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2022/01/11

脫下球衣之後的斜槓人生!Kevin Durant 和 Rich Kleiman 的商業帝國

在球場上,他是 MVP、兩屆總冠軍、人見人怕的「死神」。在商場上,他是新創公司的天使投資人,不僅跨足科技業,更與蘋果合作開拍影集,與YouTube簽約製作運動節目,是現在「斜槓世代」的典型代表。他,就是 Kevin Durant。

作者:阿准

許多 NBA 球星或許在球場上是雄霸一方的強者,但是對於如何處理他們簽約與代言積攢下來的龐大資產,卻不是每個人都有一套很好的理財規劃,有些球員因為過慣了窮奢極慾的生活,在退休沒有現金流的情況下仍保持著超高的物慾,因而快速的花光積蓄。

也有球員嘗試投資或是經營副業,但所謂「隔行如隔山」,在不了解商業運作的情況之下,也有很多球員慘遭滑鐵盧,或是被人騙走大量的錢財。

這些事情層出不窮,也是近年來 NBA 為何會在新秀剛入行之時就開設相關的課程,教導球員如何正確地使用金錢。

可是,這也並非所有球員的常態,也有不少球員靠著投資與副業混的風生水起,而其中 Kevin Durant 更是最為新穎與前衛的。

兩座總冠軍、兩座總冠軍賽 MVP、一座 MVP、11度入選全明星賽、9次年度第一隊…這些都是 Durant 在球場上為人所熟知的地方,然而脫下球衣,Durant 的風險創投公司 Thirty Five Ventures 同樣也是有聲有色。

2016年這間公司看準食物外送的商機,投資了100萬美元到名為 Postmates 的食物外送公司,到了2020 Postmates 被Uber以26億美元收購,短短四年間 KD 投資的100萬美元就變成了1500萬美元。

此外,KD 也在2017年就以小額的方式投資虛擬貨幣交易平台 Coinbase,時至今日,Coinbase 從當年市值16億美元來到現在的543億美元,意味著 KD 當初投資的金額也隨著公司成長爆增將近33倍,甚至 Coinbase 還邀請KD擔任企業的代言人,未來交易所也會將部分收益投入到 KD 的基金會中。

Kevin Durant partnered with Coinbase. : r/ethtrader

「隨著公司的發展,我們與 Coinbase 往來密切。」
「在我們參與它募資的四年後,它也願意投資我們的基金會。」
「我想這就是我們理想中合作夥伴的模樣。」
「KD 很少為某個品牌代言,代表他對這間企業非常感興趣。」

Thirty Five Ventures 的聯合創辦人,同時也是 KD 經紀人的 Rich Kleiman 認為,虛擬貨幣交易會成為未來主流的經濟形式,而 Coinbase 的發展性讓他們相信它能在這樣的環境下成長為具有時代性的優良品牌,因此願意投入資金援助,並且會將旗下的媒體 Boardroom 與 Coinbase 做結合,撰寫一些關於加密技術的內容,讓大眾更容易了解現在很夯的 NET、虛擬貨幣是如何衝擊舊有的體制,建構出一套新的金融規則。

從這些舉動我們可以看出,雖然還沒有成為擠身大眾眼中的投資巨擘,但 KD 確實在一步步地拓展球場外的影響力,建立屬於自己的商業帝國,而這一切的源頭,也是從認識這位身兼創業夥伴、經紀人與好友等多重身分的 Rich Kleiman 開始…

「我第一次認識 KD 是在他19歲的時候。」
「當時他剛拿下年度最佳新人,在朋友的介紹下,我們一起去看了 Jay-Z 的演唱會。」
「演唱會結束後,我問他要不要一起去休息室找 Jay-Z。」
「但當時他拒絕了,他說自己總有一天會在那裡。」
「但他現在還沒準備好與偶像見面,因為他還沒在聯盟當中證明自己。」
「這樣的態度讓我相當驚訝。」

2007年,Kevin Durant 做為該屆的榜眼以20.3分、4.4籃板、2.4助攻毫無懸念地成為聯盟最佳新秀。休賽季,身為華盛頓子弟的 Durant 回到家鄉訓練,也在此時遇見了同樣在華盛頓工作的 Kleiman,兩人在 Jay-Z 的演唱會中結識,當時 KD 的企圖心給了 Kleiman 很深刻的印象,也讓他們在之後的幾年一直保持聯絡。

「從我第一次見到 Rich 那一刻起,我就知道他是一個了解籃球、了解商業,並且相當真誠的人。」

KD 也對 Kleiman 讚不絕口,而在之後的幾年也正如 KD 的宣言,他不斷地在聯盟累積各種成就,從入選全明星賽,到年度第一隊,再到拿下得分王、MVP,更率隊走到冠軍賽。

Video: Thunder F Kevin Durant dunks all over the Heat in win - Sports  Illustrated

「我從沒想過要將我賺來的錢拿去投資。」
「我只是想說就存起來,存到足夠多給我的家人與小孩就好。」

隨著知名度的不斷提升,各種廣告代言也開始絡繹不絕,讓 KD 在進入聯盟的短短6年間,身價就突破了兩億美元,但此時的他對於管理金錢上仍相當保守,認為只要把錢存下來就好,一方面是不了解其他的理財手段;另一方面是將心力都放在球場上,也沒有閒暇的時間管理自己的財富。

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