賽季後半讓Mercedes動力陣營車隊陷入了苦頭,以賽曆的安排來看,即使大賽因疫情而中斷一年、但有資訊可循的聖保羅GP確實是爭冠關鍵期裡更換動力單元的最後一個適宜窗口。

而且Mercedes團隊好不容易透過各種方式找到兼顧動力單元輸出與耐久度的設定甜蜜點,勢必不會放過這個優勢,相較之下,Honda動力單元雖然好不容易擺脫以往低耐久度的印象,且動力輸出衰退速度確實比Mercedes慢上些許,但Red Bull車隊在聖保羅起陷入一連串苦戰確實是不爭的事實。

雖然Mercedes動力單元在後半似乎成了麥隊的罩門,不過Seidl表示這一切都是照表操課:

「我們在開季前便持續與Mercedes討論動力單元的調度策略,直到季中才提及使用第4具零組件的可能性與必要性,而且相關調度都是在討論後得出的結果,跟以往並沒太大差異,相關的進展對我們下賽季的賽車研發也是一大加分。」

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