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2022/01/01

《網球考古》The Sampras Era(下)

繼1996年Sampras於美網奪冠,他逐漸找回感覺,走出低潮,接續拿下當年年終賽(五盤馬拉松大戰擊敗Becker的年終賽史上有名的精彩大戰)以及隔年的澳網冠軍(直落三盤擊敗Carlos Moya),經過長年不順遂的法網後,再度回到了全英俱樂部的賽場上,意圖重奪溫網金盃。

布魯斯

沒記錯的話,Becker拿下澳網冠軍應該是1996年,當初擊敗的是張德培。

安哥看網球

感謝布魯斯大大的提醒,Becker確實是在1996年擊敗張德培贏得澳網,不是1997年,1997的澳網冠軍是本文的主角Sampras才對

前篇回顧:《網球考古》The Sampras Era(上)

前言:
繼1996年Sampras於美網奪冠,他逐漸找回感覺,走出低潮,接續拿下當年年終賽(五盤馬拉松大戰擊敗Becker的年終賽史上有名的精彩大戰)以及隔年的澳網冠軍(直落三盤擊敗Carlos Moya),經過長年不順遂的法網後,再度回到了全英俱樂部的賽場上,意圖重奪溫網金盃。

1997:王者歸來

在1996年終止三連霸之後,隔年Sampras重新地以第一種子身份開始了溫布頓的連勝之路,前三輪均直落三過關,直到第四輪面對隔年的澳網冠軍Petr Korda才打出了一場五盤大戰,儘管第三、四盤連續搶七失利,但最終盤Sampras穩住局勢,以6-4贏得比賽,再一次回到前一年失利的八強賽場。

該年的溫網大種子們幾乎都早早出局,前八種子僅有Sampras(第一)和Becker(第八)成功晉級八強,而有趣的是兩人剛好在同一區內,也就是只有一人能晉級四強,雖然Becker前一年在澳網奪下冠軍終結了個人多年的大滿貫冠軍荒,但是顯然在草地上面對Sampras還是需要巔峰時的Becker才有機會取勝,過程大致和兩年前的決賽對戰類似,Sampras再度以3-1盤獲勝,挺進四強。

這時在四強種子選手只剩下Sampras,剩下兩場比賽Sampras對上了兩位黑馬澳洲人Todd Woodbridge和法國選手Cédric Pioline。如果今天是在法網,或許Sampras有可能被下剋上,但在他的後花園溫布頓這種事是絕對不會發生的,那年從四強到決賽,Sampras一盤未失,可以說是他奪得七次溫網冠軍中最輕鬆的一次,順利地揮別前一年的失敗重奪金盃。

 

1998:宿命之戰

又過了一年來到1998年,此時Sampras的狀態已經有些下滑,雖然還是球王,但是自前一年的溫網奪冠後的三個大滿貫皆未打進四強,球王之位也在當年三月短暫地被Marcelo Ríos搶走,也因此讓Sampras的衛冕之路多了一些變數。

不過開賽後的一週Sampras完全展現了草地之王的威力,秋風掃落葉般地連贏十五盤闖進八強,同時去年讓他打五盤大戰的勁敵Korda也在八強被淘汰,使得八強中再度只有Sampras一位前八種子,不過接下來的賽程,比起去年更為艱辛,因為他將要面對當年的英國希望:Tim Henman。

Henman是Murray竄起前公開賽年代最強大的英國選手,現今溫布頓一號球場外的觀景坡Henman Hills更是以其命名,擁有強力發球的他在草地和地毯的快速球場能有較好的發揮,而Henman在全場觀眾的支持下於丟了首盤後展現強勢表現扳平戰局,然而接下來的兩盤,Sampras將發球、網前截擊、正拍進攻等技巧發揮到淋漓盡致,讓地主球迷徹底心碎,再一次地,Sampras要面對他宿命的對手:Goran。

這將是自1995年後首次溫網上演Ivanišević vs. Sampras的大戰,就如同三年前一樣,兩人使出渾身解數,帶給溫布頓球迷一場精彩萬分的五盤大戰,雖然Ivanišević在第四盤以6-3追平戰局,但Sampras克服了體力的問題,於決勝盤率先破發Ivanišević,最後一球,在網前的Ivanišević被Sampras的強攻擠壓到,回球出了界外,Sampras高舉雙手,慶祝勝利,這是他個人的第五次溫網冠軍!

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1999:草地之王

來到1999年,Sampras的老對手Agassi完全地復活了,在經歷1997年的低潮後,Agassi先於1998年贏得五座巡迴賽冠軍,世界排名回升至第6,再來到1999,Agassi演出驚天大逆轉贏得法網冠軍,完成生涯金滿貫,雖然當時世界排名僅為第4,但在接下來的溫布頓,Agassi成為了奪冠大熱門之一。

反觀Sampras,雖然還是球王,但在該年草地賽季前,Sampras未能贏得任何一項巡迴賽冠軍,直到溫網前的女王盃草地賽才開胡,不過溫布頓畢竟是Sampras的後花園,草地之王在八強前未失一盤,又在八強時倚靠對手Mark Philippoussis中途退賽晉級四強,再度面對上地主好手Henman,這次,Sampras讓英國人再次被擋在決賽門外,演出輸一贏三的逆轉戲碼,讓他又取得了挑戰三連霸的機會,而這次,將是要和先前提到的同胞傳奇,當年狀況極佳的Agassi進行對決。

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